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Plus de 233 îles, îlots et rochers, nés de volcans, composent l’archipel des Galapagos. Grâce à son isolement et à des millions d’années d’évolution, il possède maintenant une variété d’écosystèmes vierges et uniques. Ce joyau de la nature a été visité très fréquemment au 18ème siècle par d’innombrables pirates et baleiniers, dont les actions ont déclenché des effets négatifs sur des écosystèmes fragiles, et sont toujours en cours de restauration aujourd’hui. En 1959, l’État équatorien a reconnu la très haute valeur écologique des îles Galapagos et a publié le décret exécutif N-17, par lequel cette partie du territoire équatorien est protégée, déclarant 97% de la surface terrestre comme Parc national. L’archipel des Galapagos est situé dans l’océan Pacifique à la hauteur de la ligne équatoriale, qui traverse sa plus haute altitude, le volcan Wolf, situé au nord de l’île Isabela. Il a une superficie de 7 970 kilomètres carrés. L’île de San Cristóbal, l’île la plus orientale de l’archipel, est située à 928 kilomètres du cap de San Lorenzo, sur le continent de l’Équateur. La plus grande île de l’archipel, avec plus de la moitié de la superficie totale, est Isabela, qui est également, avec Fernandina, l’une des plus jeunes et des plus dynamiques, car elle compte 5 des 6 volcans actifs qui existent. Les Galapagos sont célèbres pour la biodiversité d’une flore et d’une faune uniques au monde, ce qui a inspiré le naturaliste anglais, Charles Darwin, à développer sa théorie de l’évolution par sélection naturelle des espèces. Ce bel archipel, considéré comme la capitale de la biodiversité et de la conservation, est composé de deux aires protégées: le Parc National des Galapagos et la Réserve Marine des Galapagos. À l’heure actuelle, les Galapagos conservent encore 95% de la biodiversité enregistrée à l’origine, grâce aux efforts déployés par l’État équatorien et d’autres organisations pour sa protection.

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