Lorsque nous voyons pour la première fois les couleurs de l’art rupestre et des peintures sur écorce du peuple aborigène d’Australie, nous sommes automatiquement attirés par les tons ocres sourds terrestres des jaunes, des oranges, des rouges et des bruns dérivés de sources organiques et minérales utilisées par les peuples aborigènes et insulaires du détroit de Torres pendant des dizaines de milliers d’années. L’ocre rouge en particulier possède une riche mythologie à travers diverses nations autochtones et des protocoles associés à son commerce et à son utilisation qui en font peut-être l’une des plus anciennes marchandises utilisées par les humains modernes au cours des 30 derniers millénaires.

Ce n’est qu’en 1969 que les paléoanthropologues australiens ont découvert que Mungo Lady était l’une des plus anciennes crémations connues au monde et que ce qui distinguait cette sépulture comme unique était le fait que les restes avaient délibérément été saupoudrés d’une ocre rouge qu’une appréciation sérieuse de l’histoire de l’occupation aborigène de l’Australie a commencé sérieusement. Cet acte consciemment délibéré consistant à asperger d’ocre le corps d’une personne décédée faisait partie d’un processus cérémoniel qui témoigne de l’importance des cérémonies, des rituels et des pratiques mortuaires indigènes au moins environ 23 000 ans avant les origines du christianisme moderne.

Une peinture de deux oiseaux éteints trouvés dans le nord de l’Australie est considérée comme l’une des plus anciennes œuvres d’art rupestre jamais découvertes. Les scientifiques pensent que l’image trouvée sur un plateau éloigné du Territoire du Nord pourrait avoir jusqu’à 40 000 ans. La peinture montre deux oiseaux géants qui ressemblent à un genyornis, une ancienne créature sans vol qui aurait disparu en Australie il y a plus de 40 000 ans.
http://www.sott.net/article/210515-Ancient-Australian-Rock-Art-Could-Be-40000-Years-Old

Dans les années 1970, les Australiens non autochtones ont commencé à prendre conscience des implications mondiales du patrimoine culturel et des traditions d’une richesse fascinante des peuples qui avaient été dépossédés et déplacés de terres qu’ils habitaient depuis des millénaires. Aujourd’hui, des fragments de cet héritage culturel subsistent et sont conservés dans des musées et des collections privées et une appréciation toujours croissante des histoires et des connaissances d’une culture ancienne et diversifiée se généralise.

Aujourd’hui, des dizaines de milliers d’œuvres d’art vibrantes et esthétiquement complexes produites par les peuples aborigènes et insulaires du détroit de Torres à partir de plus d’une centaine de centres d’art à travers l’Australie ne sont que les dernières d’une longue lignée de stratégies artistiques innovantes utilisées par une société restée insondable au monde extérieur depuis qu’elle a été contactée par le monde occidental.

Un fragment particulier du musée Macleay de l’Université de Sydney est un marqueur de la transition de l’ancien au moderne. le musée possède un bouclier unique attribué à la grande région de Townsville qui a été acquis vers 1888 par le collectionneur John Archibald Boyd. Boyd aurait acquis le bouclier en même temps qu’il visitait la région connue sous le nom de Bulgaroo en janvier 1888. Une étiquette encore attachée au bouclier dans l’écriture de Boyd se lit comme suit:

‘ Boucliers de Bulgaroo Black, Townsville, Queensland « .

La région attribuée comme étant Bulgaroo est connue à travers plusieurs monuments existants aujourd’hui. Le Bulgaroo se trouve à environ 20 kilomètres au sud d’Ingham dans l’extrême nord du Queensland et le groupe linguistique actuellement attribué à la région de la baie d’Halifax qui est la plus proche de l’endroit où se trouvent les monuments du Bulgaroo dans la région linguistique aborigène moderne du Nyaagwi.

