À l’occasion du troisième anniversaire de la mort du spécialiste de l’armée Christopher Horton, la conservatrice Kathleen Golden raconte l’histoire de son équipement de camouflage, maintenant dans la collection du musée.

Qu’est-ce qu’un costume ghillie, pourriez-vous demander?

Voici la définition, avec l’aimable autorisation de Wikipedia: « Un costume ghillie, également connu sous le nom de costume yowie, ou tente camouflage, est un type de vêtement de camouflage conçu pour ressembler à un feuillage épais. En règle générale, il s’agit d’un vêtement en filet ou en tissu recouvert de bandes lâches de toile de jute, de tissu ou de ficelle, parfois faites pour ressembler à des feuilles et des brindilles, et éventuellement augmentées de morceaux de feuillage de la région. »

 Fil de costume de Ghillie dans la collection du musée

Fil emballé spécialement pour la fabrication d’un costume de ghillie dans la collection du musée

Selon Wikipedia, la première unité militaire à utiliser un costume de ghillie était un régiment écossais des Highlands appelé les Loval Scouts, formé pendant la Seconde Guerre des Boers (1899-1902). Pendant la Première Guerre mondiale, ils sont devenus la première unité de tireurs d’élite de l’Armée britannique. La définition continue en disant que les tireurs d’élite, les chasseurs et les photographes de nature utilisent des costumes ghillie, mais pour les besoins de ce blog, je vais juste me concentrer sur les tireurs d’élite, et un en particulier.

 Manteau de costume ghillie de Christopher Horton

Manteau de costume ghillie de Christopher Horton

Au printemps 2013, j’ai récupéré un costume ghillie qui avait été utilisé par un jeune tireur d’élite de l’armée nommé Christopher Horton. Un costume ghillie figurait sur ma liste de souhaits d’objets depuis des années.

Si vous Google « Comment faire un costume de ghillie », un certain nombre de vidéos pédagogiques s’affichent. Chris a appris à faire son école de tireurs d’élite. Dans un document sur son ordinateur, il écrit:

Si la phase 1 était la phase de tir au tir, la phase 2 était la phase de tir sur le terrain, même si nous passions toujours autant de temps sur les champs de tir. Tout au long de la première phase, nous avons travaillé sur nos combinaisons ghuillie en prévision de la phase 2. Les costumes Ghuillie nous aident à nous fondre dans notre environnement en brisant notre contour et en faisant correspondre les couleurs à la végétation dans laquelle nous essayons de nous cacher. Si vous mélangez cela avec de la végétation naturelle dans la combinaison elle-même et qu’un tireur d’élite peut presque complètement disparaître, même sous l’optique.

Avant de lire votre combinaison pour passer à l’action, vous devez effectuer un « lavage de ghuillie » qui consiste à la traîner dans la boue et à la rouler dans la saleté pour lui donner un ton plus terreux. Ce qui craint de faire un lavage de ghuillie à l’école de tireurs d’élite, c’est que les instructeurs vous le font pendant que vous le portez. Donc, dès que nous sommes sortis du bus à Ft. Chaffey, nous avons enfilé nos costumes et nous sommes mis en ligne pendant que les instructeurs nous informaient à quel point nos costumes étaient nuls. Ensuite, ils nous ont fait traverser un fossé boueux rempli d’eau et d’autres jeux divers, qui n’étaient qu’une fête de la fumée. J’ai supposé que c’était une sorte de rite de passage, parce que cela me semblait être le moyen le plus inefficace de mener un lavage de ghuillie.

Imaginez-vous assis avec plusieurs kilos de fil, en mélangeant les différentes couleurs pour créer le camouflage qui convient le mieux à l’environnement dans lequel vous vous battrez. Votre manteau et votre pantalon ghillie suit ont tous deux une grille de bandes pour attacher le fil; pour le manteau, vous ajoutez du fil dans le dos et le bas des manches, et pour le pantalon, vous ajoutez du fil dans les jambes. Pour ceux d’entre vous qui ont déjà accroché un tapis, c’est un peu comme ça. Pour compléter l’ensemble, ajoutez un chapeau comme celui ci-dessous et un maquillage camouflage.

 Couvre-chef de costume Ghillie

Couvre-chef de costume Ghillie

 Peinture de visage camo des collections du musée

Peinture de visage Camo des collections du musée

Le costume ghillie de Christopher Horton n’a pas eu autant d’utilité que prévu. Le 9 septembre 2011, à Paktya, en Afghanistan, Chris a été tué par des combattants Haqqani (insurgés islamiques). Il est enterré au cimetière d’Arlington. Sa femme, Jane, nous a fait don du costume, ainsi que d’autres objets de Chris. Chris est commémoré sur Facebook et ce site Web.

Le costume ghillie créé par Chris fait maintenant partie de notre collection permanente et continuera à être un objet puissant et personnel pour raconter l’histoire complexe de nos forces armées aux futurs chercheurs et visiteurs du musée.

 Spécialiste de l'armée Christopher Horton

Spécialiste de l’armée Christopher Horton

Kathleen Golden est Conservatrice adjointe à la Division de l’Histoire des Forces armées. Dans le passé, elle a blogué sur les soldats en manteaux de fourrure et l’icône de la Seconde Guerre mondiale Audie Murphy.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.