La gente de todo el mundo celebra el Día de Navidad como un fenómeno religioso, comercial y cultural el 25 de diciembre. Lea más para aprender sobre la historia de la Navidad, sus raíces culturales y cómo ha cambiado a lo largo de los años.

Más allá de Santa Claus, árboles de Navidad, intercambio de regalos y compartir una fiesta, los cristianos celebran los orígenes de esta fiesta como el nacimiento de Jesús de Nazaret hace casi dos mil años.

¿Por Qué Celebramos el 25 de Diciembre?

Jesús no nació realmente a finales de diciembre. La Biblia menciona en Lucas 2: 8-9 que los pastores vigilaban sus rebaños de ovejas cerca de Belén. En la costumbre judía, los pastores enviaban a sus ovejas a pastar en cualquier lugar desde la primavera hasta principios del otoño. Esto significa que era probable que Jesús naciera a más tardar October.So, ¿por qué lo celebramos en diciembre? Los meses de mediados a finales del invierno siempre han sido un momento de celebración para las culturas de todo el mundo. Cientos de años antes del nacimiento de Jesús. Los europeos celebraban el nacimiento y la luz en los días más oscuros del invierno. El solsticio de invierno, el 21 de diciembre, fue un tiempo de regocijo, ya que los días más oscuros del invierno finalmente quedaron en el pasado. El ganado probablemente había sido engordado para este momento y estaba listo para el sacrificio para que no tuviera que ser alimentado durante el invierno. Esto significaba carne fresca, una mercancía muy aterradora. Además, la cerveza y el vino que habían estado fermentando todo el año finalmente estaban listos para beber.

Una Celebración Navideña

¿Alguna vez has oído hablar de un «tronco navideño»? Este es un tronco seleccionado específicamente para quemar en el hogar o un delicioso pastel de chocolate tradicional. En Escandinavia, los nórdicos celebraban la Navidad desde el solsticio de invierno a finales de diciembre hasta enero.

Para celebrar las horas más largas y el regreso del sol, las familias traían a casa troncos grandes para prenderles fuego. Se festejaron hasta que el tronco se quemó, lo que a veces podía tomar hasta 12 días. Esta tradición de «Navidad» es probablemente una de las razones por las que finales de diciembre se convirtió en una temporada asociada con la celebración.

 la historia de la Navidad a lo largo de los años
Un Registro Navideño

La Historia de la Navidad en la Tradición Romana

Los romanos no experimentaron los duros inviernos como los que estaban más al Norte. Celebraron Saturnalia, una fiesta que honraba al dios de la agricultura, Saturno. Comenzó la semana previa al solsticio de invierno hasta finales de diciembre (típicamente celebrado del 17 al 23 de diciembre).

Saturnalia era una época de indulgencia, con abundante comida y bebida para recorrer. Todo el trabajo y los negocios se suspendieron y las reglas de la sociedad se pusieron patas arriba en casi todos los sentidos. Los amos dieron a los esclavos libertad temporal y las leyes y el orden estricto de la sociedad se aflojaron mucho.

Las tradiciones modernas de la temporada de fiestas también encuentran sus raíces en la celebración del Año Nuevo Romano el 1 de enero. Durante este tiempo, las casas se decoraron con vegetación fresca y luces, y se entregaron regalos a los niños y los necesitados.

¿Cuándo Se Convirtió en una Fiesta Cristiana?

Los primeros cristianos no celebraban la Navidad. En el siglo IV, los funcionarios de la iglesia decidieron instituir el nacimiento de Jesucristo como un día festivo, originalmente llamado «La Fiesta de la Natividad».»El Papa Julio I, el primer emperador romano cristiano, eligió el 25 de diciembre. Se cree generalmente que este día fue elegido para absorber la celebración de la Saturnalia pagana, y tal vez adaptar algunas de sus tradiciones más hedonistas y moralmente cuestionables.

Al seleccionar un momento para celebrar que ya estaba saturado por la tradición, los funcionarios de la iglesia cristiana perdieron mucho control sobre cómo se celebraría la fiesta. Aun así, las posibilidades de que las vacaciones fueran acogidas eran mucho mayores. Por 432 A. D., la costumbre se extendió a Egipto y doscientos años más tarde, a Inglaterra. Hacia finales del siglo VIII, su celebración se había extendido a Escandinavia.

La Historia de la Navidad en la Edad Media

Al comienzo de la Edad Media, la gente abrazó ampliamente el cristianismo y, en su mayor parte, reemplazó la religión y las costumbres paganas. En Navidad, los cristianos asistían a la iglesia y luego celebraban en un estado ruidoso y ruidoso similar al Mardi Gras de hoy en día. Los ciudadanos coronaron a un estudiante o mendigo como «el señor del mal gobierno» y la multitud emocionada participó como sus súbditos cariñosos.

En la tradición llamada «wassailing», los pobres viajaban a casas de clase alta y exigían su mejor comida y bebida a cambio de un brindis por la buena salud de los ricos. Si no cumplían, la multitud alborotada probablemente aterrorizaría a rich con travesuras y caos. La Navidad se convirtió rápidamente en una época en la que los ciudadanos de clase alta podían «pagar su deuda» con la sociedad, ya fuera real o imaginaria, entreteniendo a los pobres.

El declive de la Navidad

La reforma religiosa se extendió por Europa a principios del siglo XVII, cambiando en gran medida la celebración de la Navidad. Oliver Cromwell trajo una ola de puritanismo a Inglaterra en 1645. La observancia puritana de la piedad y la autodisciplina devota contrastaba claramente con la frívola manera de la Navidad. En gran parte acabaron con la gran celebración de la festividad. En 1660, Carlos II fue restaurado al trono, lo que vio la revitalización de las vacaciones de Navidad en Inglaterra.

