Escrito Por: Tony Covey

Para hablar de innovación, la industria de equipos de golf se mueve lentamente. El cambio real ocurre con toda la conveniencia de una ronda de torneo de golf PGA Tour.

Así que teniendo en cuenta el ritmo de juego dentro de la industria, realmente no pensé demasiado en ello hace dos shows de PGA cuando un contacto de la industria mío mencionó su creencia de que se estaban produciendo grandes cambios en el mundo de los equipos de golf en los próximos años.

Para poner el tiempo en contexto, este fue el espectáculo después del verano de TaylorMade de R1, R1 Black, SLDR y finalmente JetSpeed. La evidencia sugería que los modelos de ventas de inundación y descuento ya no funcionaban, por lo que TaylorMade se preocupó por intentar piratear el golf mientras que Chip Brewer y Harry Arnett estaban en su segundo año de intentar alejar el barco pirata de Callaway de las rocas.

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Ya había grandes cambios sucediendo dentro de la industria, pero mis contactos ofrecieron 3 detalles que pensó que podrían suceder en el transcurso de los próximos años:

  • El CEO Mark King podría renunciar a TaylorMade
  • El CEO Wally Uihlein podría retirarse de Titleist
  • La Presidenta Cindy Davis podría dejar Nike Golf

Cualquiera de esas cosas tendría un impacto en la industria de equipos. Los tres talking estamos hablando de la posibilidad de un cambio importante.

Y ahora aquí nos encontramos less menos de 2 años después, 2 de las 3 predicciones se han hecho realidad, y la industria todavía está en un estado de cambio. Si bien el consumidor promedio puede no haber notado nada diferente, en las últimas semanas he tenido ocasión de reflexionar sobre esa conversación y considerar no solo cómo son las cosas diferentes ahora, sino también hacia dónde se dirige la industria. He llegado a creer que estamos presenciando el amanecer de una nueva era en la industria de equipos de golf.

Estas son algunas de las cosas que debes tener en cuenta:

La Pre-Volución Directa al Consumidor

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Las ventas directas al Consumidor aún no han alcanzado el nivel de revolución, pero nos estamos acercando cada vez más.

Los productos de golf aparentemente directos para el consumidor han existido tanto como el equipo en sí,o al menos el tiempo que le llevó al Canal de golf lanzar Morning Drive, pero en los últimos años, el panorama había cambiado drásticamente. En su mayoría, se han ido Peter Kessler y su Club Perfecto, la Cuña Delantera de la Cara y una bolsa completa llena de basura del Golf «Personalizado» de Warrior.

Knuth Golf, Renegar Wedges, Bombtech, Hopkins Golf, PowerBilt, el nuevo Ben Hogan, Snell Golf y otros están surgiendo para continuar con lo que comenzó Scratch Golf.

Son marcas que no son simplemente alternativas a las grandes compañías de golf, son competitivas y, en algunos casos, posiblemente superiores. A veces cuestan menos (a veces cuestan más), y a medida que los consumidores se sienten cada vez más cómodos comprando antes de probar, y probar nuevos logotipos, hay potencial de crecimiento.

Si bien ninguno de ellos aún tiene que tallar una porción considerable (o incluso medible) del pastel, como grupo están comenzando a tener un impacto, y eso está empujando a los grandes hacia ventas más directas al consumidor también. A medida que los grandes fabricantes de equipos originales hacen un mayor esfuerzo para eliminar al intermediario (la tienda minorista amigable de su vecindario), una verdadera revolución directa al consumidor podría afianzarse.

En muchos aspectos, la actual cosecha de marcas directas al consumidor está reemplazando lentamente a las marcas de componentes como alternativa a la corriente principal. Solo eso hace que su aparición sea notable.

Contracción

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A riesgo de ser demasiado brutal (y demasiado obvio) en mi evaluación: Adams Golf y Cleveland Golf no son lo que solían ser.

