El cultivo del cacao

Los árboles de cacao crecen exclusivamente en áreas que cumplen con ciertas condiciones específicas. El cinturón de cacao es un área de tierra alrededor del ecuador entre 20 grados de latitud norte y sur. La mayoría del cacao incluso crece a 10 grados del ecuador.

El suelo tiene que ser bastante suelto y el clima húmedo. Las temperaturas deben estar entre 18 y 30 grados centígrados, con precipitaciones bastante constantes y mínimamente 1,000 mms por año. Los árboles de cacao no deben recibir demasiado sol ni demasiada sombra. El cultivo de cacao es posible hasta unos 1.000 metros sobre el nivel del mar, pero la mayor parte del cacao se cultiva por debajo de los 300 metros.

Los países productores de cacao

El cultivo de cacao se extendió inicialmente a las inmediaciones del hábitat original del árbol de cacao: desde Brasil y México hasta América Central y el Caribe. En el siglo XVI, los españoles introdujeron el cacao en el archipiélago indonesio, así como en África Occidental, que ahora representa más de la mitad de la cosecha mundial anual. En el sudeste asiático, la producción también ha aumentado notablemente.

El cacao se cultiva en más de treinta y cinco países. La superficie cultivada abarca entre 3,5 y 4,5 millones de hectáreas. Esta área produce una producción anual de aproximadamente 3,5 millones de toneladas de granos de cacao. Los países productores más importantes de cacao en grano son:

Costa de Marfil 2.019 mil toneladas
Ghana 970 mil toneladas
Indonesia 290 mil toneladas
Ecuador 270 mil toneladas
Camerún 240 mil toneladas
Brasil 174 mil toneladas
Nigeria 230 mil toneladas
Perú 110 mil toneladas
República Dominicana 75 mil toneladas
Fuente: ICCO, 2016/17

Un cultivo vulnerable

Las condiciones climáticas tienen una fuerte influencia en el tamaño del cultivo. Todas las condiciones mencionadas anteriormente restringen el número de áreas donde el árbol de cacao prospera. En el pasado ha habido intentos de cultivar cacao en otras áreas, pero aunque inicialmente parecían tener éxito, estos intentos resultaron infructuosos. Las heladas, las epidemias y las plagas de insectos a veces destruyeron plantaciones enteras en muy poco tiempo. Además de ser exigente en cuanto a ubicación, condiciones del suelo y clima, el árbol de cacao es susceptible a enfermedades de las plantas, infecciones por hongos e infestación por insectos o roedores. Esta es la razón por la que las plantaciones modernas dedican tanta atención a la protección de los cultivos. Una plantación moderna y eficiente es capaz de producir alrededor de 1.500 kilos por hectárea. Esto es más de cuatro veces el rendimiento promedio de hace trescientos años.

Tres subespecies de vivero

Como resultado de la diferencia en el suelo, el clima y el cultivo, los granos de cacao poseen diferentes propiedades. Las tres subespecies principales del vivero son criollo, forastero y trinitario. Cada una de estas subespecies tiene sus propias características. El criollo es más ligero y delicado, con un aroma fino. Forastero tiene un alto rendimiento, resiste las diferencias climáticas de manera más efectiva y, por lo tanto, se ha convertido en el grado más prominente. Trinitario es una forma híbrida de criollo y forastero. Es erróneo decir que una subespecie del árbol de cacao es superior a otra. Cada tipo tiene sus propias propiedades químicas y físicas. Además, el cacao, como el café, por ejemplo, está lejos de ser uniforme como materia prima. El arte del fabricante es mezclar varios tipos de granos de cacao para garantizar productos de una alta calidad constante.

¿Qué es un buen envío de frijoles?

Un buen envío o lote consiste en granos de cacao completamente fermentados de un tamaño razonablemente uniforme. Tales lotes contienen pocos frijoles rotos, insectos o cáscaras. Cada lote tiene que ser revisado en cuanto a sabor, aroma, color, tamaño, contenido de grasa, moho, porcentaje de cáscara y otras impurezas. Todos estos factores determinan conjuntamente el valor de mercado de un envío. Huelga decir que la oferta y la demanda en el mercado mundial son los principales factores de fijación de precios.

Oferta y demanda: el comercio de cacao

En los países productores, los comerciantes locales y las organizaciones centrales de venta preparan el cacao para la exportación. En estos países, los comerciantes, compradores, corredores y agentes llevan a cabo su comercio y juntos forman las partes de comercialización que acuerdan la calidad, el momento y el lugar de entrega y las cantidades. Dado que la oferta es extremadamente vulnerable a los cambios climáticos, el precio del cacao puede subir o bajar considerablemente durante el año. Los compradores – e. d. la industria procesadora de cacao y sus clientes, naturalmente, desean protegerse contra tales fluctuaciones de precios. El mercado de futuros del cacao debe su existencia a estas incertidumbres.