Groupe d’Autochtones non identifiés dans la forêt à Bulgaroo (lieu de rencontre heureux) par Archibald James Campbell vers 1906 nla.pic-an24765774

En 2002, le bouclier a été largement attribué à la région linguistique autochtone Gugu badhir au nord de Townsville, bien que la région linguistique spécifique dans laquelle ce bouclier particulier a été acquis en 1888 soit encore plus difficile à déterminer. Comme il est noté dans La course australienne de Currs’ (1886)

‘ Robert Johnstone a énuméré « à propos de la baie d’Halifax, il y a six baras, ou tribus, appelées Ikelbara, Dulenbara, Karrabara, Yauembara, mungalbara et Mandambara. Ils parlent des dialectes d’une langue.’

La région de Bulgaroo se trouve au sud-est de l’endroit où J Un frère de garçons possédait une plantation à Ripple Creek et se trouve entre Townsville et Ingham sur la côte nord du Queensland. Bulgaroo est également appelé « marais de Bulgaroo » et situé au début de Palm Creek, juste au sud de la rivière Herbert, où J A Boyd a collecté environ 17 autres artefacts ethnographiques conservés au musée Macleay et attribués au groupe linguistique Warakamai.

J. A. Boyd a vécu et travaillé sur la plantation de Ripple Creek appartenant à son frère dans cette région dans les années 1882-1899, son travail consistait à gérer les travailleurs des îles de la mer du Sud sous contrat et avait de l’expérience grâce à lui ayant passé les années 1865-1882 auparavant vivant aux Fidji. La majorité des artefacts Boyd du Queensland dans les collections Macleay proviennent de la région de la rivière Herbert au nord de Townsville.

collection Musée Macleay ETH.1130 Photographie David Liddle

La surface avant du bouclier montre une quantité importante de dommages indiquant qu’il a probablement été utilisé par son fabricant / propriétaire avant d’être récupéré par Boyd. On pense que le bouclier a été peint avec un mélange d’ocre brun et rouge naturel, de noir (généralement issu de charbon de bois) et de ce que l’on pense être le matériau de lessive fabriqué de manière synthétique connu sous le nom de bleu de Reckitts. Les ocres naturels se sont considérablement estompés, laissant les motifs bleus encore vibrants sur la surface des boucliers.

L’anthropologue Helen Brayshaw a constaté que cette forme particulière de bouclier en massue avait été trouvée dans les régions de Mackay, Townsville et Rockhampton. Ce style particulier de bouclier est d’une forme différente du type plus commun de bouclier du Nord du Queensland que l’on trouve dans les collections de musées modernes dont la caractéristique prédominante est qu’ils sont en forme de « rein », finement décorés de motifs et de dessins et se distinguent par une bosse au centre de la face avant du bouclier.

Le motif peint sur le bouclier du musée Macleay ETH.1130 est également très différent du bouclier de la forêt tropicale du Queensland, plus commun, qui est souvent décoré de manière vivante dans une variété de motifs, de formes et de motifs. Ces boucliers se distinguent également par le motif et la décoration complexes qui avaient assez souvent une signification personnelle dérivée de la parenté ou de l’association totémique pour son créateur en étant produits et créés dans le processus d’initiation chez les mâles adolescents.

Dans les années 1930, Ursula McConnell a documenté de nombreux motifs représentés sur le bouclier des forêts tropicales les plus courants, mais le bouclier des musées Macleay avec un pigment bleu est stylistiquement différent des motifs enregistrés par Roth et McConnell.

Les artefacts culturels tangibles provenant spécifiquement de Townsville sont assez rares dans les collections du Musée et sur les 17 artefacts du nord du Queensland conservés dans les collections du Musée Macleay, seuls ce bouclier et un boomerang (ETH.1025) proviendraient du nord de la région de Townsville.

Un mot pour la couleur bleue existait dans un vocabulaire à l’ouest des terres des peuples Gugu Badhun, Walter E. Roth, Protecteur en chef des Aborigènes du Queensland enregistre en 1904,

« Sur la rivière Tully, Any Toute couleur bleue est chibul-chibul, ».

Dans une série de récits ethnographiques détaillés de la culture aborigène du nord du Queensland par Walter E. Roth, Roth indique qu’elle a peut-être été utilisée dans plusieurs artefacts qu’il avait vus et qui avaient été produits avant 1905.

