¿Sabe qué tan rápida es su conexión a Internet? ¿Qué unidad se utiliza para medir la velocidad de conexión a Internet? ¿Qué tan rápida debe ser su conexión a Internet si desea transmitir una película desde Netflix o un servicio similar?

Creo que todo el mundo debería ser capaz de responder a estas preguntas. Es parte de ser alfabetizado en Internet. Usted sabe lo rápido que viaja su automóvil cuando lo usa y sabe que la velocidad del automóvil se mide comúnmente en millas por hora (o kilómetros por hora si vive fuera de los EE.UU.). Antes de leer el resto de este consejo técnico, vaya a medir la velocidad de su conexión a Internet actual utilizando el sitio web SpeedTest. Ahora que conoce la velocidad de su conexión a Internet, podemos ponerlo en contexto.

Comencemos con algo de terminología. Las velocidades de Internet se miden más comúnmente en bits por segundo (bps). Todos los datos (mensajes de correo electrónico, imágenes, etc.) están hechos de pequeños trozos de datos llamados bits, por lo que los bits por segundo son una medida útil. Las imágenes a menudo son de tamaño megabytes y las películas de tamaño gigabytes. (Lea mi consejo técnico anterior si desea un repaso de bits, bytes y kilobytes.) En estos días, las velocidades se escriben en kilobits por segundo (Kbps) o, cada vez más, en megabits por segundo (Mbps).

A mediados de la década de 1990, las personas solían usar módems de acceso telefónico para conectarse a Internet a través de su línea telefónica. Los módems más rápidos podían ofrecer una conexión de 56 Kbps. Cuando las conexiones a Internet de banda ancha, como DSL, se introdujeron en Seattle a finales de los 90, una velocidad común era de 256 Kbps. En 2014, las velocidades DSL introductorias son comúnmente de 1500 Kbps, que alternativamente se pueden escribir como 1,5 Mbps. Cuando probé la velocidad de mi conexión, la velocidad de bajada o de entrada era de 28,4 Mbps, lo que podría escribirse como 28.400 Kbps. ¡Eso es aproximadamente 500 veces más rápido que un módem de 56 Kbps! La velocidad ascendente o saliente de mi conexión a Internet era de 6,1 Mbps.

Es común que las conexiones a Internet sean asimétricas. Esto significa que la velocidad de entrada es más rápida que la de salida. Esto es razonable, en la mayoría de las situaciones, ya que tendemos a recibir o consumir más datos de los que enviamos.

Mencioné anteriormente que mis velocidades eran de 28,4 Mpbs y 6,1 Mbps. En forma abreviada, estas velocidades podrían escribirse como 28.4 / 6.1. La velocidad de bajada suele ser más rápida y se escribe primero. Luego, la velocidad ascendente más lenta aparece en segundo lugar. Es útil saber esto, ya que los proveedores de Internet como Comcast y CenturyLink a menudo enumeran las velocidades en sus anuncios o en su factura mensual. Mire su próxima factura de Internet para ver si su proveedor de Internet enumera las velocidades que le están proporcionando. Compare esas velocidades con los resultados de la prueba que realizó usted mismo.

Dado que las velocidades pueden fluctuar por varias razones, pruebe la velocidad de su conexión a Internet varias veces para ver cómo varía y desarrollar una línea de base para lo que es normal para usted. Si su velocidad es consistentemente menor de lo que está pagando, comuníquese con su proveedor de servicios de Internet, ya que puede haber algo mal. Creo que todo el mundo debería conocer su velocidad promedio de conexión a Internet. Al saber lo que es normal, puede ver rápidamente si la velocidad de su conexión a Internet está causando la desaceleración que está experimentando.

Ahora que tiene un breve historial de velocidades de conexión a Internet y sus unidades de medida, hablemos de la velocidad de conexión que necesita. La velocidad que necesita depende de lo que esté haciendo en Internet y de cuántas personas estén utilizando simultáneamente su conexión a Internet. Aquí hay algunas pautas generales:

Para el hogar promedio de dos o tres personas, creo que la conexión más lenta que es razonable para ver sitios web, ver videos ocasionales y enviar y recibir correos electrónicos es de alrededor de 3-5 Mbps. Si desea transmitir video desde Netflix o un servicio similar, entonces una velocidad de conexión de video. Netflix ofrece recomendaciones específicas para la transmisión de vídeo, que incluyen: 3 Mbps deberían para vídeo de definición estándar (SD), 5 Mbps para vídeo de alta definición (HD) y 25 Mbps para vídeo de ultra alta definición (4K). Para oficinas pequeñas con un puñado de empleados, generalmente recomiendo una conexión a Internet de al menos 10 Mbps y, a veces, conexiones más rápidas según sus necesidades.

Si desea estimar cuánto tiempo se tardaría en transferir una cierta cantidad de datos utilizando una conexión de red de una velocidad conocida, puede usar el sitio web de CalcTool para calcular fácilmente el tiempo.

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