El mercado de futuros

El precio mundial del cacao está determinado por el mercado de futuros. Sin tener que celebrar reuniones personales, los compradores y vendedores pueden celebrar contratos sobre entregas futuras de granos de cacao en el llamado mercado de futuros. En el momento de la negociación, los granos de cacao en cuestión por lo general ni siquiera han comenzado a crecer, por lo que este cacao aún no existente ofrece una oportunidad para un comercio mundial animado y emocionante. Los contratos se registran en la Cámara de Compensación. A través de esta agencia, un compromiso de entrega puede anularse mediante la finalización de un contrato de venta por la misma cantidad y mes de entrega. La Cámara de Compensación resuelve las diferencias de precio. Los mercados de futuros más importantes se encuentran en Londres y Nueva York. Las tendencias de precios se pueden seguir de cerca en cualquier parte del mundo.

Comerciar como factor de mercado

Con frecuencia los granos de cacao viajan por la mitad del mundo antes de ser procesados. Por lo tanto, no es de extrañar que el comercio internacional de cacao desempeñe un papel tan importante para salvar las diferencias de tiempo, lugar y precio. A los productores les gusta vender cuando el precio es alto, y los compradores prefieren comprar cuando el precio es bajo. Entre estos dos está el comerciante, que está dispuesto a comprar a precios altos y a vender cuando los precios están cayendo. Esto puede parecer ilógico, pero mediante contratos de mercado de futuros los operadores se cubren contra los riesgos. De esta manera, se protegen a sí mismos, a sus proveedores y a sus compradores contra las fluctuaciones de precios, mientras ganan dinero en el trato. Los comerciantes prestan a sus clientes servicios adicionales, por ejemplo, financiando transacciones por adelantado en nombre de sus proveedores o compradores, o asegurando ciertos tipos de cacao para sus clientes, que estos últimos, sin intervenciones, podrían haber comprado en condiciones menos ventajosas.

Una importante fuente de ingresos

Como materia prima, el cacao es una importante fuente de ingresos para muchos países productores. Sin embargo, los rendimientos pueden variar de un año a otro. Por lo tanto, no es de extrañar que los gobiernos de estos países participen estrechamente en los altibajos de la producción de cacao y su exportación, y que se hayan celebrado tratados internacionales en apoyo de estos países, de los que el Tratado de Lomé es el ejemplo más conocido. En este tratado, la Unión Europea se compromete a abstenerse de imponer derechos de importación a las importaciones de cacao procedentes de una serie de países productores. En el pasado, se ha intentado estabilizar el precio del cacao mediante la inclusión de acuerdos de precios a largo plazo en tratados entre países productores y consumidores. Sin embargo, esos tratados no han funcionado muy bien en la práctica. A principios de la década de 1990, algunas naciones de África occidental privatizaron su industria de materias primas, y este proceso continúa.

Transporte y almacenamiento

La salvaguardia de la calidad del grano de cacao requiere medidas especiales. Los climas cálidos y húmedos de los países de origen no son ideales para el almacenamiento y el procesamiento.

Tradicionalmente, los granos de cacao se enviaban en sacos hechos de tela de yute resistente. En los últimos años, los transportes a granel, en los que el cacao se vierte libremente en contenedores, han cobrado importancia. Se espera que la mayoría de los transportes de cacao se lleven a cabo en esta forma moderna, con importantes consecuencias para el comercio de cacao, así como para la carga y descarga de buques.

Una ubicación ideal

Los puertos de cacao deben tener una ubicación favorable con respecto a la industria de transformación del cacao. Amsterdam es un lugar. Esta es una de las razones por las que la región de Ámsterdam es el mayor entrepôt de cacao del mundo.

Empresas de almacenamiento

A su llegada, las empresas de almacenamiento verifican la calidad y/o el peso de las cargas, tomando muestras de cada envío y separando las partes dañadas. Estas empresas también se encargan de la cumplimentación de documentos y de la liquidación de posibles daños. Los sacos o contenedores se almacenan en almacenes o se transbordan directamente a la industria procesadora de cacao. Además, en los silos modernos de hoy en día, las mezclas de cacao se pueden producir según las especificaciones del cliente. El transporte es por carretera, ferrocarril o agua.

Además de la logística, las empresas de almacenamiento e inspección tienen otras funciones importantes. Sus cobertizos también contienen, en condiciones rigurosamente controladas, envíos almacenados para el mercado de futuros de Londres, el London International Financial Futures and Options Exchange (LIFFE). Por lo tanto, no es sorprendente que las empresas de almacenamiento sean conocidas por su fiabilidad y conocimiento de la logística, así como por su flexibilidad.

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