loputtomalta vaikuttava hiekkameri Sahara ulottuu horisonttiin asti. Kuva NSF / Wikimedian kautta.

Sahara on jo nyt maailman suurin lämpimän sään autiomaa – suunnilleen Yhdysvaltojen kokoinen. Uuden tutkimuksen mukaan aavikko on laajentunut viimeisen vuosisadan aikana.

aavikot määritellään tyypillisesti sen perusteella, että niiden vuotuinen keskimääräinen sademäärä on alhainen — yleensä alle 100 mm sadetta vuodessa tai vähemmän. Uuden tutkimuksen, joka julkaistiin 29.maaliskuuta 2018 vertaisarvioidussa Journal of Climate-lehdessä, tutkijat analysoivat sademäärätietoja, jotka on tallennettu eri puolilla Afrikkaa vuosina 1920-2013, ja havaitsivat, että Sahara, joka sijaitsee suuressa osassa mantereen pohjoisosaa, laajeni 10 prosenttia tänä aikana.

tutkijat arvelevat, että muutkin aavikot voisivat laajentua. Sumant Nigam on Marylandin yliopiston ilmakehä-ja valtameritieteen professori ja tutkimuksen vanhempi kirjoittaja. Hän sanoi lausunnossaan:

tuloksemme koskevat nimenomaan Saharaa, mutta niillä on todennäköisesti vaikutuksia maailman muihin aavikoihin.

satelliittikuvissa on kolme Pohjois-Afrikan aluetta: Sahara, Sahel ja Sudan. Saharan aavikko kattaa mantereen pohjoisosan, yläosan,. Sahel, karun, hiekkaisen ja kallioisen maan puolikuiva vyöhyke, ulottuu Afrikan mantereen poikki Saharan ja Sudanin väliin, joka on tässä kuvassa vihreämpi, hedelmällisempi eteläosa. Kuva NASA/Goddard Space Flight Center Scientific Visualization Studion kautta.

tutkimustulokset viittaavat siihen, että ihmisen aiheuttama ilmastonmuutos sekä luonnolliset ilmastosyklit, kuten Atlantin monitasoinen oskillaatio (AMO), aiheuttivat aavikon laajenemisen. Nigam said:

aavikot muodostuvat yleensä subtropiikissa Hadleyn kierron vuoksi,jonka kautta ilma nousee päiväntasaajalla ja laskeutuu subtropiikissa. Ilmastonmuutos todennäköisesti laajentaa Hadleyn kiertoa ja aiheuttaa subtrooppisten aavikoiden etenemisen pohjoiseen. Saharan eteläinen hiipiminen viittaa kuitenkin siihen, että myös lisämekanismit, kuten Amon kaltaiset ilmastosyklit, ovat toiminnassa.

lue tästä, miten tutkijat nostivat esiin ihmisen aiheuttaman ilmastonmuutoksen vaikutukset.

Afrikan Saharan autiomaa laajenee ja tunkeutuu savannien ekosysteemeihin. Kuva via Luca Galuzzi.

Saharan eteläraja rajautuu Saheliin, puolikuivaan siirtymävyöhykkeeseen, joka sijaitsee Saharan ja etelämpänä viljavien savannien välissä. Sahara laajenee Sahelin vetäytyessä hajottaen alueen hauraat ruohikkoekosysteemit ja ihmisyhteiskunnat. Nigam sanoi, että Tšadjärvi, joka sijaitsee keskellä tätä ilmastollisesti ristiriitaista siirtymävyöhykettä, toimii kellotapulina Sahelin muuttuville olosuhteille. Hän selitti:

Tšadin valuma-alue kuuluu alueelle, josta Sahara on hiipinyt etelään. Järvi on kuivumassa. Se on hyvin näkyvä jalanjälki vähentyneiden sademäärien ei vain paikallisesti, vaan koko alueella. Se integroi veden määrän vähenemisen laajalla Tshadin altaalla.

Diakhaon kaupungin ulkopuolella Senegalissa maaliskuussa 2018 otettu kuva havainnollistaa Sahelin oloja kuivan kauden aikana. Kuva via Mamadou Faye / courtesy Wassila Thiaw.

Bottom line: uuden tutkimuksen mukaan Saharan autiomaa on kasvanut 10 prosenttia viimeisen vuosisadan aikana.

Lue lisää Marylandin yliopistosta

4 osakkeet

Leave a comment

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.