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Zoo Real

Zoo Real

Al principio

Zoo: una institución en la que se exhiben animales vivos en cautiverio.

¿Cómo llegamos al zoológico moderno de hoy? Todo comenzó hace miles de años. Civilizaciones antiguas de Mesopotamia, Egipto y China obtuvieron colecciones de animales salvajes. El primer zoológico de Egipto se estableció en Tebas alrededor de 1490 AC por la reina Hatshepsut. La Europa Medieval continuó la tradición de mantener colecciones de animales salvajes por parte de algunos monarcas, monasterios y municipios. Se trataba principalmente de colecciones privadas llamadas fieras. La evolución de la colección de animales a la institución pública marcó el comienzo del concepto actual de zoológico.

La palabra zoología proviene de las palabras griegas «sión», que significa «animal», y «logos», que significa «conocimiento». La abreviatura zoo no apareció hasta que Gran Bretaña la usó en 1847 para el Zoológico de Clifton. El término zoológico no entró en uso hasta el siglo XIX con el concepto actual de zoológico. El zoológico más antiguo existente es el Tiergarten Schönbrunn en Viena, fundado por la monarquía de los Habsburgo en 1752.

Durante la década de 1970, algunos zoológicos se embarcaron en hacer de la conservación su papel principal, con la discusión dirigida por Gerald Durrel del Zoológico de Jersey, George Rabb del Zoológico de Brookfield y William Conway del Zoológico del Bronx. Ahora los parques zoológicos de todo el mundo se emplean en programas de cría en cautividad, estudios de conservación y programas educativos de extensión.

 Reino de los Gorilas

Patio de gorilas de las tierras bajas occidentales del Zoológico de Londres

Diferentes formas & Tamaños

Hay muchos tipos de zoológicos, que varían en formas, tamaños e incluso atracciones.

El primero es el zoológico urbano, basado en ciudades o áreas urbanizadas y son una tradición del concepto de zoológico del siglo XIX. Un famoso zoológico urbano es el Zoológico de Amberes, en Bélgica.

El siguiente tipo de zoológico es el zoológico de rango abierto. Estos se han establecido desde principios de la década de 1930 en entornos rurales. En el zoológico de campo abierto hay menos especies expuestas, pero las que sí lo están tienen recintos más grandes. El prototipo fue el Parque Whipsnade en Inglaterra. En términos de tamaño, el zoológico más grande, con 1,800 acres, es el Parque de Animales Salvajes de San Diego.

Los parques de safari son atracciones turísticas comerciales similares a los zoológicos. Estos se establecieron entre 1966 y 1975, donde el visitante podía conducir sus propios vehículos para ver la vida silvestre en un entorno abierto. Un ejemplo de esto es el Safari de Leones Africanos en Ontario, Canadá.

Luego hay parques temáticos para animales que son una combinación de parque de atracciones y zoológico. Estos son similares a los zoológicos de rango abierto de acuerdo con el tamaño, pero difieren en intención y apariencia. Algunos ejemplos son Sea World, Marineland, Busch Gardens y Disney’s Animal Kingdom.

El quinto tipo es rescates y santuarios. Por lo general, estos son financiados por partidarios del bienestar animal. Otro tipo de santuario toma la forma de un centro de rehabilitación y liberación. El Centro de Rehabilitación de Osos Negros de Idaho cuida a los cachorros de oso huérfanos y los prepara para su liberación en la naturaleza. Otro ejemplo es Monkey World en Inglaterra, que se creó en 1987 con la intención de proporcionar un hogar para los chimpancés maltratados utilizados por los fotógrafos de playa españoles, pero que ahora alberga muchas especies de primates.

El zoológico de mascotas es el siguiente en nuestra lista. Estos cuentan con una combinación de animales domésticos y especies silvestres que son lo suficientemente dóciles como para ser tocados y alimentados por el público.

Luego están los acuarios. En 1853 el Zoológico de Londres abrió el primer acuario público. Los acuarios también han evolucionado para albergar no solo peces y vida marina, sino también animales como pingüinos y nutrias que viven dentro y alrededor del agua. Con casi el 71% del planeta Tierra cubierto de acuarios de agua, realmente están empezando a impresionar el tema de la conservación del agua para las personas y la vida silvestre por igual.

Por último está el zoológico especializado. Estos zoológicos se especializan en grupos específicos de animales, como un parque de aves o un aviario, zoológicos de reptiles o zoológicos de mariposas.

 Aviario Snowdon

Aviario a pie del Zoológico de Londres

Exhibiendo enriquecimiento

El desarrollo de albergar animales exóticos en zoológicos ha progresado dramáticamente desde pozos, jaulas de barras de metal y potreros cercados u de concreto. Ahora estos están siendo reemplazados por recintos más grandes que intentan reproducir el hábitat natural del animal. Se han ido las nociones simplistas de la necesidad de un animal de solo comida, agua y refugio, reemplazadas por ideas más amplias de nutrición para el cuerpo y la mente.

El enriquecimiento se presenta en muchas formas, enriquecimiento para que los visitantes utilicen hábitats naturales realistas, así como inmersión en el paisaje. Pero el enriquecimiento también es ahora una necesidad para los habitantes del zoológico. El enriquecimiento mejora la vida cotidiana de los animales, por ejemplo; enriqueciendo sus cuerpos con estructuras para escalar, su salud con una dieta variada y sus mentes mediante el uso de las técnicas anteriores, así como la búsqueda de alimentos, el entrenamiento y la interacción con otras especies.

A principios del siglo XX Carl Hagenbeck desarrolló una nueva forma de exposición. Basó exposiciones en hábitats ecológicos y geográficos, con recintos divididos por fosos no visibles al público. Los recintos sucesivos eran más altos que el de enfrente, dando al público la impresión de que estaban viendo a los animales juntos en un hábitat natural. Un ejemplo de este sistema es el Zoológico Woodland Park en Seattle, Washington.

No solo proporcionar un entorno más natural permite enriquecer a los animales cautivos, sino que también es más atractivo para los huéspedes del zoológico. «Inmersión en el paisaje» combina la imitación naturalista y realista de los hábitats naturales con las necesidades ambientales de los animales. Este concepto tomó vuelo durante la década de 1980 y cambió la política de diseño de recintos. La inmersión en el paisaje se refiere a recintos con edificios y barreras ocultas a la vista, así como recintos de paso y aviarios, y edificios especiales creados para especies nocturnas.

Todos estos cambios requieren gastos financieros y técnicos extraordinarios, pero más zoológicos se esfuerzan por proporcionar la mejor experiencia para huéspedes y animales por igual.

Los zoológicos han recorrido un largo camino desde las fieras de Egipto, pero los zoológicos, su personal, especialistas en vida silvestre y científicos están luchando constantemente para mejorar la vida de sus animales, mejorar la experiencia de sus huéspedes e impulsar la importancia de la conservación. Con parques zoológicos en América del Norte que reciben más visitantes cada año que los juegos de fútbol, béisbol y hockey combinados, definitivamente tendrá mucha compañía en el zoológico que elija.

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