No hay derechos de autor en un sitio web como tal, pero los derechos de autor generalmente protegen algunos o todos los elementos de un sitio web. El derecho de autor protege clases específicas de»obra». Esas clases se enumeran en la Ley de Derechos de Autor, Diseños y Patentes de 1988.

La sección 1 (1) establece:

El derecho de autor es un derecho de propiedad que subsiste de conformidad con esta Parte en las siguientes descripciones de obras: (a) obras literarias, dramáticas, musicales o artísticas originales, (b) grabaciones sonoras, películas o emisiones, y (c) la disposición tipográfica de las ediciones publicadas.

Estas clases de obras protegidas por derechos de autor son en gran medida anteriores a Internet, pero han demostrado ser adaptables a las nuevas tecnologías. En este post, observo los diferentes elementos que componen un sitio web típico, y considero las formas en que están protegidos – o no protegidos – por la ley de derechos de autor inglesa.

Texto

El texto del sitio web generalmente estará protegido como una obra literaria o como una colección de obras literarias. Esta protección está disponible para el texto y otros tipos de código simbólico registrado, independientemente del mérito literario. Sin embargo, el texto tendrá que ser «original»: tendrá que ser el producto del esfuerzo, el trabajo y la habilidad del autor, y no debe copiarse de ningún otro lugar.

HTML

El lenguaje de marcado de hipertexto (HTML) incorporará el texto del sitio web, pero agregará con marcado adicional: etiquetas que indican meta información, encabezados, párrafos, fuentes y posiciones de imágenes, características de texto, divisiones de páginas, etc.

En un sentido, entonces, el HTML de un sitio web es un trabajo derivado del texto de un sitio web. Gran parte del HTML es estándar, y cualquier página dada de HTML puede no tener la originalidad necesaria para ser protegida por separado de la protección otorgada al texto en sí. Si tiene la originalidad necesaria, se protegerá como obra literaria.

CSS

Las hojas de estilo en cascada (CSS) son en gran medida responsables de la especificación de la apariencia de una página web. Las directivas CSS se aplican al marcado por parte de los navegadores web en el proceso de renderización de una página web. Influyen o determinan cuestiones tales como el posicionamiento y el espaciado de los elementos de la página, el color de los elementos de la página y el tipo de fuente, el tamaño y el estilo.

A primera vista, los archivos CSS deben estar protegidos por derechos de autor literarios. Sin embargo, al igual que con HTML, habrá casos en los que el obstáculo de originalidad no se haya superado. Sin embargo, en otros casos en los que pueda demostrarse la originalidad del CSS, debería estar disponible la protección.

Debido al vocabulario limitado y la sintaxis simple de HTML y CSS, puede ser difícil probar la copia cuando hay diferencias materiales entre el «original» y la «copia».

Código de software

Casi todos los sitios web modernos incorporan software de un tipo u otro, desde scripts de envío de formularios simples hasta sistemas complejos de gestión de contenido y comercio electrónico. El código de software propiamente dicho, ya sea en un lenguaje interpretado o compilado, permite un rango de expresión mayor que el de HTML y CSS – a pesar del amplio uso de algoritmos y patrones de diseño establecidos – y, en consecuencia, recibe un tratamiento más generoso a manos de los derechos de autor.

De nuevo, los derechos de autor literarios protegen los programas de software.

Bases de datos

La mayoría de los sitios web modernos están respaldados por un sistema de bases de datos como MySQL. Las bases de datos gozan de una protección especial en la legislación de la UE y del Reino Unido, pero también pueden estar protegidas por derechos de autor. Observo el derecho de autor y la base de datos aquí mismo, con el argumento de que este último comparte muchas de las características del derecho de autor y podría ser categorizado como una especie de derecho de autor.

En primer lugar, debemos distinguir entre el software de la base de datos, la estructura de la base de datos y el conjunto de datos almacenado en una base de datos. Una» base de datos «se define en la legislación como cualquier»recopilación de obras, datos u otros materiales independientes organizados de manera sistemática o metódica, y accessible accesible individualmente por medios electrónicos o de otro tipo». Esta definición incluye el conjunto de datos y, suponiendo que haya un conjunto de datos, podría decirse que también incluye la estructura de la base de datos, pero no incluye el software de la base de datos.

El software de base de datos estará protegido de la misma manera que cualquier otro software.

Las bases de datos en el sentido jurídico pueden estar protegidas por derechos de autor si son creación intelectual propia del autor. Sin embargo, muchas bases de datos de sitios web, a menudo creadas por el software de la base de datos utilizando estructuras estándar y pobladas por el «propietario» y los usuarios del sitio web sin pensar mucho o nada en la estructura exacta de la base de datos, no pasarán esta prueba.

Además, las bases de datos se beneficiarán de la protección del derecho de base de datos sui generis si se ha realizado una inversión sustancial en la obtención, verificación o presentación de los contenidos de la base de datos. Una inversión sustancial en la creación del contenido de la base de datos no será suficiente para que una base de datos entre en el ámbito de la protección, por lo que, una vez más, muchas bases de datos de sitios web no se beneficiarán de este derecho.

Logotipos

Un logotipo gráfico generalmente estará protegido como una obra artística original. La ley de marcas registradas y/o de usurpación de marca también puede proteger contra la apropiación indebida de un logotipo.

Ilustraciones y fotografías

Las ilustraciones y fotografías, al igual que los logotipos, pueden protegerse como obras artísticas originales.

Música y vídeo

En términos de derechos de autor, la música que se transmite o descarga de un sitio web es una «grabación de sonido», mientras que el vídeo es una»película». Tanto las grabaciones de sonido como las películas están protegidas por derechos especiales de autor. No se requiere originalidad para la protección de los derechos de autor empresariales.

Además, generalmente habrá derechos subyacentes. En el caso de las grabaciones sonoras de música, los derechos subyacentes pueden incluir el derecho de autor musical sobre una composición, el derecho de autor literario sobre una canción y los derechos de los artistas intérpretes o ejecutantes. En el caso de una película dramática, los derechos subyacentes pueden incluir, derechos de autor dramático en el guion, derechos de autor musical en la banda sonora, derechos de autor artístico en cualquier gráfico e imagen utilizada en la película, y así sucesivamente.

Nombres de marca

Sujeto a mis comentarios anteriores con respecto a los logotipos, los nombres de marca, como COCA COLA, KODAK y GILETTE, normalmente no cumplirán la regla de minimis: los derechos de autor no los protegerán, porque son demasiado pequeños. Por supuesto, pueden estar protegidas por el derecho de marcas y/o de usurpación de marca.

Apariencia

El punto de partida para considerar la cuestión de si la apariencia de un sitio web estará protegida es: No lo estará. Esto se confirmó en Navitaire contra Easyjet, donde el tribunal concluyó que la apariencia de un sitio web producido por Navitaire para Easyjet no estaba protegida por derechos de autor.

Sin embargo, a pesar de la jurisprudencia, es fácil crear imágenes de un sitio web en el que el diseño general constituye una obra gráfica, y la copia de esa obra constituiría una infracción.

Idea de sitio web/negocio

Famoso, no hay derechos de autor en una idea. En lo que respecta a las ideas de negocio y a las ideas para sitios web y procesos de negocio creados en sitios web, esa máxima es cierta. En la mayoría de los casos, con arreglo al derecho inglés, la única forma de proteger esas ideas es mediante la ley de confianza y los acuerdos contractuales de confidencialidad. Y esas protecciones desaparecen una vez que el sitio está en funcionamiento.

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