S’élevant au-dessus de la steppe Massaï chaude et poussiéreuse du nord de la Tanzanie, c’est une montagne avec son sommet plat blanc avec de la neige qui frappe le ciel bleu d’Afrique, c’est le Mont Kilimandjaro, la plus haute montagne d’Afrique, la plus haute montagne autonome du monde et l’un des plus grands volcans jamais apparus à la surface de la terre. Situé à seulement trois degrés au-dessous de l’Équateur avec de la neige et des glaciers couvrant son sommet, et à un peu moins de quatre miles de haut, il peut être vu de plus de 100 miles par temps clair. Le Kilimandjaro est en fait une jeune montagne, il y a environ un million d’années, il y avait probablement une grande rivière où il se trouve maintenant. La formation de la vallée du Grand Rift il y a deux ou trois millions d’années a laissé de profondes fractures dans la croûte terrestre, et finalement de nombreux volcans ont percé dans la région du Kilimandjaro. Il y a environ trois quarts de million d’années, Mawenzi–Shira–Kibo a traversé la surface pour atteindre une hauteur d’environ 16 000 pieds et s’est étiré dans une direction est-sud-ouest sur une quarantaine de kilomètres. Shira s’est éteinte et s’est effondrée et est devenue une caldeira. Le côté nord-est a été recouvert par de nouvelles éruptions de Kibo et le reste a été érodé formant le plateau actuel d’une hauteur de 13 140 pieds. Mawenzi et Kibo ont grandi jusqu’à atteindre près de 18 000 pieds et leur lave s’est mélangée pour former la selle. Mawenzi s’est d’abord éteint, son centre s’effondrant comme celui de Shira. Dans une explosion, toute la bordure orientale a éclaté, libérant des débris et de l’eau sur une superficie de plus de 400 miles, créant une gorge spectaculaire.La lave s’infiltrant à travers les fissures a formé des « digues » qui se sont érodées et ont donné à Mawenzi son contour déchiqueté et ses pinacles atteignant 16 890 pieds.

Les touristes qui viennent escalader le Kilimandjaro seront surpris par une faune en constante évolution, connue sous le nom de « zonation végétative », terme utilisé pour décrire le fait que certaines plantes ne pousseront qu’à certaines altitudes, conduisant à des bandes distinctes d’arbres, d’arbustes et de plantes à fleurs qui changent avec la hauteur. dans ces types d’habitat vivent des animaux qui se sont adaptés dans une certaine mesure à la vie en montagne. Les bandes de végétation vont des forêts tropicales luxuriantes aux champs de glace permanents. Chaque zone occupe environ 1 000 mètres d’altitude. Généralement, la température chute d’environ 1 ‘C pour chaque augmentation d’altitude de 656 pieds (200 m).

PENTES INFÉRIEURES

D’environ 2 600 pieds (800 m) à 5 900 pieds (1 800 m), il y a maintenant des pâturages et des cultures et des établissements humains là où il y avait autrefois de la brousse et de la garrigue naturelles.

DÉSERT DES HAUTES TERRES

D’environ 13 120 pieds (4 000 m) à 16 400 pieds (5 000 m) est la zone alpine du Kilimandjaro, les températures sont extrêmes, pendant la journée, elles peuvent atteindre 40 ‘C (104’F) et descendre jusqu’à 0’C (32F). La végétation qui vit dans cette région a développé des moyens de survivre aux fluctuations extrêmes de la température.

LA FORÊT

D’environ 5900 pieds (1 800 m) à 9 187 pieds (2 800 m) est la zone la plus fertile de la montagne, 96% des précipitations tombent dans cette zone.cette zone est souvent couverte de nuages. La forêt abrite la plupart de la faune des montagnes, mais en raison de la végétation épaisse et des sous-bois, il peut être difficile de voir les animaux.Vous êtes certain d’entendre sinon de voir les Colobes Noirs et Blancs et les Singes Bleus, il y a aussi le cochon de brousse et l’éléphant et le léopard mais pour ne citer que quelques-uns des animaux que l’on trouve ici. L’avifaune est prolifique.

LANDE

D’environ 9 187 pieds (2 800 m) à 13 120 pieds (4 000 m) est une forêt de landes et de landes avec des bruyères géantes qui peuvent atteindre une hauteur de 30 pieds (9m) s’étendant sur environ 3 280 pieds (1 000 m) devenant clairsemée à mesure qu’elle atteint la ligne de 13 120 pieds (4 000 m) couramment trouvée heather sont: Philippia excelsa qui a des fleurs blanches en forme de cloche et Erica arborea qui a des fleurs blanches en forme de coupe. Senecio Kilimandjari un sol forestier, se trouvent aux niveaux supérieurs et ressemble un peu à un chou.la faune à ce niveau comprend: la souris à quatre rayures – le Rat-taupe – et la Souris à fourrure dure. les plus gros animaux sont généralement en route vers d’autres régions

SOMMET

À partir d’environ 5 000 m (16 400 pi), il y a des conditions arctiques.Pratiquement la seule eau est sous forme de neige et de glace, l’oxygène est la moitié de celui au niveau de la mer et le rayonnement du soleil est extrême. La seule végétation est constituée de lichens qui poussent très lentement, environ 1 mm par an et peuvent vivre des centaines d’années. La seule vie qui puisse exister dans ces conditions sont quelques araignées vivant sur des insectes portés par le vent. Le sommet est un cratère qui était autrefois un dôme arrondi qui s’est effondré, à l’intérieur se trouve un cratère intérieur appelé le « cratère Reusch » à l’intérieur duquel se trouve un cône s’élevant à 390 pieds au-dessus de Gillmans point. Les gaz chauds et les dépôts de soufre jaune montrent que le volcan est toujours actif.

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