Il n’y a pas de droit d’auteur sur un site Web en tant que tel, mais le droit d’auteur protège généralement tout ou partie des éléments d’un site Web. Le droit d’auteur protège des classes spécifiques d' » œuvres ». Ces catégories sont énumérées dans la Loi de 1988 sur le droit d’auteur, les dessins et modèles et les brevets.

Le paragraphe 1(1) prévoit ::

Le droit d’auteur est un droit de propriété qui subsiste conformément à la présente partie dans les descriptions d’œuvres suivantes — (a) les œuvres littéraires, dramatiques, musicales ou artistiques originales, (b) les enregistrements sonores, les films ou les émissions, et (c) la disposition typographique des éditions publiées.

Ces catégories de droits d’auteur sont largement antérieures à Internet, mais se sont révélées adaptables aux nouvelles technologies. Dans cet article, j’examine les différents éléments composant un site Web typique et examine la manière dont ils sont protégés – ou laissés sans protection – par la loi anglaise sur le droit d’auteur.

Texte

Le texte du site Web sera généralement protégé en tant qu’œuvre littéraire ou en tant que collection d’œuvres littéraires. Cette protection est offerte au texte – et à d’autres types de codes symboliques enregistrés – quel que soit le mérite littéraire. Cependant, le texte devra être « original »: il devra être le produit des efforts, du travail et de la compétence de l’auteur, et ne doit pas être copié d’ailleurs.

HTML

Le langage de balisage hypertexte (HTML) incorporera le texte du site Web, mais ajoutera avec le balisage ajouté: balises indiquant des méta-informations, des en-têtes, des paragraphes, des sources et des positions d’images, des caractéristiques du texte, des divisions de page, etc.

Dans un sens, le code HTML d’un site Web est donc une œuvre dérivée du texte d’un site Web. Beaucoup de HTML est standard, et une page donnée de HTML peut ne pas avoir l’originalité requise pour être protégée séparément de la protection accordée au texte lui-même. Si elle a l’originalité requise, elle sera protégée en tant qu’œuvre littéraire.

CSS

Les feuilles de style en cascade (CSS) sont en grande partie responsables de la spécification de l’apparence d’une page Web. Les directives CSS sont appliquées au balisage par les navigateurs Web lors du rendu d’une page Web. Ils influencent ou déterminent des questions telles que le positionnement et l’espacement des éléments sur la page, la couleur des éléments de page et le type de police, la taille et le style.

À première vue, les fichiers CSS doivent être protégés par le droit d’auteur littéraire. Cependant, comme pour le HTML, il y aura des cas où l’obstacle de l’originalité n’a pas été surmonté. Dans d’autres cas, cependant, où l’originalité du CSS peut être démontrée, une protection devrait être disponible.

En raison du vocabulaire limité et de la syntaxe simple du HTML et du CSS, il peut être difficile de prouver la copie lorsqu’il existe des différences matérielles entre l' »original » et la « copie ».

Code logiciel

Presque tous les sites Web modernes intègrent des logiciels d’un type ou d’un autre, allant de simples scripts de soumission de formulaires à des systèmes complexes de gestion de contenu et de commerce électronique. Le code logiciel proprement dit, que ce soit dans un langage interprété ou compilé, permet une plus grande gamme d’expression que le HTML et le CSS – malgré l’utilisation généralisée d’algorithmes et de modèles de conception établis – et, par conséquent, il reçoit un traitement plus généreux de la part du droit d’auteur.

Encore une fois, c’est le droit d’auteur littéraire qui protège les logiciels.

Bases de données

La plupart des sites Web modernes sont soutenus par un système de base de données tel que MySQL. Les bases de données bénéficient d’une protection spéciale dans le droit de l’UE et du Royaume-Uni, mais peuvent également être protégées par le droit d’auteur. Je regarde à la fois le droit d’auteur et la base de données ici, au motif que cette dernière partage bon nombre des caractéristiques du droit d’auteur et pourrait vraisemblablement être catégorisée comme une espèce de droit d’auteur.

