Die Haustiertherapie, die auch als tiergestützte Therapie bezeichnet wird, erfreut sich zunehmender Beliebtheit. Von Tierbesuchen für Kinder in Krankenhäusern bis hin zu Menschen mit Demenz und jetzt Menschen mit Krebs deuten Studien darauf hin, dass diese pelzigen Besucher einige wichtige Vorteile haben.

 Frau und ihr Hund an einem sonnigen Tag

LM Foto / Getty Images

Mayo Clinic Onkologe Dr. Edward Creagan sagt: „Ein Haustier ist ein Medikament ohne Nebenwirkungen, das so viele Vorteile hat. Ich kann es nicht immer selbst erklären, aber seit Jahren habe ich gesehen, wie Instanzen eines Haustieres wie eine wirksame Droge sind — es hilft wirklich Menschen.“

Auf welche Weise hat die Haustiertherapie denjenigen geholfen, die mit körperlichen und psychischen Erkrankungen zu kämpfen haben, und was lernen die Forscher über ihre Rolle bei der Krebsbehandlung? Wir werden uns mit den potenziellen Vorteilen, potenziellen Risiken und dem Zugang zur Haustiertherapie als Patient oder zukünftiger Freiwilliger befassen.

Geschichte der Haustiertherapie

Tiere sind seit jeher Begleiter des Menschen, aber die Verwendung dieser Kameradschaft zur Förderung von Gesundheit und Wohlbefinden hat erst kürzlich als ergänzende Therapie begonnen. Die tiergestützte Therapie (AAT) wurde erstmals ab den 1800er Jahren zur Unterstützung von Menschen mit psychischen Erkrankungen eingesetzt. Es wurde als hilfreiche Ergänzung zur Psychoanalyse von Sigmund Freud gefunden. Tiere als Begleiter von Menschen mit körperlichen Erkrankungen wurden erst 1976 anerkannt, als Therapy Dogs International – dicht gefolgt von der Delta Society (heute Pet Partners) — gegründet wurde.

Pet-Therapie wurde in vielen Formen verwendet und untersucht. Die Forschung hat sowohl den Besitz von Haustieren als auch den Besuch von Haustieren untersucht und wie sie sich auf die allgemeine Gesundheit beziehen können.

Welche Tiere werden für die Haustiertherapie verwendet?

Die Art der Tiere, die ihr Leben mit kranken Menschen geteilt haben, ist ebenfalls vielfältig. Am häufigsten untersucht wurden Hunde (Hundetherapie), wobei die beliebteste Rasse für die Haustiertherapie Golden Retriever sind. Aber, Vorteile wurden durch die Kameradschaft mit Katzen gefunden, Vögel, Nutztiere, und sogar Delfine.

Allgemeine Vorteile

Es wurden viele Studien durchgeführt, in denen sowohl die physischen als auch die emotionalen Auswirkungen der Kameradschaft von Haustieren bewertet wurden. In Bezug auf den Besitz von Haustieren haben Studien gesundheitliche Vorteile ergeben, und die American Heart Association gab 2013 eine wissenschaftliche Erklärung heraus, in der es heißt, dass der Besitz von Haustieren die kardialen Risiken verringert.

Konzentration auf den Besuch von Haustieren – tiergestützte Therapie – Viele körperliche und emotionale Vorteile wurden beobachtet. Einige davon haben enthalten:

  • Ein verringerter Bedarf an Schmerzmitteln bei Menschen mit chronischen Schmerzen: Bei Menschen mit chronischen Schmerzen war die Haustiertherapie (Hunde) mit einer signifikanten Verringerung von Schmerzen und emotionalem Stress verbunden.
  • Verringerter Stresslevel
  • Eine beruhigende Wirkung bei Patienten mit Demenz
  • Verbesserte Stimmung
  • Verringerte Angst bei Krankenhauspatienten
  • Verringerte Einsamkeit und soziale Isolation sowie ein Gefühl der emotionalen Verbindung
  • Die Haustiertherapie kann sogar den Lebenswillen verbessern

Als zusätzliches Plus wurde festgestellt, dass die Haustiertherapie nicht nur Menschen mit körperlichen und emotionalen Bedürfnissen hilft, sondern auch der gesamten Familie sowie dem Pflegepersonal im Krankenhaus zugute kommt.

