Como observadores de aves, sabemos que observar aves en la naturaleza a nuestro alrededor puede ser una gran fuente de alegría, infundir paz y calma en nuestra vida diaria y enseñar valiosas habilidades de paciencia y observación. Al realizar una caminata con aves, tiene la oportunidad de compartir su pasión y conocimiento con otros, y lograr que experimenten de primera mano la alegría de observar aves. ¡Introducir a los niños a este pasatiempo a través de un paseo de aves puede ser satisfactorio y desafiante al mismo tiempo! ¿Cómo se comunica la maravilla de la naturaleza y se mantiene su atención, mientras se intenta hacerlos pensar y también formar un vínculo emocional con las aves? En este artículo, el equipo de Madrugadores comparte los conceptos básicos de la realización de una caminata de aves para un grupo de principiantes, lo que con suerte proporcionará algunas respuestas a estas preguntas.

Ilustración de Rajiv Eipe

Pueden surgir dos tipos amplios de situaciones: una es cuando una escuela o un club de naturaleza le pide que realice una caminata de aves para sus estudiantes, y la otra puede ser una caminata de aves que usted eligió realizar en un lugar público (como un parque o lago del vecindario) en una fecha u ocasión específica (por ejemplo. para conmemorar el cumpleaños de Salim Ali, o celebrar un evento mundial de observación de aves como el Gran Recuento de Aves de Patio Trasero, o como parte de una celebración o festival en ese lugar público). En el primer caso, tendrá información más precisa sobre los participantes (sus números, edades, etc.), mientras que la segunda situación puede ser más impredecible. Para un paseo público de aves, el público generalmente será una mezcla de adultos y niños, y los niños generalmente estarán acompañados por un padre/adulto. Las sugerencias a continuación, sin embargo, son aplicables a cualquier caminata de aves para principiantes (niños o adultos).

Lugar

La elección del lugar para el paseo de las aves puede ser algo que usted prefiera (p. ej. si una escuela quiere que usted lleve a cabo una caminata de aves/naturaleza en sus instalaciones escolares, o en un parque/lago específico cerca de su escuela) o puede ser una opción que le quede a usted (por ejemplo, si está llevando a cabo una caminata pública de aves).

Fotografía de Geetanjali

Si la elección se deja a usted, es importante que elija el lugar teniendo en cuenta al público. Para los observadores de aves principiantes, es mejor introducirlos a la observación de aves en un lago en lugar de en un bosque, ya que las aves de los humedales (como garzas, garzas, patos, cigüeñas, etc.) generalmente son de mayor tamaño, menos móviles y más fáciles de detectar que las aves de los bosques. Los observadores de aves experimentados saben que la observación de aves es un pasatiempo impredecible: un parche boscoso puede producir una observación fantástica de aves en una mañana, ¡y en otro día puede ser muy decepcionante! Pero para un principiante, es importante que vea bien a las aves, y si hay un buen número de aves, genera algo de emoción (por ejemplo. cientos de patos invernantes, o un grupo de Cigüeñas Pintadas volando por encima, o pelícanos pescando en un lago). Un paseo por un área boscosa puede ser decepcionante para un principiante, ya que puede escuchar muchos pájaros, pero no puede ver mucho.

Si sabe que el grupo ha estado observando aves varias veces y ya ha estado en cuerpos de agua para observar aves, puede introducirlos en la observación de aves del bosque dependiendo del grupo de edad y su interés. Si el lugar de la caminata de aves está pre-decidido para usted, puede planificar la logística y las actividades después de visitar el lugar y hacerse una idea del grupo de edad de los participantes (ver secciones posteriores).

Cronometraje

Las aves son más activas alrededor del amanecer y el anochecer. Sin embargo, para los principiantes, levantarse muy temprano puede ser una propuesta difícil y puede actuar como una barrera de entrada para que inicien este pasatiempo. Para una escuela, la logística también puede ser difícil para una caminata muy temprana (organizar la recogida de los estudiantes, hacer que los maestros/padres se presenten temprano, etc.). En tales casos, puede estar bien comenzar la caminata un poco «tarde» (por ejemplo, a las 8 de la mañana en lugar de a las 6 de la mañana), especialmente si la está llevando a cabo en un cuerpo de agua, ya que las aves acuáticas todavía estarán alrededor y activas/visibles. En un lago, incluso podría realizar una caminata nocturna con aves, que terminaría antes del atardecer. Sin embargo, si el lugar seleccionado es un área boscosa, tenga en cuenta que es posible que no vea ni escuche muchas aves una vez que salga el sol, por lo que un comienzo temprano será más importante aquí.

