Elevándose por encima de la Estepa Maasai caliente y polvorienta en el norte de Tanzania, hay una montaña con su cima plana blanca con nieve contra el cielo azul africano, es el Monte Kilimanjaro, la montaña más alta de África, la montaña independiente más alta del mundo y uno de los volcanes más grandes que jamás hayan irrumpido en la superficie de la tierra. Situado a solo tres grados por debajo del Ecuador,con nieve y glaciares que cubren su pico, y un poco menos de cuatro millas de altura, se puede ver desde más de 100 millas de distancia en un día despejado. El Kilimanjaro es de hecho una montaña joven, hace aproximadamente un millón de años probablemente había un gran río donde se encuentra ahora. La formación del Gran Valle del Rift hace dos o tres millones de años dejó profundas fracturas en la corteza terrestre, y finalmente muchos volcanes se abrieron paso en la región del Kilimanjaro. Hace unos tres cuartos de millón de años, Mawenzi-Shira-Kibo atravesó la superficie para alcanzar una altura de unos 16.000 pies, y se estiró en dirección este-suroeste durante unas cuarenta millas. Shira se extinguió y colapsó y se convirtió en una Caldera. El lado noreste estaba cubierto por erupciones frescas de Kibo y el resto se erosionó formando la meseta actual con una altura de 13,140 pies. Mawenzi y Kibo crecieron hasta llegar a casi 18,000 pies y su lava se mezcló formando la silla de montar. Mawenzi se extinguió primero, su centro colapsó como el de Shira. En una explosión, todo el borde oriental estalló liberando escombros y agua sobre un área de más de 400 millas, creando un desfiladero espectacular.La lava que se filtraba a través de grietas formó «diques» que erosionaron y le dieron a Mawenzi su contorno irregular y pináculos que alcanzaron los 16,890 pies.

Los turistas que vienen a escalar el Kilimanjaro se sorprenderán por la fauna en constante cambio, que se conoce como» zonificación vegetacional», un término utilizado para describir el hecho de que ciertas plantas solo crecerán a ciertas altitudes, lo que conduce a bandas distintivas de árboles, arbustos y plantas con flores que cambian con la altura. dentro de este tipo de hábitat, animales vivos que se han adaptado hasta cierto punto a la vida de montaña. Las bandas de vegetación van desde exuberantes bosques tropicales hasta campos de hielo permanentes. Cada zona ocupa aproximadamente 3.280 pies (1.000 metros) de altitud. Generalmente, la temperatura baja aproximadamente 1’C por cada aumento de 656 pies (200 m) de altitud.

LADERAS INFERIORES

De alrededor de 2.600 pies (800 m) a 5.900 pies (1.800 m) ahora hay pastoreo y cultivo y asentamientos humanos donde antes había arbustos y matorrales naturales.

DESIERTO DE LAS TIERRAS ALTAS

De alrededor de 13,120 pies (4,000 m) a 16,400 pies (5,000 m) es el área alpina del Kilimanjaro, las temperaturas son extremas, durante el día podría ser tan alta como 40’C (104’F) y caer a tan baja como 0’C (32F). La vegetación que vive en esta área ha desarrollado formas de sobrevivir a las fluctuaciones extremas de temperatura.

EL BOSQUE

De alrededor de 5900 pies (1,800 m) a 9,187 pies (2,800 m) es el área más fértil de la montaña, el 96 por ciento de la lluvia cae en esta área.esta área a menudo está cubierta por nubes. El bosque es el hogar de la mayor parte de la vida silvestre de las montañas, aunque debido a la espesa vegetación y la maleza, puede ser difícil ver a los animales.Seguramente escuchará, si no verá, los Colobos Blancos y Negros y los Monos Azules, también hay cerdos de monte, elefantes y leopardos, pero por mencionar algunos de los animales que se encuentran aquí. La vida de las aves es prolífica.

PÁRAMOS

De alrededor de 9,187 pies (2,800 m) a 13,120 pies (4,000 m) es un bosque de brezales y páramos con brezales gigantes que pueden alcanzar una altura de 30 pies (9 m) que se extiende por alrededor de 3,280 pies (1,000 m) y se vuelve escaso a medida que alcanza la línea de 13,120 pies (4,000 m) El brezo comúnmente encontrado es: Philippia excelsa, que tiene flores blancas en forma de campana, y Erica arborea, que tiene flores blancas en forma de copa. Senecio Kilimanjari, un bosque, se encuentra en los niveles más altos y se asemeja un poco a una col.la vida silvestre en este nivel incluye: los Cuatro ratones de hierba rayados-Rata Topo-y el Ratón Peludo Áspero. los animales más grandes generalmente están en ruta a otras áreas

CUMBRE

Desde alrededor de 16,400 pies (5,000 m) hay condiciones árticas.Prácticamente la única agua está en forma de nieve y hielo, el oxígeno es la mitad que al nivel del mar, y la radiación del sol es extrema. La única vegetación son los líquenes que crecen muy lentamente, aproximadamente 1 mm por año y pueden vivir cientos de años. La única vida que puede existir en estas condiciones son unas cuantas arañas que viven de insectos transportados por el viento. La cumbre es un cráter que una vez fue una cúpula redondeada que se derrumbó, en el interior hay un cráter interior que se llama el «cráter Reusch», en el interior hay un cono que se eleva a 390 pies por encima de Gillmans point. Los gases calientes y los depósitos amarillos de azufre muestran que el volcán sigue activo.

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