Les gens du monde entier célèbrent le Jour de Noël comme un phénomène à la fois religieux, commercial et culturel le 25 décembre. En savoir plus sur l’histoire de Noël, ses racines culturelles et comment elle a changé au fil des ans.

Au-delà du Père Noël, des sapins de Noël, de l’échange de cadeaux et du partage d’une fête, les chrétiens célèbrent les origines de cette fête comme la naissance de Jésus de Nazareth il y a près de deux mille ans.

Pourquoi Célébrons-nous le 25 décembre?

Jésus n’est pas réellement né fin décembre. La Bible mentionne dans Luc 2:8-9 que les bergers surveillaient leurs troupeaux de moutons près de Bethléem. Selon la coutume juive, les bergers envoyaient leurs moutons au pâturage n’importe où du printemps au début de l’automne. Cela signifie qu’il était probable que Jésus soit né au plus tard le October.So , pourquoi alors célébrons-nous en décembre? Le milieu et la fin de l’hiver ont toujours été un moment de fête pour les cultures du monde entier. Des centaines d’années avant la naissance de Jésus. Les Européens ont célébré la naissance et la lumière dans les jours les plus sombres de l’hiver. Le solstice d’hiver, le 21 décembre, a été une période de réjouissance, car les jours les plus sombres de l’hiver étaient enfin du passé. Les bovins avaient probablement été engraissés à ce moment-là et étaient prêts pour l’abattage afin qu’ils n’aient pas à être nourris pendant l’hiver. Cela signifiait de la viande fraîche, un produit très effrayant. De plus, la bière et le vin qui avaient fermenté toute l’année étaient enfin prêts à être consommés.

Une fête de Noël

Avez-vous déjà entendu parler d’une « bûche de Noël »? Il s’agit d’une bûche spécialement sélectionnée à brûler sur le foyer ou d’un délicieux gâteau au chocolat traditionnel. En Scandinavie, les Scandinaves ont célébré Yule du solstice d’hiver à la fin de décembre jusqu’en janvier.

Pour célébrer les heures plus longues et le retour du soleil, les familles ramenaient à la maison de grandes bûches pour y mettre le feu. Ils se régalaient jusqu’à ce que la bûche brûle, ce qui pouvait parfois prendre jusqu’à 12 jours. Cette tradition de « Noël » est probablement l’une des raisons pour lesquelles la fin de décembre est devenue une saison associée à la célébration.

 l'histoire de Noël au fil des ans
Une bûche de Noël

L’histoire de Noël dans la tradition romaine

Les Romains n’ont pas connu les hivers aussi rigoureux que ceux plus au Nord. Ils ont célébré les Saturnales, une fête qui honorait le dieu de l’agriculture, Saturne. Il a commencé la semaine précédant le solstice d’hiver jusqu’à la fin décembre (généralement célébré du 17 au 23 décembre).

Les Saturnales étaient une période d’indulgence, avec une nourriture et des boissons abondantes pour se déplacer. Tout le travail et les affaires ont été suspendus et les règles de la société ont été bouleversées de presque toutes les manières. Les maîtres donnaient aux esclaves une liberté temporaire et les lois et l’ordre serré de la société étaient très assouplis.

Les traditions modernes de la période des fêtes trouvent également leurs racines dans la célébration du Nouvel An romain le 1er janvier. Pendant ce temps, les maisons étaient décorées de verdure et de lumières fraîches, et des cadeaux étaient offerts aux enfants et aux nécessiteux.

Quand Est-Ce Devenu une Fête chrétienne?

Les premiers chrétiens ne célébraient pas Noël. Au quatrième siècle, les responsables de l’église ont décidé d’instituer la naissance de Jésus-Christ comme fête, appelée à l’origine « La fête de la Nativité. »Le pape Jules Ier, le premier empereur romain chrétien, a choisi le 25 décembre. On pense généralement que ce jour a été choisi pour absorber la célébration des Saturnales du paganfestival, et peut-être adapter certaines de ses traditions les plus hédonistes et moralement discutables.

En choisissant un moment pour célébrer qui était déjà saturé par la tradition, les responsables de l’église chrétienne ont perdu beaucoup de contrôle sur la façon dont la fête allait être célébrée. Malgré cela, les chances que les vacances soient embrassées étaient beaucoup plus élevées. En 432 après J.-C., la coutume s’est étendue à l’Égypte et deux cents ans plus tard, à l’Angleterre. Vers la fin du VIIIe siècle, sa célébration s’était étendue à la Scandinavie.

L’histoire de Noël au Moyen Âge

Au début du Moyen Âge, les gens ont largement embrassé le christianisme et, pour la plupart, il a remplacé la religion et les coutumes païennes. À Noël, les chrétiens allaient à l’église puis célébraient dans un état bruyant et bruyant similaire au Mardi Gras moderne. Les citoyens ont couronné un étudiant ou un mendiant comme « le seigneur de la mauvaise conduite » et la foule excitée a participé comme ses sujets adorables.

Dans la tradition appelée « wassailing », les pauvres se rendaient dans des maisons de la classe supérieure et demandaient leur meilleure nourriture et boisson en échange d’un toast à la bonne santé des riches. S’ils ne parvenaient pas à livrer, la foule tapageuse terrorisait probablement rich de méfaits et de chaos. Noël est rapidement devenu un moment où les citoyens de classe supérieure pouvaient « rembourser leur dette » à la société, réelle ou imaginaire, en divertissant les pauvres.

