Herramientas de Cartografía modernas

Las herramientas de cartografía actuales han llevado la cartografía a nuevas alturas, principalmente en términos de detalle y precisión, pero a veces literalmente.

La creación de mapas puede emplear una gran variedad de métodos y herramientas. Aquí cubriremos algunas de las herramientas más comunes: fotografía aérea, sensores, GPS, satélites y GIS.

Fotografía aérea

La gente ha estado tratando de conseguir cámaras en el cielo desde que esas mismas cámaras han existido. Los primeros intentos de fotografía aérea incluyeron globos, cometas e incluso cohetes.

En 1860, la fotografía aérea más antigua que se conserva fue tomada por James Wallace Black, atado en un globo aerostático a 2.000 pies sobre Boston.

phantom 3 drone
Phantom 3 Drone

Lea más sobre la fascinante historia de la fotografía aérea aquí.

La fotografía aérea moderna ahora se basa en tecnología avanzada como helicópteros y vehículos aéreos no tripulados (UAV), más conocidos coloquialmente como drones.

Capaces de alcanzar alturas impresionantes y controlados por control remoto de mano, los drones son una herramienta fantástica para la fotografía aérea. Especialmente para el mapeo SIG, los registros visuales consistentes a gran escala hacen que la topografía y la detección de cambios sean fáciles.

Aunque los drones siguen siendo bastante caros, la barrera de entrada es lo suficientemente baja como para que las organizaciones e incluso la mayoría de las personas puedan participar.

Sensores

Los sensores detectan eventos, cambios y características físicas de un área determinada transformando estímulos (sonido, luz, calor o movimiento) en señales eléctricas.

Esas señales se recogen y luego se transmiten a otro dispositivo, generalmente una computadora. En pocas palabras, los sensores recopilan datos sobre la superficie de la Tierra.

Dispositivo lidar de viento ZephIR 300M
Dispositivo lidar de viento ZephIR 300M

Ejemplos de sensores incluyen:

Seisómetros: Mide el movimiento del suelo
LIDAR: Mapeo aéreo basado en láser 3D
Sonar: Detección de objetos bajo el agua mediante propagación del sonido

En en términos de cartografía moderna, los sensores contribuyen al diseño y la creación de mapas detallados y de alta fidelidad.

Debido a que los sensores pueden detectar y registrar grandes cantidades de datos precisos con regularidad, a menudo se utilizan en proyectos de detección de cambios. Esencialmente, crear un mapa de un área, esperar una cantidad de tiempo especificada, crear otro y luego comparar discrepancias.

GPS

El Sistema de Posicionamiento Global (GPS) es una serie de más de 24 satélites que orbitan la Tierra regularmente, cada uno de los cuales transmite una señal única.

Los receptores GPS interceptan esas señales y realizan una trilateración (medición basada en la distancia entre varios puntos): permitiendo un sistema de navegación de alta precisión.

Dispositivo GPS de grado topográfico Trimble Geo7x
Trimble Geo7x

Utilizado principalmente para la navegación en aviones, automóviles, barcos y teléfonos móviles, el GPS también es la herramienta principal para la topografía.

La cartografía digital ha permitido la ubicuidad de los sistemas GPS. Los usuarios pueden utilizar el GPS para rastrear tendencias cotidianas, como el tráfico, marcar coordenadas de puntos de referencia, trazar una ruta de una ubicación a otra y encontrar su propia ubicación dentro de un mapa.

Satélites

Los satélites sirven para una variedad de propósitos, desde espiar a adversarios extranjeros, rastrear el clima y mejorar el servicio celular, o como se mencionó anteriormente, habilitar la red GPS.

satélite
Satélite

En términos de creación de mapas, los satélites permiten actualizaciones consistentes y a gran escala de la superficie de la Tierra.

Piense en aplicaciones modernas como Google Earth o herramientas SIG en la nube. Todos ellos dependen de los satélites para obtener datos geoespaciales precisos.

Los satélites han aumentado la velocidad y el alcance de la recogida de información cartográfica. Las encuestas que antes duraban meses ahora se pueden hacer en minutos.

Al capturar continuamente imágenes de la superficie de la Tierra, los satélites han permitido la creación de miles, si no millones, de mapas, utilizados en agricultura, servicios públicos, silvicultura, ciencias de la tierra, cambio global y planificación regional.

Sistemas de Información Geográfica (SIG)

Los sensores, el GPS y los satélites son métodos para recopilar datos.

Estos dispositivos son bastante avanzados. Sin embargo, como regla general, carecen de la capacidad de mostrar, organizar y administrar los datos que recopilan.

GIS proporciona la solución ideal.

El SIG es un software basado en la ubicación que se utiliza para ver, organizar, visualizar y analizar datos geoespaciales. El SIG ayuda a los usuarios a manejar sus datos, lo que permite una mejor comprensión de los patrones y relaciones basados en la posición.

Edificios de capas de mapas GIS
Vegetación de capas de mapas GIS
Capas de mapas GIS combinadas

Las plataformas SIG heredadas, que se originaron en la década de 1980, proporcionan herramientas para el análisis científico de alto nivel y la visualización de datos. Estos programas suelen estar basados en equipos de escritorio y requieren instalación local, aunque algunos ofrecen aplicaciones móviles.

En la última década, los sistemas GIS en la nube han comenzado a ser más frecuentes. Los sistemas SIG en la nube no ofrecen el mismo nivel de análisis científico profundo; sin embargo, son mucho más fáciles de usar para dispositivos móviles, lo que permite a los usuarios llevar GIS con ellos dondequiera que vayan.

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