Tout d’abord, il faut distinguer ici le logiciel de base de données, la structure de la base de données et l’ensemble de données stocké dans une base de données. Une « base de données » est définie dans la législation comme toute « collecte d’œuvres, de données ou d’autres documents indépendants organisés de manière systématique ou méthodique, et accessible accessibles individuellement par des moyens électroniques ou autres « . Cette définition inclut l’ensemble de données et, en supposant qu’il existe un ensemble de données, inclut sans doute également la structure de la base de données – mais elle n’inclut pas le logiciel de base de données.Le logiciel de base de données

sera protégé de la même manière que tout autre logiciel.

Les bases de données au sens juridique peuvent être protégées par le droit d’auteur si elles sont la propre création intellectuelle de l’auteur. Cependant, de nombreuses bases de données de sites Web – souvent créées par le logiciel de base de données utilisant des structures standard et peuplées par le « propriétaire » et les utilisateurs du site Web sans trop, voire aucune réflexion sur la structure exacte de la base de données – ne passeront pas ce test.

En outre, les bases de données bénéficieront de la protection du droit de base de données sui generis s’il y a eu un investissement substantiel dans l’obtention, la vérification ou la présentation du contenu de la base de données. Un investissement substantiel dans la création du contenu de la base de données ne suffira pas à mettre une base de données dans le champ de la protection, de sorte que, là encore, de nombreuses bases de données de sites Web ne bénéficieront pas de ce droit.

Logos

Un logo graphique sera généralement protégé en tant qu’œuvre artistique originale. Le droit des marques déposées et/ou de la transmission peut également protéger contre le détournement d’un logo.

Illustrations et photographies

Les illustrations et photographies, tout comme les logos, peuvent être protégées en tant qu’œuvres artistiques originales.

Musique et vidéo

En termes de droits d’auteur, la musique diffusée ou téléchargée à partir d’un site Web est un « enregistrement sonore », tandis que la vidéo est un « film ». Les enregistrements sonores et les films sont protégés par des droits d’auteur spéciaux. Aucune originalité n’est requise pour la protection des droits d’auteur d’entreprise.

De plus, il y aura généralement des droits sous-jacents. Dans le cas d’enregistrements sonores de musique, les droits sous-jacents peuvent inclure le droit d’auteur musical sur une composition, le droit d’auteur littéraire sur une chanson et les droits des artistes interprètes ou exécutants. Dans le cas d’un film dramatique, les droits sous-jacents peuvent inclure, le droit d’auteur dramatique sur le scénario, le droit d’auteur musical sur la bande originale, le droit d’auteur artistique sur tous les graphiques et images utilisés dans le film, etc.

Noms de marque

Sous réserve de mes commentaires ci-dessus concernant les logos, les noms de marque – tels que COCA COLA, KODAK et GILETTE – tomberont normalement sous le coup de la règle de minimis: le droit d’auteur ne les protégera pas, car ils sont trop petits. Ils peuvent bien entendu être protégés par le droit des marques et/ou de la transmission.

Apparence

Le point de départ pour examiner la question de savoir si l’apparence d’un site Web sera protégée est le suivant : elle ne le sera pas. Cela a été confirmé dans l’affaire Navitaire c Easyjet, où la cour a estimé que l’apparence d’un site Web produit par Navitaire pour Easyjet n’était pas protégée par le droit d’auteur.

Cependant, nonobstant la jurisprudence, il est facile d’imager un site Web dont le design général constitue une œuvre graphique, et la copie de cette œuvre constituerait une contrefaçon.

Idée de site web / d’entreprise

Il n’y a pas de droit d’auteur sur une idée. En ce qui concerne les idées commerciales et les idées pour les sites Web et les processus commerciaux instanciés dans les sites Web, cette maxime est vraie. Dans la plupart des cas, en vertu du droit anglais, le seul moyen de protéger de telles idées est le droit de la confiance et les accords contractuels de non-divulgation. Et ces protections tombent une fois que le site est en ligne.

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