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 Ménagerie Royale

Ménagerie Royale

Au début

Zoo: une institution dans laquelle des animaux vivants sont exposés en captivité.

Comment sommes-nous arrivés au zoo moderne d’aujourd’hui? Tout a commencé il y a des milliers d’années. Les anciennes civilisations de Mésopotamie, d’Égypte et de Chine ont toutes obtenu des collections d’animaux sauvages. Le premier zoo d’Égypte a été créé à Thèbes vers 1490 avant JC par la reine Hatchepsout. L’Europe médiévale a continué la tradition de maintenir des collections d’animaux sauvages par certains monarques, monastères et municipalités. Il s’agissait principalement de collections privées appelées ménageries. L’évolution de la ménagerie à l’institution publique a marqué le début du concept actuel de zoo.

Le mot zoologie vient des mots grecs « sion », signifiant « animal » et « logos », signifiant « connaissance ». L’abréviation zoo n’est apparue que lorsque la Grande-Bretagne l’a utilisée en 1847 pour le zoo de Clifton. Le terme zoo n’est entré en usage qu’au 19ème siècle avec le concept de zoo actuel. Le plus ancien zoo existant est le Tiergarten Schönbrunn à Vienne, fondé par la monarchie des Habsbourg en 1752.

Au cours des années 1970, quelques zoos ont entrepris de faire de la conservation leur rôle principal, la discussion étant dirigée par Gerald Durrel du Zoo de Jersey, George Rabb du Zoo de Brookfield et William Conway du Zoo du Bronx. Maintenant, les parcs zoologiques du monde entier sont utilisés dans des programmes d’élevage en captivité, des études de conservation et des programmes de sensibilisation éducatifs.

 Gorilla Kingdom

La cour des gorilles des plaines occidentales du zoo de Londres

Différentes formes & Tailles

Il existe de nombreux types de zoos, de formes, de tailles et même d’attractions.

Le premier est le zoo urbain, basé dans des villes ou des zones urbanisées et est une tradition du concept de zoo du 19ème siècle. Un zoo urbain célèbre est le zoo d’Anvers en Belgique.

Le type de zoo suivant est le zoo à aire ouverte. Ceux-ci ont été établis depuis le début des années 1930 dans un environnement rural. Dans le zoo à aire ouverte, moins d’espèces sont exposées, mais celles qui le sont ont des enclos plus importants. Le prototype était le parc Whipsnade en Angleterre. En termes de taille, le plus grand zoo, avec 1 800 acres, est le parc animalier sauvage de San Diego.

Les parcs de safari sont des attractions touristiques commerciales de type zoo. Ceux-ci ont été établis entre 1966 et 1975 où le visiteur pouvait conduire ses propres véhicules pour observer la faune dans un cadre ouvert. Un exemple de ceci est le Safari du Lion d’Afrique en Ontario, au Canada.

Ensuite, il y a des parcs à thème pour animaux qui sont une combinaison de parc d’attractions et de zoo. Ceux-ci sont similaires aux zoos à aire ouverte en fonction de leur taille, mais diffèrent par leur intention et leur apparence. Quelques exemples sont Sea World, Marineland, Busch Gardens et Disney’s Animal Kingdom.

Le cinquième type est les sauvetages et les sanctuaires. Ceux-ci sont généralement financés par des partisans du bien-être animal. Un autre type de sanctuaire prend la forme d’un centre de réhabilitation et de libération. Le Centre de réadaptation des ours noirs de l’Idaho s’occupe des oursons orphelins et les prépare à être relâchés dans la nature. Un autre exemple est Monkey World en Angleterre qui a été créé en 1987 avec l’intention de fournir un foyer pour les chimpanzés maltraités utilisés par les photographes de plage espagnols, mais abrite maintenant de nombreuses espèces de primates.

Le zoo pour enfants est le prochain sur notre liste. Ceux-ci présentent une combinaison d’animaux domestiques et d’espèces sauvages suffisamment dociles pour être touchés et nourris par le public.

Ensuite, il y a des aquariums. En 1853, le zoo de Londres a ouvert le premier aquarium public. Les aquariums ont également évolué pour abriter non seulement des poissons et la vie marine, mais aussi des animaux tels que des pingouins et des loutres qui vivent dans et autour de l’eau. Avec près de 71% de la planète Terre recouverte d’aquariums d’eau, la question de la conservation de l’eau pour les personnes et la faune commence vraiment à impressionner.

Enfin, le zoo spécialisé. Ces zoos sont spécialisés dans des groupes spécifiques d’animaux tels qu’un parc ornithologique ou une volière, des zoos pour reptiles ou des zoos pour papillons.

 Volière de Snowdon

Volière de passage du zoo de Londres

Présentant un enrichissement

Le développement du logement d’animaux exotiques dans les zoos a considérablement progressé depuis les fosses, les cages de barres métalliques et les enclos clôturés ou en béton. Maintenant, ceux-ci sont remplacés par de plus grands enclos qui tentent de reproduire l’habitat naturel de l’animal. Fini les notions simplistes du besoin d’un animal de nourriture, d’eau et d’abri, remplacées par des idées plus larges de nutrition pour le corps et l’esprit.

L’enrichissement se présente sous de nombreuses formes, enrichissement pour les visiteurs en utilisant des habitats naturels réalistes ainsi qu’une immersion dans le paysage. Mais l’enrichissement est aussi désormais un must pour les habitants du zoo. L’enrichissement améliore la vie quotidienne des animaux par exemple; enrichir leur corps avec des structures pour grimper, leur santé avec une alimentation variée et leur esprit en utilisant les techniques ci-dessus ainsi que pour se nourrir, s’entraîner et interagir avec d’autres espèces.

Au début du XXe siècle, Carl Hagenbeck a développé une nouvelle forme d’exposition. Il a basé des expositions sur des habitats écologiques et géographiques, avec des enclos divisés par des douves non visibles au public. Les enclos successifs étaient plus hauts que celui de devant, donnant au public l’impression de voir les animaux ensemble dans un habitat naturel. Un exemple de ce système est le zoo de Woodland Park à Seattle, dans l’État de Washington.

Non seulement fournir un environnement plus naturel permet d’enrichir les animaux en captivité, mais il est également plus attrayant pour les visiteurs du zoo. « Landscape immersion » combine une imitation naturaliste et réaliste des habitats naturels avec les besoins environnementaux des animaux. Ce concept a pris son envol dans les années 1980 et a changé la politique de conception des enceintes. L’immersion dans le paysage se réfère aux enclos avec des bâtiments et des barrières cachés à la vue, ainsi qu’aux enclos et volières traversants, et aux bâtiments spéciaux aménagés pour les espèces nocturnes.

Tous ces changements nécessitent des dépenses financières et techniques extraordinaires, mais de plus en plus de zoos s’efforcent d’offrir la meilleure expérience aux invités et aux animaux.

Les zoos sont loin des ménageries égyptiennes, mais les zoos, leur personnel, leurs spécialistes de la faune et leurs scientifiques luttent constamment pour améliorer la vie de leurs animaux, améliorer l’expérience de leurs invités et insister sur l’importance de la conservation. Avec les parcs zoologiques en Amérique du Nord qui reçoivent chaque année plus de visiteurs que les matchs de football, de baseball et de hockey combinés, vous aurez certainement beaucoup de compagnie dans le zoo que vous choisirez.

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