Vorteile für Krebspatienten

Es wurden weniger Studien zur PET-Therapie für Krebspatienten durchgeführt als bei anderen Erkrankungen wie Alzheimer, aber diejenigen, die sich speziell auf Krebspatienten konzentriert haben, haben vielversprechende Ergebnisse gezeigt. Eine Studie an Strahlentherapiepatienten ergab, dass diejenigen, die Hundebesuche hatten, ihre Gesundheit als besser bewerteten als diejenigen, die im Rahmen ihrer Therapie keine Hundebesuche hatten. Eine andere Studie stellte fest, dass die PET-Therapie während der Chemotherapie die Depression sowie die Sauerstoffversorgung des Blutes (die im Blut transportierte Sauerstoffmenge) verbesserte. Andere Studien an Menschen mit Krebs haben ergeben, dass AAT:

  • Verringerte Schmerzen und war hilfreich, um den Bedarf an Schmerzmitteln zu verringern
  • Verringerte psychische Belastung
  • Verringerte Müdigkeit

Diese Studien werden fortgesetzt, und die Ergebnisse waren gemischt, daher sollten Schlussfolgerungen als vorläufig und nicht endgültig angesehen werden.

Kinder mit Krebs und Haustiertherapie

Kürzlich untersuchte eine Studie aus dem Jahr 2018 die Wirkung der Haustiertherapie auf pädiatrische Krebspatienten sowohl aus physischer als auch aus psychosozialer Sicht. Sie fanden heraus, dass die Haustiertherapie mit einer Verringerung von Schmerzen, Reizungen und Stress sowie einer Tendenz zur Verbesserung der Depressionssymptome verbunden war.

Die Therapie schien auch für die Betreuer der Kinder Vorteile zu haben, wobei eine Verringerung von Angstzuständen, Anspannung und geistiger Verwirrung festgestellt wurde.

Warum funktioniert die Haustiertherapie?

Es gibt verschiedene Theorien, die versucht haben zu erklären, warum die Haustiertherapie Menschen mit körperlichen und geistigen Erkrankungen hilft. Intuitiv scheint es, dass Entspannung sowie Pufferung der Stressoren eine Rolle spielen würde.

Pet-Therapie und Stresshormone

Forscher haben tatsächlich eine physiologische Grundlage für diesen Effekt gefunden. Eine Studie an Angehörigen der Gesundheitsberufe, die von einem Haustiertherapiehund besucht wurden, ergab, dass diejenigen, die Zeit mit dem Hund hatten, einen signifikanten Rückgang des Cortisolspiegels im Blut aufwiesen. Diese „biologische“ Stressreduktion wurde mit nur fünf Minuten Zeit mit dem Hund festgestellt. Eine andere Studie ergab, dass AAT Katecholamine im Blut verringerte.

Um die Bedeutung zu verstehen, werden Chemikalien in unserem Körper wie Cortisol und das Katecholamin Epinephrin (Adrenalin) als Stresshormone bezeichnet. Diese chemischen Botenstoffe haben einen Platz und eine Rolle in der Funktionsweise unseres Körpers. Als Anstifter der „Kampf oder Flucht“ -Reaktion machen sie uns wachsam, wenn wir mitten in der Nacht einen Streifzug hören oder einen Löwen im Dschungel bekämpfen müssen. Auf der anderen Seite wurde ein chronischer Anstieg dieser Stresshormone mit Herzerkrankungen und möglicherweise sogar Krebs und Krebsrezidiven in Verbindung gebracht.

Haustiertherapie und Endorphine

Die Haustiertherapie scheint auch eine andere Art von Chemikalie in unserem Körper zu beeinflussen — Endorphine. Endorphine sind vom Körper abgesonderte Chemikalien, die als natürliche Schmerzmittel des Körpers wirken. Sie sind verantwortlich für das, was als Runner’s High bekannt geworden ist. Mindestens eine Studie hat ergeben, dass die tiergestützte Therapie bei Patienten, die Zeit mit einem Hund verbracht haben, zu einem erhöhten Endorphinspiegel geführt hat.

Risiken

Obwohl Untersuchungen ergeben haben, dass die PET-Therapie auch für Krankenhauspatienten sicher ist, ist es wichtig, einige potenzielle Bedenken zu beachten. (Dies setzt voraus, dass die Haustiere auf Haustiertherapie untersucht wurden und über Impfungen auf dem Laufenden sind.) Mögliche Probleme können sein:

  • Verhaltensprobleme: Tiere verhalten sich, genau wie Menschen, nicht immer perfekt, selbst diejenigen, die sorgfältig geschult sind.
  • Allergien: Manche Menschen haben Allergien gegen Tiere.
  • Menschen, die immunsupprimiert sind: Menschen, die beispielsweise aufgrund einer Chemotherapie eine Knochenmarksuppression haben, sollten mit ihrem Onkologen sprechen, bevor sie eine PET-Therapie in Betracht ziehen.
  • Krankheitsübertragung: Es besteht ein geringes Risiko, dass von Tieren übertragene Krankheiten auf den Menschen übertragen werden. Diese sind als Zoonosen bekannt. Bei Tieren, die sorgfältig untersucht werden, sollte das Risiko von Zoonosen gering sein.
  • Angst vor Tieren: Haustiertherapie ist keine gute Idee für Menschen, die Angst vor Tieren wie Hunden haben.
  • Respekt vor dem Tier: Als letzte Anmerkung ist es wichtig, an die Kreatur auf der anderen Seite der Therapie zu denken. Tiere, die zur Therapie verwendet werden, sollten nicht ausgebeutet oder in Situationen gebracht werden, die unangenehm oder schädlich sein könnten.