Preparación (para usted)

Visite el lugar unos días o una semana antes de la caminata, para hacerse una idea de la vida de las aves allí y familiarizarse con el hábitat y las especies que se espera ver. Esto es especialmente importante si no ha observado aves en ese lugar antes, y también le dará una idea del tiempo que tomará cubrir ese lugar para la observación de aves. Incluso si usted es un observador de aves veterano con años de experiencia, un reconocimiento de la ubicación de observación de aves sin duda ayuda!

Ilustración de Muniza Shariq y Preeti Krishnamurthy

Cosas a tener en cuenta:

  • ¿Hay un sendero bien marcado en el lugar? ¿Cuánto dura el camino? ¿Está pavimentado o es una pista de barro? ¿Les resultará difícil a los niños pequeños/adultos mayores?
  • Haga una nota mental de los diferentes hábitats alrededor para que pueda guiar a los participantes en consecuencia (por ejemplo. un lago urbano puede tener edificios en un lado, un parche boscoso en el otro y un área pantanosa en la parte posterior, que son hábitats diferentes con diferentes especies que puede señalar).
  • ¿Hay un lugar en particular desde donde se ven más fácilmente las aves? Este podría ser un lugar con vistas a las colonias de anidación de cigüeñas / garzas/cormoranes, un árbol fructífero, árboles de descanso donde se congregan bandadas de minos / estorninos, o simplemente un lugar desde donde se ven claramente las áreas ricas en aves del lago.
  • ¿Hay un lugar donde se pueda pedir a los niños que se sienten y se realicen varias actividades? Para los niños que son observadores de aves por primera vez (particularmente los niños pequeños), puede ser difícil mantener su atención por mucho tiempo, por lo que algunas actividades/juegos grupales (consulte los recursos disponibles en el sitio web de Early Bird) junto con una caminata corta para pájaros pueden ser más efectivas.
  • Haga una lista de 10 o 20 aves comunes que espera ver/escuchar durante la caminata. Familiarícese con sus llamadas, su comida, comportamiento y estatus migratorio. Para ello, puede utilizar las tarjetas didácticas para madrugadores o consultar Internet. En ausencia de tarjetas didácticas, puede optar por tomar copias impresas de fotos de buena calidad de estas especies que puede encontrar en Internet, que se pueden distribuir para que los participantes aprecien mejor las aves.

Edad y tamaño del grupo

Si es posible obtener esta información por adelantado (por ejemplo, si se le pide que realice una caminata de aves para una escuela), averigüe qué grupo de edad de niños asistirá a la caminata de aves. En general, es posible que no sea aconsejable llevar a niños menores de 6 o 7 años a una excursión de aves, y los juegos en interiores pueden ser una mejor opción para este grupo de edad. Alternativamente, puede considerar una breve caminata para ver aves grandes que se pueden ver fácilmente, seguida de una sesión de actividades en la que los hace sentarse en un grupo en un lugar y realizar varias actividades. Los niños de 8 años en adelante tendrán la capacidad de atención y las habilidades cognitivas necesarias para apreciar un paseo de aves.

Es una buena práctica tener uno o más facilitadores por cada 5 niños. Si el tamaño del grupo es grande, intente atar a sus amigos observadores de aves o busque algunos voluntarios que lo ayuden. Si la caminata de aves se lleva a cabo para una escuela, es probable que sus maestros también estén allí (o puede especificar que los maestros deben estar presentes), y aunque puede obtener su ayuda para controlar a los niños y mantener al grupo unido, es posible que no puedan ofrecer mucha ayuda para identificar aves o realizar la caminata. Si se trata de una caminata pública de aves que está realizando, intente que la gente se registre con anticipación para que pueda hacerse una idea de la asistencia y planificar el apoyo voluntario en consecuencia.

Material

A continuación se muestra una lista de materiales: materiales impresos, así como equipos ópticos, que pueden ser útiles especialmente para realizar un paseo de aves con principiantes, que es poco probable que tengan sus propios materiales.

