Il est temps de passer à un tarif des énergies renouvelables. C’est le conseil bien intentionné donné aux ménages soucieux de l’environnement à travers le pays qui sont désireux de jouer leur rôle dans la réduction des émissions de gaz à effet de serre.

Environ 40% des émissions de CO2 du Royaume-Uni sont produites à la maison, donc opter pour une source d’électricité à faible émission de carbone pourrait être l’un des moyens les plus simples d’aider le Royaume-Uni à se diriger vers un avenir neutre en carbone d’ici 2050. Mais à quel point nos tarifs d’énergie verte sont-ils « verts »?

À mesure que l’intérêt du public pour les tarifs de l’électricité renouvelable a augmenté, le nombre d’offres d’énergie propre sur le marché a augmenté. Il existe des dizaines de contrats d’énergie qui fournissent 100% d’énergie renouvelable à environ 9 millions de foyers à travers le pays – mais beaucoup ne sont pas aussi verts qu’ils n’y paraissent.

Un fournisseur d’énergie peut offrir un tarif pour les énergies renouvelables de trois manières, même s’il ne possède aucun projet renouvelable. Un fournisseur peut s’engager à utiliser 100% des revenus de ses clients pour investir dans le développement des énergies renouvelables, ou conclure un accord directement avec un parc éolien ou un réseau solaire existant pour acheter l’électricité qu’il produit.

C’est la troisième option qui a suscité des accusations de « greenwashing » contre certains des plus grands fournisseurs d’énergie du marché pour avoir proposé des offres d’énergie renouvelable soutenues par des certificats qui semblent prouver l’origine de l’énergie propre, mais ne peuvent être que verts sur le papier.

Lorsqu’un fournisseur affirme que son tarif 100% énergie renouvelable est soutenu par un certificat de garantie d’origine des énergies renouvelables, ou Regos, cela signifie qu’il fera correspondre chaque mégawattheure d’électricité utilisée par ses clients avec des certificats représentant la même quantité d’énergie renouvelable. Les principaux fournisseurs, dont British Gas, Ovo Energy et Bulb, utilisent Regos pour soutenir leurs tarifs d’énergie 100% renouvelable tout en achetant une petite partie de leur énergie directement à partir de projets verts.

C’est une stratégie qui semble logique – mais il existe des lacunes qui risquent de « compter deux fois » l’utilisation des énergies renouvelables au Royaume-Uni ou même de revendiquer les énergies renouvelables étrangères comme les siennes.

Si, par exemple, une grande entreprise avec un objectif d’énergie propre conclut un accord directement avec un parc solaire pour acheter son électricité, l’entreprise recevra des certificats pour chaque mégawattheure généré. Plus tard, il pourrait choisir de vendre ces certificats – distincts de l’électricité qu’ils représentent – tout en utilisant le contrat avec la ferme solaire comme preuve qu’elle a atteint son objectif d’énergie propre.

Cela permet aux fournisseurs d’obtenir des certificats comme « preuve » que l’électricité qu’ils fournissent aux ménages provient d’une source d’énergie renouvelable. Cependant, il a peut-être déjà été promis à un serveur de données d’entreprise énergivore ou à une tour de bureaux ailleurs au Royaume-Uni.

Les fournisseurs d’énergie pourraient utiliser une combinaison de ces options d’énergie verte pour soutenir leurs tarifs d’énergie 100% renouvelable, ce qui rend encore plus déroutant pour les ménages.

Au cours des dernières semaines, Uswitch est devenu le premier site de comparaison à établir des normes pour les tarifs verts – or, argent ou bronze – selon que le fournisseur génère sa propre électricité renouvelable ou comment il s’approvisionne en électricité, pour aider à séparer le vrai tarif vert des tarifs « vert pâle ».

La valeur sûre est de choisir une offre étalon-or. Les quatre accords qui font la note proviennent tous de Good Energy, qui s’approvisionne en électricité propre directement à partir de projets d’énergie renouvelable 1,600 à travers le Royaume-Uni, et exploite également ses propres parcs solaires et éoliens.

Juliet Davenport, fondatrice et directrice générale de Good Energy, est une critique virulente des tarifs dits « greenwash » qui prétendent offrir de l’électricité propre sur le papier mais ne soutiennent guère les projets d’énergie renouvelable en achetant leurs alimentations directement auprès des parcs éoliens et solaires.

 » Depuis des années, les fournisseurs d’énergie sont en mesure d’induire en erreur les clients qui essaient de faire ce qu’il faut en choisissant le vert. Le Royaume-Uni ne peut pas atteindre le zéro net sans amener tout le monde, et être malhonnête avec les mêmes personnes qui essaient d’aider n’est pas la voie à suivre « , a déclaré Davenport.

Une consultation gouvernementale en cours prévoit de rendre les fournisseurs propres sur leur énergie verte. D’ici là, surveillez les offres d’énergie 100% renouvelable de fournisseurs qui ne s’approvisionnent qu’une faible proportion de l’électricité qu’ils fournissent directement à partir de projets d’énergie renouvelable.

• Cet article a été modifié le 20 août 2021 pour indiquer le mégawattheure (plutôt que le mégawatt) comme unité correcte pour désigner la quantité d’électricité consommée.

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