Mi infancia la pasé en Mangaluru, un pequeño pueblo costero en Karnataka.(1960,70 y principios de los 80)

Hasta la edad de 6 o 7 años, nuestras vacaciones de verano se pasaban en Chennai, donde se alojaban mis abuelos maternos. Disfrutaría mucho allí. Todos los días por las tardes, mi abuelo me compraba helados a un vendedor de bicicletas que iba de puerta en puerta vendiendo helados.

Cuando tenía unos 8 años, mis abuelos maternos habían fallecido y nuestras vacaciones de verano en Chennai llegaron a su fin.

El resto de los años, las vacaciones se pasaron en Mangaluru. Nos alojamos en un bungalow en expansión con un enorme compuesto que tenía muchos árboles de coco, mango, sapota, grosella espinosa, jaca y jamun. Nuestros requisitos de agua se cumplieron con un pozo. No teníamos conexión de agua municipal. Durante el verano, el agua del pozo casi se secaba. Para que los ancianos estuvieran ocupados con problemas de agua.

Se esperaba que yo, siendo el mayor, cuidara de mi hermana menor y la entreteniera. Solía leer muchos libros de Enid Blyton, así que inventaba personajes de fantasía interesantes y le contaba historias . Incluso hoy, después de tantos años, aún recuerda las historias que solía contarle.

Cuando éramos un poco mayores, alquilábamos bicicletas por hora y las montábamos. La tarde era demasiado calurosa para jugar al aire libre, así que junto con nuestros amigos y vecinos que nos visitaban, jugábamos juegos de mesa como ludo, serpientes, escaleras y cartas. Jugábamos a las escondidas, al aficionado a los ciegos y a LONDRES, Londres dentro de la casa.

A las 4 de la tarde nos quedábamos sin chile en polvo y sal y trepábamos a los árboles de mango y sentados en las ramas comíamos mangos inmaduros. Una vez, sentados y comiendo mangos en un árbol, vimos una serpiente de rata bastante grande en una rama cercana. Rápidamente bajamos aterrorizados, nos lastimamos las rodillas y los brazos y corrimos a casa. Después de ese incidente fuimos más cuidadosos al trepar a los árboles. Las serpientes de rata eran comunes e incluso entraron en nuestras casas con techo de tejas en busca de presas de ratas.

Jugábamos al cricket con bates y pelotas de plástico. No había televisión en esos días y si había un partido de cricket en el que la India jugaba, estaríamos pegados a la radio escuchando los comentarios. Una vez a la semana íbamos al cine a ver películas. Mi madre también estaba loca por las películas e intentamos no perdernos nunca una película de Amitabh Bachchan.

Las vacaciones de verano significaban holgazanear, jugar y festejar con tierna agua de coco, mangos, jaca, sapotas y grosellas. Mi madre hacía patholis de jaca y muliks(especialidades konkani) que nos encantaba comer.

La canción ‘those lazy hazy crazy days of summer’ de Nat king cole siempre trae recuerdos felices de nuestras vacaciones de verano de la infancia.

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