  • equipo Óptico: no Hay nada como ver un pájaro de cerca! Los binoculares son una necesidad, y puede pedir a los facilitadores que traigan los binoculares adicionales que puedan tener. Un telescopio, si está disponible, puede ser un gran atractivo para los observadores de aves principiantes, especialmente en un cuerpo de agua donde se puede estacionar en una buena ubicación para que los transeúntes también puedan echar un vistazo. Si se encuentra en una gran ciudad que tiene tiendas que venden binoculares (o una sucursal de una empresa que fabrica binoculares, como Zeiss), intente ponerse en contacto con ellos para averiguar si están dispuestos a enviar 5-6 pares de binoculares o un telescopio para pasar durante la caminata. Es publicidad gratuita para ellos, y a menudo están felices de estar asociados con grupos locales de observadores de aves.
  • Guías de campo/ayudas de identificación: Para los observadores de aves principiantes, puede pasar algunas de las guías de bolsillo para Madrugadores adecuadas, que enumeran las aves comunes de la región y son útiles para llevar. Las tarjetas didácticas para madrugadores también se pueden usar como ayuda de identificación durante la caminata,o fotos de aves que haya impreso. Lleve consigo una guía de campo más completa como respaldo.
  • Actividades: Si se prevé que el grupo sea grande o esté formado por niños pequeños, puede ser una buena idea llevar copias impresas de juegos (como el bingo de pájaros) o actividades artísticas (consulte los recursos disponibles en el sitio web de Early Bird).

Fotografía de P Jeganathan

Preparación (para los participantes)

Como facilitador, se recomienda que informe a los participantes (o a los administradores de la escuela que han organizado su caminata) con unos días de anticipación, sobre lo que puede esperar en la caminata. La información proporcionada debe incluir la hora de inicio, la duración prevista de la caminata, el punto de encuentro, lo que deben llevar (botella de agua, lápiz portátil, binoculares, repelente de insectos) y lo que deben usar (zapatos cómodos, ropa de colores apagados, gorra, equipo para la lluvia en caso de lluvia). Si la caminata está programada para la mañana, es una buena idea pedir a los participantes que lleven consigo algunos bocadillos o plátanos, especialmente si hay niños que los acompañan. Alternativamente, informe a las autoridades escolares para que proporcionen desayuno para los niños. ¡Un niño hambriento no estará interesado en ver pájaros!

Ilustración de Ariful Islam

Consejos y trucos

  • Antes de la caminata: Antes de comenzar la caminata de aves, haga una breve introducción (< 5 minutos aproximadamente) sobre la observación de aves (por ejemplo. qué es fascinante de las aves, por qué observamos aves, cuántas especies de aves hay en la India/su estado, información sobre la migración) y una breve introducción a la ubicación (por ejemplo. es un lago mantenido por residentes del vecindario, etc.). Si está en una caminata pública, pregunte a los participantes si tienen alguna experiencia de observación de aves, y tal vez nombre a una de sus aves favoritas si han estado observando aves antes.
  • Durante la caminata: Para principiantes, y especialmente para niños, simplemente señalar un pájaro y mencionar su nombre o algunas características de identificación puede no ser suficiente para llamar su atención. Proporcionar información interesante sobre las especies comúnmente vistas es una buena manera de mantenerlos comprometidos, especialmente si hay una pausa en la caminata (no hay nada a la vista o no se ven aves nuevas). Por ejemplo, los urracas tienen un canto variado y se sabe que imitan a otras aves; Los somormujos tienen patas palmeadas y pasan toda su vida en el agua (no pueden caminar en tierra), las palomas y las palomas pueden beber agua usando su pico como una paja, a diferencia de otras aves que tienen que inclinar la cabeza hacia atrás para tragar. También puede hacer que las cosas sean interesantes haciendo preguntas de prueba (p. ej. ¿qué país vecino de la India tiene al petirrojo urraca como su ave nacional?) o contar una historia de aves o jugar un juego.
  • Identificación: Si los participantes son observadores de aves por primera vez, y especialmente si son niños, no se preocupe por el nombre completo de la especie (p. ej. solo Urraca-Petirrojo es suficiente, en lugar de Urraca-Petirrojo oriental), ya que puede intimidarlos o confundirlos. Use su discreción en esto, por ejemplo, es posible que necesite diferenciar la Garza Real de la Garza Púrpura. Sin embargo, las currucas y los playeros/zancudas son difíciles de identificar para los principiantes, por lo que es posible que desee dejar el ID como «playero» o «curruca» según corresponda. Para las aves migratorias, mencione lo lejos que pueden haber viajado, ya que es una de las maravillas del mundo aviar. Si los participantes son niños muy pequeños, un juego interesante para jugar sería pedirles que usen su imaginación y nombren a los pájaros que ven durante la caminata. Ilustración de Sangeeta Kadur
  • Observar aves y su comportamiento: Trate de buscar aves que estén haciendo algo interesante, por ejemplo, una Garza de Estanque acechando a un pez, o una focha protegiendo a sus polluelos, o un joven mendigando de su padre. Pida a los participantes que observen los picos de las aves y traten de correlacionarlos con su comida (p. ej. sunbirds han largos y puntiagudos picos de néctar). Si hay tiempo y oportunidad, los niños podrían sentarse en un lugar tranquilo para observar y dibujar algunas aves en su cuaderno.

