Es hora de cambiar a una tarifa de energía renovable. Este es el consejo bienintencionado que se da a los hogares conscientes del medio ambiente en todo el país que están ansiosos por desempeñar su papel en la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero.

Aproximadamente el 40% de las emisiones de CO2 del Reino Unido se crean en el hogar, por lo que optar por una fuente de electricidad baja en carbono podría ser una de las formas más simples de ayudar al Reino Unido a avanzar hacia un futuro neutro en carbono para 2050. Pero, ¿cuán «verdes» son nuestras tarifas de energía verde?

A medida que ha aumentado el interés público en las tarifas de electricidad renovable, también ha aumentado el número de acuerdos de energía limpia en el mercado. Hay docenas de acuerdos de energía que suministran energía 100% renovable a aproximadamente 9 millones de hogares en todo el país, pero muchos no son tan ecológicos como parecen.

Hay tres formas en que un proveedor de energía puede ofrecer una tarifa de energía renovable incluso si no posee ningún proyecto renovable. Un proveedor podría comprometerse a utilizar el 100% de los ingresos de sus clientes para invertir en el desarrollo de energía renovable, o llegar a un acuerdo directamente con un parque eólico o una matriz solar existentes para comprar la electricidad que producen.

Es la tercera opción que ha provocado acusaciones de» lavado verde » contra algunos de los mayores proveedores de energía del mercado por ofrecer acuerdos de energía renovable respaldados por certificados que parecen probar el origen de la energía limpia, pero que solo pueden ser verdes en papel.

Cuando un proveedor afirma que su tarifa de energía renovable al 100% está respaldada por certificados de origen de garantía de energía renovable, o Regos, significa que emparejará cada megavatio-hora de electricidad que usan sus clientes con certificados que representan la misma cantidad de energía renovable. Los principales proveedores, incluidos British Gas, Ovo Energy y Bulb, utilizan Regos para respaldar sus tarifas de energía 100% renovable, al tiempo que compran una pequeña proporción de su energía directamente de proyectos ecológicos.

Es una estrategia que parece tener sentido, pero hay lagunas que corren el riesgo de» contar dos veces » el uso de energía renovable en el Reino Unido o incluso de reclamar las energías renovables extranjeras como propias.

Si, por ejemplo, una gran corporación con un objetivo de energía limpia llega a un acuerdo directamente con una granja solar para comprar su electricidad, la compañía recibirá certificados por cada megavatio hora generado. Más tarde, podría optar por vender estos certificados, separados de la electricidad que representan, mientras utiliza el contrato con la granja solar como prueba de que ha alcanzado su objetivo de energía limpia.

Esto permite a los proveedores obtener certificados como «prueba» de que la electricidad que suministran a los hogares proviene de una fuente de energía renovable. Sin embargo, es posible que ya se haya prometido a un servidor de datos corporativos o torre de oficinas que consume mucha energía en otro lugar del Reino Unido.

Los proveedores de energía podrían utilizar una combinación de estas opciones de energía verde para respaldar sus tarifas de energía 100% renovable, lo que lo hace aún más confuso para los hogares.

En las últimas semanas, Uswitch se convirtió en el primer sitio de comparación en establecer estándares para tarifas verdes – oro, plata o bronce – dependiendo de si el proveedor genera su propia electricidad renovable o cómo obtiene su electricidad, para ayudar a separar las tarifas verdes verdaderas de las «verdes pálidas».

La apuesta segura es elegir una oferta estándar de oro. Las cuatro ofertas que hacen el grado son todas de Good Energy, que obtiene electricidad limpia directamente de 1,600 proyectos de energía renovable en todo el Reino Unido, y también tiene sus propios parques solares y eólicos.

Juliet Davenport, fundadora y directora ejecutiva de Good Energy, es una crítica abierta de las llamadas tarifas de «lavado verde» que dicen ofrecer electricidad limpia en papel, pero hacen poco para apoyar proyectos de energía renovable al comprar sus fuentes de alimentación directamente de parques eólicos y solares.

«Durante años, los proveedores de energía han sido capaces de engañar a los clientes que están tratando de hacer lo correcto al elegir verde. El Reino Unido no puede alcanzar el cero neto sin traer a todos, y ser deshonesto con las mismas personas que intentan ayudar no es la forma de hacerlo», dijo Davenport.

Una consulta gubernamental continua planea hacer que los proveedores se limpien de su energía verde. Hasta entonces, busque ofertas de energía 100% renovable de proveedores que solo obtienen una pequeña proporción de la electricidad que suministran directamente de proyectos de energía renovable.

• Este artículo fue modificado el 20 de agosto de 2021 para indicar megavatios hora (en lugar de megavatios) como la unidad correcta para denotar la cantidad de electricidad consumida.

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