La Historia de la Navidad en América

Los peregrinos, los primeros en establecerse en el Nuevo Mundo, eran aún más ortodoxos en sus creencias que los puritanos. Como resultado, la Navidad no era una fiesta celebrada en los primeros días del asentamiento en Estados Unidos. De hecho, el gobierno local prohibió la celebración de la Navidad en Boston de 1659 a 1681. Cualquier persona que se cree que esté celebrando la festividad o exhibiendo el espíritu navideño recibió una multa de 5 chelines.

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Aviso público que prohíbe la Navidad en Boston

A medida que las tensiones continuaron aumentando, el gobierno inglés luchó por controlar los sentimientos puritanos de Nueva Inglaterra. La Corona implementó gobernadores amigables con el inglés más propensos a instituir y hacer cumplir leyes favorables a las costumbres inglesas. Los bostonianos eran particularmente inflexibles sobre no celebrar la festividad. Representó otra forma en que la Corona inglesa intentó ejercer su autoridad e inmiscuirse en los asuntos de los colonos. En 1681, el gobierno inglés levantó la prohibición de la Navidad. Los puritanos continuaron protestando por la festividad. Muchos informes dijeron que los puritanos de Boston marcharon por las calles en Nochebuena gritando » ¡No a la Navidad! No Hay Navidad!»años después de que el gobierno levantara la prohibición. Los ciudadanos de Boston se rebelaron e incluso intentaron derrocar a un gobernador inglés que cerró escuelas y tiendas el día de Navidad de 1686.

A través de la Revolución Americana, los sentimientos hacia la Navidad continuaron siendo desfavorables debido a sus estrechos vínculos con la tradición inglesa. El gobierno finalmente volvió a declarar la Navidad como feriado federal en 1870.

La Navidad vuelve

A principios del siglo XIX hubo una gran cantidad de conflictos de clase y agitación. Los conflictos de clase se intensificaron alrededor de la temporada de Navidad, con un alto desempleo y disturbios de pandillas. El Consejo de la Ciudad de Nueva York instituyó su primera fuerza de respuesta policial a un motín de Navidad en 1828. Esto catalizó a la clase alta para comenzar a cambiar la marca de la fiesta, con la esperanza de cambiarla a los ojos de los ciudadanos estadounidenses. En 1819, Washington Irving escribió El Cuaderno de Bocetos de Geoffrey Crayon, gante., una serie de historias sobre una casa señorial inglesa celebrando la Navidad. Pintaba un cuadro de personas de diferentes clases que se reunían para celebrar unas vacaciones pacíficas y cálidas. Esto contrastaba con el clima de tensión y lucha de clase de la época.Irving tomó un poco de libertades creativas en sus implicaciones de cuáles eran las «tradiciones» y los «orígenes» de la fiesta. De hecho, muchos historiadores coinciden en que el relato de Irving inventó la tradición al implicar las «verdaderas costumbres» de la temporada en sus descripciones.

La Navidad Despega

La Navidad finalmente comenzó a ganar el favor a los ojos de los estadounidenses en el siglo XIX. Fue entonces cuando comenzó su transición de un ambiente de carnaval alborotador a un tiempo de nostalgia y paz centrado en la familia. En 1984, el escritor inglés Charles Dickens escribió Un Cuento de Navidad. Esta historia conmovedora que celebraba la buena voluntad hacia todos los hombres realmente resonó con los estadounidenses y los ingleses de todas las clases por igual.

 la historia de la Navidad
«Cargado de juguetes y regalos de Navidad» – una ilustración de Arthur Rackham de Un cuento de Navidad

La década de 1800 también vio un cambio en el sentimiento de satisfacer las necesidades emocionales de los niños en lugar de la mera funcionalidad de la vida familiar. La Navidad se convirtió en una época en la que los padres podían comprar regalos para sus hijos sin la suposición subyacente de malcriarlos.

Las tradiciones de Austria y Alemania cerraron la brecha entre la fiesta secularizada centrada en la familia y el festival cristiano al identificar al niño Jesús como el dador de regalos. Santa Claus proviene de la tradición holandesa de Sinter Klaas, que se remonta al monje cristiano del siglo III, el patrón San Nicolás. En algunos países europeos, San Nicolás aparece en su fiesta (6 de diciembre). Trae pequeños regalos de dulces y otros regalos a los niños.

Durante los siguientes cien años, los Estados Unidos recurrieron a las tradiciones de las familias inmigrantes, la iglesia católica y la Iglesia Episcopal para formar una nueva imagen de la fiesta que conocemos hoy en día. Aunque parece que la festividad estaba impregnada de una tradición centenaria, la mayoría de los rituales navideños celebrados en los Estados Unidos se formaron para satisfacer las necesidades culturales de una nación en constante crecimiento.

La Historia Moderna de la Navidad

Los países de todo el mundo celebran la Navidad de maneras únicas. En los Estados Unidos, sabemos que las fiestas son un momento para dar regalos, cantar villancicos, luces brillantes, decorar un árbol de Navidad o una gran fiesta navideña. Santa Claus se ha convertido en una gran parte de la Navidad, especialmente en la cultura comercial.

Para los cristianos, el Adviento es la temporada que conduce al día de Navidad, un tiempo de espera expectante en anticipación del nacimiento de Jesucristo. El día de Navidad es la culminación de esa anticipación de la llegada de un Salvador, nacido de una joven llamada María en un pesebre en Belén. No importa cómo se celebre, la Navidad encuentra sus raíces en la celebración en todo el mundo.

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