Zugang zur Haustiertherapie als Patient

Wenn Sie nach einer Möglichkeit suchen, die Haustiertherapie als Ergänzung zu Ihrem Krebsbehandlungsplan hinzuzufügen, beginnen Sie am besten mit Ihrem Krebsbehandlungszentrum. Besprechen Sie es mit Ihrem Arzt und anderen in Ihrem medizinischen Team. Sie können ein formelles Programm haben oder sie können in der Lage sein, Ihre Wünsche zu erfüllen.

Das heißt, einfach ein Haustier zu haben oder Zeit mit dem Haustier eines Familienmitglieds oder Freundes zu verbringen, kann Vorteile haben. Natürlich ist es wichtig, zuerst sicherzustellen, dass das Haustier gut erzogen und über Impfungen auf dem Laufenden ist, und einige Onkologen bevorzugen, dass Menschen, die Krebsbehandlungen erhalten, Zeit mit älteren Tieren verbringen, im Gegensatz zu einem jungen Welpen oder Kätzchen. Was die beste Art von Tier betrifft, liegt es wirklich an Ihnen. Was würde dir Trost bringen? Wenn Sie sich die Zeit nehmen, darüber nachzudenken, welches Haustier Sie sich als kleines Kind wirklich gewünscht hätten, können Sie einige Ideen bekommen. Viele dieser Kindheitsträume, obwohl wir denken, dass wir ihnen entwachsen sind, haben heute einen gewissen Wert. Vielleicht können Sie eine „Haustiertherapie“ machen und sich gleichzeitig einem endlich erfüllten Kindheitstraum hingeben.

So engagieren Sie sich als Freiwilliger

Wenn Sie daran interessiert sind, sich als Freiwilliger für die Tiertherapie zu engagieren, gibt es viele Organisationen, die Ihnen beim Einstieg helfen können. Wenn Sie Ihren eigenen Hund verwenden möchten, müssen Sie zunächst prüfen, ob Ihr Hund für das Programm geeignet ist. Der nächste Schritt ist zu sehen, ob Ihr Hund den vom American Kennel Club entwickelten „Canine Good Citizen Test“ besteht. Sie können nach Bundesland suchen, um Evaluatoren zu finden, die den Test verwalten können.

Sobald Ihr Hund zertifiziert ist, gibt es mehrere Organisationen, die Ihnen helfen können, Menschen in Ihrer Gemeinde zu finden, die von einer Haustiertherapie profitieren könnten. Einige davon sind:

  • Therapy Dog International
  • Die Delta Society
  • Die Good Dog Foundation

Es ist wichtig zu beachten, dass die Haustiertherapie nicht auf Hunde beschränkt ist. Die Forschung hat Vorteile von Therapiekatzen sowie anderen Tieren gefunden.

Ein Wort von Verywell

Pet-Therapie für Menschen mit Krebs kann nicht als potenzielle Ergänzung unterschätzt werden, um die vielen Nebenwirkungen im Zusammenhang mit Krebs und Krebsbehandlungen zu bewältigen. Erst seit kurzem konzentriert sich die Medizin jedoch nicht nur auf die Behandlung von Krebs, sondern auch auf die Lebensqualität der Behandelten. Sicherlich ist eine „Therapie“, wie Zeit mit Ihrem Hund zu verbringen, wahrscheinlich nicht genug, um Sie emotional und körperlich zu Ihrem Selbst vor Krebs wiederherzustellen. Aber die Kombination von Aktivitäten wie diese mit anderen Aktivitäten, die Ihre Stimmung heben und genießen Sie „normal“ für eine Weile hinzufügen können zusammen.

Die Forschung ist jung, so dass wir nicht wissen, was die Wirkung auf die Lebensqualität einer Person sein könnte, wenn mehrere dieser Therapien addiert werden. Fügen Sie zum Beispiel ein wenig Musiktherapie, Kunsttherapie, Meditation oder Qigong zu Ihrer täglichen Routine hinzu. Glücklicherweise und im Gegensatz zu den Behandlungen, die zur Behandlung von Krebszellen in unserem Körper eingesetzt werden, gibt es nur sehr wenige Nebenwirkungen, über die man sich Sorgen machen muss. In der Tat können die größten Nebenwirkungen sein, dass Sie sich in einen Hund verlieben, eine Liebe für eine neue Musik entwickeln oder entdecken, dass Sie schon immer malen wollten.

Krebs hat viele negative Aspekte, aber wir lernen, dass Krebs auch Menschen positiv verändern kann. Eine dieser Möglichkeiten kann darin bestehen, Dinge zu entdecken, die Ihnen Spaß machen und die Sie sonst nie in Betracht gezogen hätten!

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