En el tercer aniversario de la muerte del especialista del Ejército Christopher Horton, la curadora Kathleen Golden comparte la historia de su equipo de camuflaje, ahora en la colección del museo.

¿Qué es un traje ghillie?

Aquí está la definición, cortesía de Wikipedia :» Un traje ghillie, también conocido como traje yowie, o tienda de camuflaje, es un tipo de ropa de camuflaje diseñada para parecerse al follaje pesado. Por lo general, es una prenda de red o tela cubierta con tiras sueltas de arpillera, tela o cordel, a veces hechas para parecerse a hojas y ramitas, y opcionalmente aumentadas con trozos de follaje de la zona.»

Hilo de traje Ghillie en la colección del museo

Hilo empaquetado especialmente para hacer un traje ghillie en la colección del museo

Según Wikipedia, la primera unidad militar en usar un traje ghillie fue un regimiento de las Tierras Altas escocesas llamado Loval Scouts, formado durante la Segunda Guerra Bóer (1899-1902). Durante la Primera Guerra Mundial, se convirtieron en la primera unidad de francotiradores del Ejército Británico. La definición continúa diciendo que los francotiradores, cazadores y fotógrafos de naturaleza usan trajes ghillie, pero para el propósito de este blog, solo me voy a centrar en los francotiradores, y uno en particular.

 Abrigo de traje ghillie de Christopher Horton

Abrigo de traje ghillie de Christopher Horton

En la primavera de 2013, recogí un traje ghillie que había sido utilizado por un joven francotirador del Ejército llamado Christopher Horton. Un traje Ghillie había estado en mi lista de deseos de objetos durante años.

Si buscas en Google «cómo hacer un traje de ghillie», aparecerán varios videos instructivos. Chris aprendió a hacer lo suyo en la escuela de francotiradores. En un documento en su computadora, escribe:

Si la fase 1 era la fase de puntería / tiro, entonces la fase 2 era la fase de la nave de campo, a pesar de que todavía pasábamos tanto tiempo en los campos de tiro. Durante la primera fase, trabajamos en nuestros trajes ghuillie en anticipación a la fase 2. Los trajes Ghuillie nos ayudan a mezclarnos con nuestro entorno al romper nuestro contorno y combinar colores con la vegetación en la que estamos tratando de escondernos. Si mezcla eso con la vegetación natural atada al traje en sí, un francotirador puede desaparecer casi por completo, incluso bajo óptica.

Antes de que su traje esté listo para la acción, debe realizar un «lavado de ghuillie» que consiste en arrastrarlo a través del barro y enrollarlo en tierra para darle un tono más de tierra. Lo que apesta de hacer un lavado de ghuillie en la Escuela de Francotiradores es que los instructores te obligan a hacerlo mientras lo llevas puesto. Tan pronto como bajamos del autobús en Ft. Chaffey, nos pusimos nuestros trajes y nos pusimos en línea mientras los instructores procedían a informarnos cuánto apestaban nuestros trajes. Luego nos corrieron a través de una zanja fangosa llena de agua y otros juegos diversos, que era solo un festival de humo. Asumí que esto era una especie de rito de iniciación, porque me parecía la forma más ineficiente de llevar a cabo un lavado de ghuillie.

Imagínese sentado con varias libras de hilo, mezclando los diferentes colores para crear el camuflaje que mejor se adapte al entorno en el que luchará. El abrigo de traje ghillie y los pantalones tienen una rejilla de bandas para unir el hilo; para el abrigo, agrega hilo en la espalda y las mangas, y para los pantalones, agrega hilo en las piernas. Para aquellos de ustedes que alguna vez han enganchado una alfombra, es algo así. Para completar el conjunto, agrega un sombrero como el de abajo y un maquillaje de camuflaje.

 Cubierta para la cabeza del traje Ghillie

Cubierta para la cabeza del traje Ghillie

Pintura facial de camuflaje de las colecciones del museo

Pintura facial de camuflaje de las colecciones del museo

El traje ghillie de Christopher Horton no tuvo tanto uso como estaba previsto. El 9 de septiembre de 2011, en Paktya, Afganistán, Chris fue asesinado por combatientes Haqqani (insurgentes islámicos). Está enterrado en el cementerio de Arlington. Su esposa, Jane, nos donó el traje, junto con otros artículos de Chris. Chris está conmemorativo en Facebook y en este sitio web.

El traje ghillie creado por Chris ahora forma parte de nuestra colección permanente, y seguirá siendo un objeto poderoso y personal para contar la compleja historia de nuestras Fuerzas Armadas a futuros investigadores y visitantes del museo.

 Especialista del Ejército Christopher Horton

Especialista del Ejército Christopher Horton

Kathleen Golden es Curadora Asociada en la División de Historia de las Fuerzas Armadas. En el pasado, ha blogueado sobre soldados con abrigos de piel y el icono de la Segunda Guerra Mundial Audie Murphy.

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