 » Le bleu n’est pas rencontré comme pigment, etc., n’importe où dans le nord du Queensland, bien que le « lavage bleu » ait été introduit ici et là par le commerce et le troc des indigènes employés dans les colonies. »

exemples de bleu de Reckitts sur les boucliers de la forêt tropicale du Grand Nord QLD, Collection privée

Les propriétés physiques poudreuses et sèches de la boule de lessive bleue de Reckitt sont similaires à l’ocre naturel qui est utilisé dans toute l’Australie depuis des milliers d’années par les Aborigènes. Il est possible, mais spéculatif, de penser que le blues de Reckitt est disponible grâce à la participation des femmes autochtones aux services domestiques et qu’il est donné par des femmes autochtones à des hommes autochtones dans des situations post-contact positionne sa valeur d’utilisation comme une « nouvelle » couleur unique d’un matériau pigmentaire traditionnel dans les relations sociales autochtones post-contact.

La recherche sur les spectres de ramen entreprise en 2004 a révélé des similitudes de la lazurite naturelle dans certains artefacts, bien que cela semble extrêmement rare et serait incroyablement unique s’il était utilisé traditionnellement sur des artefacts autochtones. plusieurs exemples d’utilisation d’un bleu naturel se trouvent dans des enregistrements d’autres parties du continent, une argile bleue a été utilisée dans la région de Kimberley et les restes évaporés de coquillages violets trempés dans l’eau douce ont été enregistrés comme étant utilisés dans le détroit de Torres.

Les premières publicités répertoriant « Reckitts French ball blue » commencent à apparaître en Australie en 1869 et l’utilisation du bleu de Reckitt comme pigment avec liant sur des objets du 19ème siècle est attestée dans plusieurs objets conservés dans les collections des musées australiens qui sont datés peu de temps après cette époque. Un exemple comparatif serait un bouclier du nord de la Nouvelle-Galles du Sud conservé au Musée national d’Australie, un bouclier de parade avec des rayures audacieuses le long de sa surface qui provient de la région supérieure de la rivière Darling en Nouvelle—Galles du Sud (1840 – 1900) et sa surface avant est peinte avec un pigment bleu outremer similaire.

Bouclier de parade avec le bleu de Reckitt, un agent de blanchiment domestique. Photo : Dragi Markovic. Musée national d’Australie Numéro d’objet
2005.0062.0001

Malheureusement, je ne trouve aucune preuve enregistrée d’artistes qui ont décrit leur choix d’utiliser le pigment bleu dans leur art. ce n’est pas rare, la majorité de ces artefacts ont été acquis dans un contexte purement ethnographique où les noms et les intentions des créateurs étaient rarement consignés.

Il y a évidemment un attrait pour ce médium particulier, les exemples d’utilisation du bleu de Reckitts sur les artefacts sont peu nombreux, mais des aperçus de son utilisation dans d’autres parties du pays et dans la tradition entièrement différente des peintures d’art rupestre montrent une utilisation indépendante du pigment dans des sites d’art rupestre tels que ceux du parc national de Kakadu (de l’autre côté du pays où les boucliers ont été collectés)

Art Rupestre aborigène du Parc National de Kakadu
Les « Peintures Bleues », ainsi appelées parce que « Reckitts Blue » y a été utilisé, sont d’origine assez récente et représentent des figures spirituelles et un Barramundi dans le soi-disant « style de rayons X » qui montre les organes internes des animaux; près de Nourlangie, Parc national de Kakadu.

Pour les membres de la communauté aborigène contemporaine et des Insulaires du détroit de Torres, la traduction des pratiques artistiques et culturelles traditionnelles de fabrication de marques, de peinture corporelle, de peinture rupestre et de gravure, de conception décorative et ornementale d’outils ainsi que de dessins de signature utilisés comme héraldique personnelle et familiale dans des formes d’art moderne est une méthode courante de continuité culturelle et de maintien des responsabilités et des rôles au sein de la communauté qui, dans de nombreux cas, ont été établis

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