Ilustración de Sangeeta Kadur

  • Guiar a los niños mayores: Si recibe a un niño o grupo de niños que han estado observando aves antes y parecen decir nombres de aves (correctamente o de otro modo), o exigir que identifique rápidamente a cada especie, intente que aprendan por su cuenta en lugar de proporcionar la información directamente. Pídales que observen al ave en cuestión, sus características físicas (es el cuello largo o corto, es el pico pequeño o puntiagudo o grueso, son las patas largas), su comportamiento (se alimenta de néctar, bayas, semillas o peces) y traten de que lo encuentren ellos mismos en la guía de bolsillo.
  • Responder preguntas: ¡No tengas miedo de decir que no lo sabes! De hecho, incluso si conoce las respuestas, puede ser más efectivo decir «intentemos averiguarlo», especialmente si la pregunta está relacionada con algo que se puede observar durante la caminata.
  • Tamaño del grupo: En caso de que obtenga una participación más grande de lo esperado para la caminata de aves, considere dividir los grupos en 3 o 4 grupos más pequeños, cada uno con un facilitador (o dos), y haga que cubran diferentes partes del lugar (si el lugar es lo suficientemente grande), o planifique diferentes actividades paralelas (digamos 20 minutos cada una) que los grupos podrían hacer por rotación. Eg. Un grupo podría observar aves, mientras que otro grupo juega bingo de aves o juegos de tarjetas y un tercer grupo se sienta en un lugar dibujando/coloreando o haciendo algunas actividades creativas de naturaleza.

Seguridad

Este es un aspecto importante de cualquier trabajo con niños. Si está haciendo una caminata de aves para una escuela, le han confiado implícitamente la responsabilidad de mantener a los niños seguros durante la duración de su caminata. Un capítulo posterior aborda este tema con más detalle, pero aquí hay algunas pautas simples:

  • Asegúrese de que los niños de su grupo permanezcan dentro de su vista en todo momento.
  • Conviértalos en grupos de dos o tres (idealmente tres) e indícales que estén juntos en todo momento.
  • Tenga un botiquín básico de primeros auxilios disponible con uno de los voluntarios, o pídale a la escuela que se asegure de que uno de los maestros lo lleve consigo.
  • Tener una proporción de niños: adultos de 5:1 o menos (incluye maestros/ayudantes/facilitadores).
  • Instruya a los niños (si son niños mayores) que no se permite hablar de manera inapropiada.
  • Si toma fotos de niños durante la caminata, es una buena idea pedir permiso al padre / escuela. Además, es una buena práctica tomar siempre fotos de grupo en lugar de una foto de un solo niño. Pide permiso si planeas publicar fotos públicamente, por ejemplo, en las redes sociales.
  • No pase su número a los niños, ni tome sus números de teléfono (si son lo suficientemente mayores para tener teléfonos). Esto es por su seguridad y la de ellos. Sin embargo, esto no debe impedir que usted sea mentor de un niño particularmente interesado o talentoso, solo asegúrese de que el contacto se haga a través del padre o la escuela.
  • Asegúrese de que los otros voluntarios que ha contratado para ayudar sean conocidos por usted y confiables, e indíqueles las reglas anteriores.

Seguimiento

Una sesión única con niños, aunque agradable, puede no generar un interés o una conciencia sostenidos. ¡Nunca se insistirá lo suficiente en la importancia del seguimiento! Si ha realizado una caminata de aves para una escuela, intente hacer un seguimiento con ellos unos días o semanas después de la caminata, para ver si han notado algún pájaro interesante en su campus o en otro lugar. También podría sugerirles algunas actividades de seguimiento que puedan llevar a cabo en sus instalaciones escolares. Aquí hay algunas sugerencias:

  • mantenimiento de un «registro de asistencia»de aves diario o semanal
  • recogida de recortes de aves en las noticias y discusión semanal / mensual
  • organización de un festival anual de aves»

Fotografía de P Jeganathan

Cuando es posible, es probable que las caminatas repetidas con el mismo grupo de participantes despierten el interés entre al menos algunos de ellos que pueden engancharse a observar aves. A continuación, se les podría señalar otros recursos para desarrollar sus habilidades (como caminatas regulares de aves realizadas por otros grupos locales, libros, recursos en la web). Y si es apropiado (adultos o niños mayores), podrían participar en ciencia ciudadana registrando / documentando sus observaciones (consulte los recursos disponibles en www.birdcount.in).

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