Mientras que la encarnación más reciente de la marca Adams se supone que se centra en los golfistas recreativos, el empuje azul ha seguido significativamente desde su lanzamiento (y desde que David Abeles reemplazó a Ben Sharpe como CEO). No está pasando mucho de nada en este momento.

La marca ha estado girando lentamente en el limbo desde la adquisición TaylorMade, y mientras blue sugirió que Adams finalmente podría haber encontrado su enfoque, no encontrará muchos en la industria que crean que Adams sobrevivirá a sus compromisos actuales de gira. He dudado en decir esto antes, pero el reloj del juicio final está corriendo, y probablemente sea demasiado tarde para detenerlo.

Por su parte, Cleveland ha reducido drásticamente sus operaciones. La compañía se centra en gran medida en el juego corto (donde su cuota de mercado sigue siendo fuerte), y ha reducido drásticamente sus ofertas de madera y hierro para dirigirse exclusivamente a jugadores de velocidad de swing más lentos. No es un movimiento que sienta particularmente bien con los leales a Cleveland desde hace mucho tiempo (particularmente aquellos que aún juegan con productos Launcher y Hi-Bore), pero permite a la compañía gastar dinero donde realmente tiene sentido, mientras hace espacio para que las marcas Srixon y, en menor medida, XXIO, hagan incursiones en el mercado estadounidense.

El Fenómeno de los Medios de Comunicación Callaway

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Bien phenomenon el fenómeno puede ser un poco hiperbólico en esta etapa del juego, pero no se puede negar que Callaway ha cambiado fundamentalmente la forma de jugar al golf. Tal vez, entre los lanzamientos frecuentes de productos, muchos perdieron el lanzamiento de una división completa de la compañía dedicada a la producción de medios internos. Callaway Media Productions (CMP) produce una gran cantidad de videos de productos, contenido centrado en Callaway e incluso ha lanzado recientemente un programa de entrevistas en vivo.

Dentro del panorama general, es un enfoque diseñado para hablar directamente con el consumidor y controlar tanto del mensaje como sea posible. Si bien la compañía todavía depende de tipos como yo (aunque no en la medida de algunos de sus competidores) para ayudar a informar al público sobre nuevos productos, está haciendo lo que puede para regular el flujo de información.

Ciertamente no tenemos motivos para cuestionar la calidad de los equipos de Callaway y su rendimiento relacionado, pero la compañía se ha convertido tanto en mensajes como en productos. Quejarse de los gastos de marketing todo lo que quiera, pero el cambio de enfoque puede no ser algo malo, ya que el éxito reciente sugiere que el rendimiento y el marketing agresivo están lejos de excluirse mutuamente. Solo porque exageres los productos no significa que no sean buenos.

Si la empresa sigue teniendo éxito, es seguro asumir que otros intentarán adoptar modelos similares.

El nuevo enfoque de Nike

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Para estar seguro, Nike no ha enviado un comunicado de prensa informando a los medios de comunicación que han ajustado la forma en que opera su división de golf, pero si lo miras con suficiente atención, hay señales.

Para todo el empuje con las series Covert y Vapor en las últimas temporadas, la ropa siempre ha sido la fuerza impulsora en Nike Golf, y es probable que siempre lo sea. La ropa de golf de alto margen es una enorme fuente de dinero para Nike. ¿Por qué no aceptarlo?

Si bien persiste la percepción de que Nike todavía no está en ninguna parte de la industria del golf, generalmente proviene de personas demasiado enfocadas en ventas a granel duras y buenas. Recientemente, una fuente dentro de Nike me dijo que la división de golf está a solo unos años de ser una compañía de mil millones de dólares por su cuenta. Mil millones with con una B. Puedes argumentar que las camisas y los zapatos no cuentan tanto como los palos, yo argumentaré que el dinero es tan verde and y hay mucho más.

Cuando Daric Ashford (anteriormente vicepresidente y gerente general de la Marca Jordan de Nike) intervino para reemplazar a Cindy Davis como Presidente de Nike Golf, nos preguntamos si la división de golf comenzaría a operar un poco más como la marca Jordan. Las primeras declaraciones sugieren que así será.

