Cuando vemos por primera vez los colores del arte rupestre y las pinturas de corteza de los aborígenes de Australia, nos sentimos atraídos automáticamente por los tonos ocres apagados terrestres de amarillos naranjas, rojos y marrones derivados de fuentes orgánicas y minerales que fueron utilizados por los aborígenes y los isleños del Estrecho de Torres durante decenas de miles de años. El ocre rojo en particular tiene una rica mitología en varias naciones indígenas y protocolos asociados con su comercio y uso que quizás lo convierten en uno de los productos más antiguos utilizados por los humanos modernos en los últimos 30 milenios.

Fue en 1969 cuando los paleoantropólogos australianos descubrieron que Mungo Lady era una de las cremaciones más antiguas conocidas del mundo y que lo que distinguió a este entierro como único fue el hecho de que los restos habían sido rociados deliberadamente con un ocre rojo que comenzó en serio una apreciación seria de la historia de la ocupación aborigen de Australia. Este acto deliberado de rociar ocre sobre el cuerpo de una persona fallecida fue parte de un proceso ceremonial que da evidencia de la importancia de las prácticas ceremoniales, rituales y funerarias indígenas al menos unos 23 000 años antes de los orígenes del cristianismo moderno.

Se cree que una pintura de dos aves extintas encontradas en el norte de Australia es una de las piezas de arte rupestre más antiguas jamás descubiertas. Los científicos creen que la imagen encontrada en una meseta remota en el Territorio del Norte podría tener hasta 40.000 años de antigüedad. La pintura muestra dos pájaros gigantes que se asemejan a un genyornis, una antigua criatura sin vuelo que se cree que se extinguió en Australia hace más de 40.000 años.
http://www.sott.net/article/210515-Ancient-Australian-Rock-Art-Could-Be-40000-Years-Old

En la década de 1970, los australianos no indígenas comenzaron a darse cuenta de las implicaciones globales del fascinante patrimonio cultural y las tradiciones de los pueblos que habían sido desposeídos y desplazados de las tierras que habían habitado durante milenios. Hoy en día, fragmentos de este legado cultural permanecen y se guardan en museos y colecciones privadas, y se está generalizando una apreciación cada vez mayor de las historias y los conocimientos de una cultura diversa y antigua.

Hoy en día, decenas de miles de obras de arte vibrantes y estéticamente complejas producidas por pueblos aborígenes e isleños del Estrecho de Torres de más de cien centros de arte en toda Australia son solo las últimas de una larga línea de estrategias artísticas innovadoras utilizadas por una sociedad que ha permanecido insondable para el mundo exterior desde que fue contactada por primera vez por el mundo occidental.

Un fragmento en particular del Museo Macleay de la Universidad de Sydney es un marcador de la transición de lo antiguo a lo moderno. el museo tiene un escudo único atribuido a la región de Townsville que fue adquirido en algún momento alrededor de 1888 por el coleccionista John Archibald Boyd. Se cree que Boyd adquirió el escudo al mismo tiempo que visitaba la región conocida como Bulgaroo en enero de 1888. Una etiqueta todavía pegada al escudo con la letra de Boyd dice::

‘Escudos de Bulgaroo Black, Townsville, Queensland».

La región atribuida como Bulgaroo se conoce a través de varios puntos de referencia existentes en la actualidad. Bulgaroo se encuentra a unos 20 kilómetros al sur de Ingham, en el extremo norte de queensland, y el grupo lingüístico se atribuye actualmente a la región de la Bahía de Halifax, que está más cerca de donde se encuentran los puntos de referencia de Bulgaroo dentro de la moderna región lingüística aborigen de los Nyaagwi .

Grupo de aborígenes no identificados en el bosque de Bulgaroo (lugar de encuentro feliz) por Archibald James Campbell c. 1906 nla.pic-an24765774

En 2002, el escudo se atribuyó ampliamente a la región lingüística aborigen Gugu badhir al norte de Townsville, aunque la región lingüística específica donde se adquirió este escudo en particular en 1888 es aún más difícil de determinar. Como se señala en La carrera australiana de Currs’ (1886)

‘Robert Johnstone enumeró» sobre la bahía de Halifax hay seis baras, o tribus, llamadas Ikelbara, Dulenbara, Karrabara, Yauembara, mungalbara y Mandambara. Hablan dialectos de un solo idioma.’

La región de Bulgaroo está al sureste de donde J A Boys brother poseía una plantación en Ripple Creek y está entre Townsville e Ingham en la costa norte de Queensland. Bulgaroo también se conoce como «pantano Bulgaroo» y se encuentra al comienzo de Palm Creek, justo al sur del río Herbert, donde J A Boyd recolectó alrededor de otros 17 artefactos etnográficos que se conservan en el Museo Macleay que se atribuyen al grupo lingüístico Warakamai.

J. A. Boyd vivió y trabajó en la plantación Ripple Creek propiedad de su hermano en esta región en los años 1882-1899, su trabajo involucró la gestión de los trabajadores contratados de las Islas del Mar del Sur y tuvo experiencia a través de haber pasado los años 1865-1882 viviendo anteriormente en Fiji. La mayoría de los artefactos Boyd de Queensland en las colecciones Macleay son de la región del río Herbert al norte de Townsville.

colección de Macleay Museo de la ETH.Fotografía de 1130 David Liddle

La superficie frontal del escudo muestra una cantidad significativa de daño que indica que probablemente fue utilizado por su fabricante/propietario antes de ser recogido por Boyd. Se cree que el escudo ha sido pintado con una mezcla de marrón natural y ocre rojo, negro (generalmente de carbón vegetal) y lo que se cree que es el material de lavandería fabricado sintéticamente conocido como Azul de Reckits. Los ocres naturales se han desvanecido significativamente, dejando el estampado azul aún vibrante en la superficie de los escudos.