Le déclin de Noël

La réforme religieuse a balayé l’Europe au début du XVIIe siècle, modifiant en grande partie la célébration de Noël. Oliver Cromwell a apporté une vague de puritanisme en Angleterre en 1645. L’observance de la piété et l’autodiscipline dévote du puritain contrastaient avec la manière frivole de Noël. Ils ont largement effacé la grande célébration de la fête. En 1660, Charles II a été restauré sur le trône, ce qui a vu la revigoration des vacances de Noël en Angleterre.

L’Histoire de Noël en Amérique

Les Pèlerins, les premiers à s’installer dans le Nouveau Monde, étaient encore plus orthodoxes dans leurs croyances que les Puritains. En conséquence, Noël n’était pas une fête célébrée dans les premiers jours de la colonisation en Amérique. En fait, le gouvernement local a interdit la célébration de Noël à Boston de 1659 à 1681. Toute personne qui pensait célébrer la fête ou exposer l’esprit de Noël a reçu une amende de 5 shilling.

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Avis public interdisant Noël à Boston

Alors que les tensions continuaient de monter, le gouvernement anglais luttait pour contrôler les sentiments puritains de la Nouvelle-Angleterre. La Couronne a mis en place des gouverneurs favorables à l’anglais plus susceptibles d’instituer et d’appliquer des lois favorables aux coutumes anglaises. Les Bostoniens étaient particulièrement catégoriques sur le fait de ne pas célébrer la fête. Cela représentait une autre façon pour la Couronne anglaise d’exercer son autorité et de se mêler des affaires des colons. En 1681, le gouvernement anglais lève l’interdiction de Noël. Les Puritains ont continué à protester contre la fête. Selon de nombreux rapports, les Puritains de Boston ont défilé dans les rues la veille de Noël en criant « Pas de Noël! Pas de Noël! » des années après que le gouvernement a levé l’interdiction. Les citoyens de Boston se sont révoltés et ont même tenté de renverser un gouverneur anglais qui a fermé les écoles et les magasins le jour de Noël en 1686.

Pendant la Révolution américaine, les sentiments envers Noël sont restés défavorables en raison de ses liens étroits avec la tradition anglaise. Le gouvernement a finalement déclaré Noël fête fédérale en 1870.

Noël revient

Le début du XIXe siècle a été marqué par de nombreux conflits de classes et troubles. Les conflits de classe se sont intensifiés autour de la saison de Noël, avec un taux de chômage élevé et des émeutes de gangs. Le Conseil municipal de New York a institué sa première force d’intervention policière à une émeute de Noël en 1828. Cela a catalysé la classe supérieure pour commencer à rebaptiser la fête, dans l’espoir de la changer aux yeux des citoyens américains. En 1819, Washington Irving a écrit le Carnet de croquis de Geoffrey Crayon, gand., une série d’histoires sur un manoir anglais célébrant Noël. Il a peint un tableau de personnes de différentes classes se réunissant pour célébrer des vacances paisibles et chaleureuses. Cela contrastait avec le climat de tension de classe et de conflit de l’époque.Irving a pris pas mal de libertés créatives dans ses implications sur les « traditions » et les « origines » de la fête. En fait, de nombreux historiens s’accordent à dire que le récit d’Irving a inventé la tradition en impliquant les « vraies coutumes  » de la saison dans ses descriptions.

Noël Décolle

Noël a finalement commencé à gagner la faveur des Américains au 19ème siècle. C’est à ce moment-là qu’il a commencé sa transition d’une atmosphère de carnaval déchaînée à une période de nostalgie et de paix centrée sur la famille. En 1984, l’auteur anglais Charles Dickens a écrit Un chant de Noël. Cette histoire réconfortante qui célébrait la bonne volonté envers tous les hommes a vraiment résonné avec les Américains et les Anglais de toutes les classes.

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« Chargé de jouets et de cadeaux de Noël– – une illustration d’Arthur Rackham tirée d’un chant de Noël

Les années 1800 ont également vu un sentiment changeant de répondre aux besoins émotionnels des enfants par opposition à la simple fonctionnalité de la vie de famille. Noël est devenu un moment où les parents pouvaient acheter des cadeaux pour leurs enfants sans l’hypothèse sous-jacente de les gâcher.

Les traditions de l’Autriche et de l’Allemagne ont comblé le fossé entre la fête familiale sécularisée et la fête chrétienne en identifiant l’enfant-Christ comme le donateur des dons. Le Père Noël vient de la tradition néerlandaise de Sinter Klaasqui remonte au moine chrétien du 3ème siècle, Saint patron Nicolas. Dans certains pays européens, Saint Nicolas apparaît le jour de sa fête (6 décembre). Il apporte de petits cadeaux de bonbons et d’autres cadeaux aux enfants.

Au cours des cent prochaines années, les États-Unis se sont tournés vers les traditions des familles immigrantes, de l’Église catholique et de l’Église épiscopale pour former une nouvelle image de la fête que nous connaissons aujourd’hui. Bien qu’il semble que la fête soit ancrée dans une tradition centenaire, la plupart des rituels de Noël célébrés aux États-Unis se sont formés pour répondre aux besoins culturels d’une nation en croissance constante.

L’histoire moderne de Noël

Les pays du monde entier célèbrent Noël de manière unique. Aux États-Unis, nous savons que les vacances sont une période de cadeaux, de chants de noël, de lumières vives, de décoration d’un arbre de Noël ou d’un grand festin de vacances. Le Père Noël est devenu une grande partie de Noël, en particulier dans la culture commerciale.

Pour les chrétiens, l’Avent est la saison qui précède le jour de Noël, un temps d’attente dans l’attente de la naissance de Jésus-Christ. Le jour de Noël est le point culminant de cette anticipation de l’arrivée d’un Sauveur, né d’une jeune femme nommée Marie dans une crèche à Bethléem. Peu importe comment il est célébré, Noël trouve ses racines dans la célébration partout dans le monde.

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