Esta entrada de blog se publicó originalmente en abril de 2016.

Todas las empresas tienen riesgos de seguridad que podrían afectar a los empleados si no se gestionan de manera eficiente. Estos tipos de riesgos de seguridad se engloban en el concepto de seguridad en el trabajo.

La seguridad en el trabajo se ocupa de todos los aspectos de la salud y la seguridad física, mental y social en el lugar de trabajo. Es el paraguas para los esfuerzos de la empresa para prevenir lesiones y peligros en todos los entornos de trabajo.

Cada industria presenta varios tipos de riesgos de seguridad para sus empleados. El espectro de posibles riesgos de seguridad en el trabajo abarca desde peligros físicos graves e inmediatos hasta peligros más leves. Los casos más inmediatos pueden ser incendios, explosiones, peligros químicos u otros peligros similares que presentan una amenaza inmediata para la vida de un empleado. Los riesgos más leves incluyen desafíos en ergonomía, cargas de trabajo, capacidad mental y bienestar general de los empleados. Estos últimos tipos de riesgos a menudo tienen lugar en un entorno de oficina. Sin embargo, sea cual sea el negocio en el que se encuentre, siempre existe la posibilidad de que alguien sufra un accidente.

Una seguridad ocupacional bien mantenida ahorra dinero

El costo más grande y no medible de una falla de seguridad podría ser de tipo personal. Una extremidad perdida o años de rehabilitación mental pueden obligar a un individuo a adoptar un estilo de vida completamente nuevo e incluso una identidad propia. Es difícil definir cómo poner un precio a ese tipo de incidentes. Las lesiones mortales, en las que las personas mueren al completar sus tareas, también están incuestionablemente más allá de lo que podemos cuantificar económicamente. Además del que está siendo asesinado, hay varios otros interesados directos, como familiares y amigos, compañeros de trabajo y otras partes que lo sufren.

Estos accidentes también afectan directamente a los resultados de la empresa. Un empleado lesionado significa fácilmente innumerables horas de trabajo perdidas y rápidamente suma no solo miles de millones, sino billones de euros en gastos de la empresa. Solo en los EE. UU., los costos de lesiones no mortales y enfermedades profesionales representan más de los estimated 450 mil millones estimados. De manera similar, las lesiones mortales en 2019 representaron los estimated 171 mil millones estimados en los EE. UU. Desde la perspectiva de una empresa, los gastos no se suman solo por la pérdida de productividad, sino también por el aumento de los costos de seguros.

Otra gran pérdida para una empresa proviene de la disminución de la moral laboral y el aumento de la retención de empleados. La gente quiere sentirse segura. No es de extrañar que la moral laboral de los empleados disminuya después de ver, por ejemplo, a un compañero de trabajo caer de una vía de elevación debido a medidas de seguridad inadecuadas. Otro punto es que con la moral disminuida, las mejores personas tienden a irse primero.

La seguridad en el trabajo crea nuevas oportunidades

En lugar de simplemente considerar la seguridad en el trabajo como riesgos y costos que deben controlarse y limitarse, otro punto de vista es aceptarla como una oportunidad sin explotar.

Un ejemplo de esto es la historia de Alcoa. El fabricante de productos de aluminio es famoso por comprender la importancia de la seguridad ocupacional y mostrar cómo la inversión en ella puede afectar positivamente las ganancias de la empresa. Cuando Paul O’Neill comenzó como CEO de Alcoa, anunció que quería hacer de la compañía la más segura de los Estados Unidos. En lugar de solo querer escuchar informes de lesiones y muertes ya ocurridas, quería que los empleados dieran sugerencias e ideas sobre cómo mejorar la seguridad. Con el tiempo, eso cambió toda la cultura de la empresa y los empleados comenzaron a compartir también sus otras ideas de mejora. Alcoa terminó aumentando notablemente sus ganancias basándose en ideas que provenían de sus empleados. No solo eso, sino que también aprendieron a adaptarse y aprender del fracaso y hacer mejores procesos.

La seguridad en el trabajo afecta a la reputación y la productividad de la empresa

Las empresas de todas las formas y de todos los campos deberían realmente echar un vistazo a su seguridad en el trabajo. Adaptarse y aprender del fracaso es crucial si una empresa busca mejorar los procesos en el mundo de VUCA.

Todas las razones mencionadas anteriormente son suficientes para impulsar un posible cambio necesario en un lugar de trabajo. También vivimos en una época en la que cualquiera puede actualizar sus perfiles de redes sociales de malas experiencias de gestión o publicar una revisión de la empresa para Glassdoor.com. Ninguna empresa debería querer que un posible futuro recluta lea en línea que el lugar de trabajo no está invirtiendo en seguridad laboral. En ese escenario, podría conducir a una situación en la que el departamento de recursos Humanos reciba cada vez menos solicitudes de buenos candidatos.

Es evidente que incluso los actos más pequeños de no cuidar la salud y la seguridad de los empleados son una gran preocupación para las empresas, tanto grandes como pequeñas. Pero la preocupación no debe venir inicialmente de quejas en redes sociales o sitios de reclutamiento. La voluntad y el interés de invertir en seguridad en el trabajo deben partir de un interés sincero en la seguridad y la salud de los empleados y, por lo tanto, también en la productividad y el crecimiento de la empresa. De nuevo, esto se puede convertir en un gran activo para mejorar la retención de empleados y contratar a las mejores personas.

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