Ya hemos visto un poco de eso con cosas como la Colección Club, los Controles Lunares de Rory y los zapatos de golf Jordan Flight Runner, y sospecho que veremos líneas similares o dos veces al año. Espero que Nike haga lo mismo con sus palos de golf. Ya se trate de planchas de vapor del horno, putter de Rory o una serie limitada de conductores (Voltio de vapor de Michelle, Velocidad de vapor unida de Tiger), las liberaciones de cantidades más pequeñas con mayor demanda probablemente desempeñarán un papel más importante en los planes de golf de Nike en el futuro.

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La realidad es que la filosofía centrada en el atleta de Nike nunca se ha alineado bien con la mentalidad de comprar esto ahora y ser mejor al instante. Nike se trata de atletas que trabajan duro, y eso no se aplica a un consumidor mayoritario que todavía cree que un nuevo club lo arreglará todo. Las pequeñas cantidades con lazos directos a los atletas de Nike se ajustan mejor dentro del alcance de la marca más grande.

Eso no significa que espero que Nike salga de la corriente principal por completo. La compañía ha pasado el último par de años rediseñando silenciosamente su lista de R& D, y con el talento que la compañía ha robado del resto de la industria, la división de clubes nunca ha sido más fuerte. Con Nike, la pregunta más grande se centra en quién está diseñando clubes en realidad.

En mi opinión, ninguna empresa de golf está más enfocada en diseñar clubes específicamente para sus atletas que Nike. El Vapor Pro fue diseñado PARA Rory. El Vapor Flex fue diseñado PARA Tiger (incluso si no terminó jugando). Lo que eso significa es que el producto promedio de Nike probablemente no sea tan adecuado para el golfista promedio como algunos de sus competidores. Todavía habrá líneas de gran consumo, pero creo que Nike se está volviendo más cómoda con la idea de que sus productos de alto perfil (los que se juegan en la gira) no serán para todos.

Un Cobra Golf de maduración


Crédito: John David Mercer-USA TODAY Sports

Va a ser un shock para algunos de ustedes que jugaron al Baffler en los años 70, pero Cobra Golf es una compañía de golf joven que acaba de comenzar a dar un paso adelante.

Han pasado aproximadamente seis años desde que PUMA adquirió la marca de Titleist, y en muchos aspectos la nueva compañía ha crecido junto a Rickie Fowler. Los colores se han atenuado (solo un poco), y cuando observa los cambios dentro de R&D, incluso podría argumentar que Cobra es realmente una empresa de golf de 3 años.

Después de haber sido relegado al nivel B durante la mayor parte de los últimos años, los golfistas están redescubriendo la marca y la compañía está empezando a encontrarse en las mismas conversaciones en TaylorMade, Callaway, Titleist y PING.

Todavía hay algunas áreas que necesitan mejorar, pero si Cobra continúa produciendo productos como FLY-Z, se encontrará bien posicionado para ser un jugador importante en el futuro.

Una nueva confección TaylorMade

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¿Y qué hay de TaylorMade?

En los últimos dos años, la compañía ha sufrido una lenta hemorragia de talento que finalmente se rompió en un baño de sangre completo a principios de este año. Hasta ahora, hay pocos signos de que la compañía haya descubierto cómo detener por completo el sangrado, pero en el papel, la compañía sigue siendo una de las más grandes en el golf.

Lo que estoy sugiriendo es que dibujemos una línea en la arena hoy. A partir de ahora, TaylorMade es una nueva empresa de golf, una que se reinventa por necesidad.

No pretendo saber cómo se verá esta nueva empresa cuando las cosas finalmente se calmen, solo puedo decirte que casi todas las piezas de la antigua confección TaylorMade han sido desmanteladas.

Veamos la historia reciente.

Hace poco más de un año, el CEO Mark King pasó a dirigir adidas North America. Si eso fue un ascenso o simplemente un movimiento lateral destinado a pacificar a un hombre que presumiblemente sabe dónde están enterrados todos y cada uno de los cuerpos ha sido el tema de mucha discusión. De cualquier manera, el hombre que dio forma al imperio se ha ido.