La antropóloga Helen Brayshaw registró que esta forma particular de escudo’ club ‘ se encontró en las áreas de Mackay, Townsville y Rockhampton. Este estilo particular de escudo tiene una forma diferente al tipo más común de escudo del Norte de Queensland del que se encuentra en las colecciones de museos modernos, cuya característica predominante es que tienen forma de «riñón», están intrincadamente decoradas con patrones y diseños, y se distinguen por una protuberancia en el centro de la cara frontal del escudo.

El patrón pintado en el escudo del Museo Macleay ETH.1130 también es bastante diferente al escudo de la selva tropical de Queensland, más común, que a menudo está vívidamente decorado en una variedad de patrones, formas y diseños. Estos escudos también se distinguen por el intrincado patrón y decoración que con bastante frecuencia tenían un significado personal derivado del parentesco o la asociación totémica para su creador al ser producidos y creados en el proceso de iniciación entre varones adolescentes.

En la década de 1930, Ursula McConnell documentó numerosos patrones como se representan en el escudo de las selvas tropicales más común, pero el escudo de los Museos Macleay con pigmento azul es estilísticamente diferente a los patrones registrados por Roth y McConnell.

Los artefactos culturales tangibles procedentes específicamente de Townsville son bastante raros en las colecciones de museos y de los 17 artefactos del norte de Queensland que se conservan en las colecciones del Museo Macleay, solo este escudo y un bumerán (ETH.1025) se cree que provienen de la región norte de Townsville.

Una palabra para el color Azul existía en un vocabulario al oeste de las tierras de los pueblos Gugu Badhun, Walter E. Roth, Protector Principal de los Aborígenes en Queensland records en 1904,

» En el río Tully, Any Cualquier color azul es chibul-chibul,».

En una serie de relatos etnográficos detallados de la cultura aborigen del Norte de Queensland por Walter E. Roth, Roth indica que puede haber estado en uso en varios artefactos que había visto que se habían producido antes de 1905.

«El azul no se encuentra como pigmento, etc., en cualquier parte del norte de Queensland, aunque el «lavado azul» se ha introducido aquí y allá por el comercio y el trueque de los nativos empleados en los asentamientos.»

ejemplos de Reckitts blue en el Extremo Norte de QLD rainforest shields, Colección Privada

Las propiedades físicas en polvo seco de la bola de lavandería azul de Reckitt son similares al ocre natural que se registra como utilizado en toda Australia durante miles de años por los aborígenes. Es posible, pero especulativo, pensar en la disponibilidad del blues de Reckitt a través de la participación de las mujeres aborígenes en los servicios domésticos y su entrega por mujeres aborígenes a hombres aborígenes en situaciones posteriores al contacto posiciona su valor de uso como un color único «nuevo» de un material pigmentario tradicional en las relaciones sociales aborígenes posteriores al contacto.

La investigación de espectros de ramen realizada en 2004 indicó similitudes de lazurita natural en algunos artefactos, aunque esto parecería extremadamente raro y sería increíblemente único si se encontrara que se usa tradicionalmente en artefactos aborígenes. varios ejemplos del uso de un azul natural se encuentran en registros de otras partes del continente, se utilizó una arcilla azul en la región de Kimberley y se registraron restos evaporados de conchas marinas púrpuras en remojo en agua dulce en el Estrecho de Torres.

Los primeros anuncios con la lista de «Reckitts French ball blue» comienzan a aparecer en Australia en 1869 y el uso del azul de Reckitt como pigmento con aglutinante en artefactos del siglo XIX se evidencia en varios artefactos conservados en colecciones de museos australianos que se datan no mucho después de este tiempo. Un ejemplo comparativo sería un escudo del norte de Nueva Gales del Sur que se conserva en el Museo Nacional de Australia, un escudo de contención con rayas audaces a lo largo de su superficie que proviene de la región superior del río Darling de Nueva Gales del Sur (1840-1900) y su superficie frontal está pintada con un pigmento azul ultramar similar.

Rechace escudo con Reckitt Azul, un agente de blanqueo doméstico. Foto: Dragi Markovic. Número de objeto del Museo Nacional de Australia
2005.0062.0001

Lamentablemente no puedo encontrar evidencia registrada de artistas que describieron su elección de usar pigmento azul en su arte. esto no es raro, la mayoría de estos artefactos fueron adquiridos en un contexto puramente etnográfico donde los nombres y las intenciones de los fabricantes rara vez se registraron.

Obviamente hay un atractivo de este medio en particular, los ejemplos del uso de Reckitts blue en artefactos son pocos, pero los atisbos de su uso en otras partes del país y en la tradición completamente diferente de pinturas de arte rupestre muestran un uso independiente del pigmento en sitios de arte rupestre como los del Parque nacional de Kakadu (en el lado opuesto del país donde se recolectaron los escudos)

Arte Rupestre Aborigen del Parque Nacional de Kakadu
Las «Pinturas Azules», llamadas así porque Se usó» Reckits Blue», son de origen bastante reciente y representan figuras de Espíritus y un Barramundi en el llamado» Estilo de rayos X » que muestra los órganos internos de los animales; cerca de Nourlangie, Parque Nacional de Kakadu.

Para los miembros de la comunidad aborígenes e isleños del Estrecho de torres contemporáneos, traducir las prácticas artísticas y culturales tradicionales de hacer marcas, pintar el cuerpo, pintar y grabar rocas, diseñar herramientas decorativas y ornamentales, así como diseños similares a firmas utilizados como heráldica personal y familiar en formas de arte moderno es un método común de continuidad cultural y mantener las responsabilidades y funciones dentro de la comunidad que en muchos casos se han establecido

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