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El reemplazo de King, Ben Sharpe, tenía grandes planes, la mayoría de los cuales se centraban en administrar el inventario y restaurar la integridad de la marca TaylorMade. Sharpe no duró lo suficiente como para lograr gran parte de nada, ya que se había ido menos de un año en su cargo.

En el camino, varios ejecutivos de nivel vicepresidente, una multitud de chicos de nivel medio y una parte sustancial de los departamentos de relaciones públicas y marketing abandonaron (o se les pidió que abandonaran) la compañía.

El Vicepresidente Ejecutivo más reciente, Sean Toulon, uno de los pocos chicos TaylorMade bonafide que quedan de la era King, anunció su retiro. Mezcle a los chicos de R& D que se mudaron a pastos más verdes, y bueno suff basta con decir que estamos muy lejos de la compañía dirigida por Mark King que dominaba una industria.

Debido al tamaño, la reputación y la cuota de mercado, lo que demuestra ser esta nueva generación de fabricación artesanal tendrá un impacto en la industria. Los primeros signos y rumores sugieren una compañía que aún planea intentar competir en gran medida en volumen.

El tiempo lo dirá.

El Comodín de la Lista de títulos

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Hay un elemento de comedia en enmarcar la fuerza más estable en la industria del golf como un comodín, pero con una oferta pública inicial en marcha, Titleist podría ser precisamente eso. ¿Cómo sería un titulista totalmente independiente? Es difícil estar seguro, pero supongo que probablemente no se verá muy diferente de lo que es ahora. Aún así, nos estamos acercando a lo que sin duda será un momento emocionante para la compañía.

Aparte de la oferta pública inicial, hay algunas otras cosas que vigilar. La compañía ha presentado recientemente su programa MOTO, que cuenta con modelos exclusivos, de ajuste personalizado y fabricados según las especificaciones. ¿El programa se convertirá en una parte más grande del repertorio de Titleist?

James Patrick ha estado acechando silenciosamente a la sombra de Bob Vokey durante los últimos dos años. ¿Cuánto tiempo pasará antes de que su influencia llegue a la línea de cuña del consumidor, y qué significará eso en última instancia para la marca líder de la industria Vokey?

Y, por supuesto, está la pregunta de cuánto tiempo Wally Uihlein permanecerá al timón. Si bien no hay indicios de que planee renunciar pronto, llevar a la compañía que ha dirigido durante los últimos 15 años a través de una oferta pública inicial sería un canto de cisne increíble.

La Próxima generación de PING

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Si hay una víctima en la historia de Parsons Extreme Golf, es PING. Además de los chicos senior de R&D Brad Schweigert y Mike Nicolette, PING perdió miembros de su departamento de giras y personal de ventas a PXG. Esto es digno de mención porque, si bien el controlador G30 ha sido dominante en el comercio minorista durante la mayor parte de los últimos meses, también es el último controlador que se desarrolló con Schweigert supervisando al equipo R&D. Mike Nicolette, por su parte, estuvo muy involucrado en los diseños de PING iron, incluido el S55 iron que actualmente interpreta Bubba Watson.

Incluso con las pérdidas, la reserva de talentos de PING sigue siendo profunda, y la compañía mantiene una amplia base de conocimientos que ayuda a garantizar que la experiencia individual se convierta en experiencia de equipo. Sin embargo, es extremadamente difícil para cualquier empresa perder dos ingenieros de alto nivel y no perder un paso. PING está tan equipado, si no más equipado que cualquier otro en la industria para manejarlo.

Agregue la posibilidad de que el Presidente y CEO, John A. Solheim, pueda entregar las riendas a su hijo John K. Solheim, y tenemos otra razón para vigilar.

Tenga su opinión

Su perspectiva puede ser diferente a la mía. Como consumidor, ¿qué cambios ha notado en los últimos dos años y hacia dónde cree que se dirige la industria?

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