La coltivazione del cacao

Gli alberi di cacao crescono esclusivamente in aree che soddisfano determinate condizioni specifiche. La cintura di cacao è un’area di terra intorno all’equatore tra 20 gradi di latitudine nord e sud. La maggior parte del cacao cresce anche entro 10 gradi dell’equatore.

Il terreno deve essere abbastanza sciolto e il clima umido. Le temperature devono essere comprese tra 18 e 30 gradi Celsius, con precipitazioni abbastanza costanti e minimamente 1.000 mm all’anno. Gli alberi di cacao non devono ricevere troppo sole, né troppa ombra. La coltivazione del cacao è possibile fino a circa 1.000 metri sul livello del mare, ma la maggior parte del cacao viene coltivata al di sotto dei 300 metri.

I paesi produttori di cacao

La coltivazione del cacao si diffuse inizialmente nelle immediate vicinanze dell’habitat originario dell’albero del cacao: dal Brasile e dal Messico all’America centrale e all’area caraibica. Nel XVI secolo, gli spagnoli introdussero il cacao nell’arcipelago indonesiano, così come nell’Africa occidentale, che ora rappresenta più della metà del raccolto mondiale annuale. Anche nel sud-est asiatico la produzione è notevolmente aumentata.

Il cacao è coltivato in più di trentacinque paesi. La superficie coltivata copre tra 3,5 e 4,5 milioni di ettari. Questa zona produce una produzione annua di circa 3,5 milioni di tonnellate di fave di cacao. I più importanti paesi produttori di fave di cacao sono:

Costa d’Avorio 2.019 thsd tonnellate
Ghana 970 thsd tonnellate
Indonesia 290 thsd tonnellate
Ecuador 270 tonnellate thsd
Camerun 240 tonnellate thsd
Brasile 174 thsd tonnellate
Nigeria 230 thsd tonnellate
Perù 110 thsd tonnellate
Repubblica Dominicana 75 thsd tonnellate
Fonte: IC, 2016/17

Una coltura vulnerabile

Le condizioni climatiche hanno una forte influenza sulla dimensione della coltura. Tutte le condizioni menzionate in precedenza limitano il numero di aree in cui prospera l’albero del cacao. In passato ci sono stati tentativi di coltivare cacao in altre aree, ma anche se inizialmente sembravano avere successo, questi tentativi si sono rivelati infruttuosi. Il gelo, le epidemie e le piaghe degli insetti a volte distruggevano intere piantagioni in un tempo molto breve. Oltre ad essere esigente per quanto riguarda la posizione, le condizioni del suolo e il clima, l’albero del cacao è suscettibile di malattie delle piante, infezioni fungine e infestazioni da insetti o roditori. Questo è il motivo per cui le piantagioni moderne dedicano così tanta attenzione alla protezione delle colture. Una piantagione moderna ed efficiente è in grado di produrre circa 1.500 chili per ettaro. Questo è più di quattro volte il rendimento medio di trecento anni fa.

Tre sottospecie di vivaio

A causa della differenza di terreno, clima e coltivazione le fave di cacao possiedono proprietà diverse. Le tre principali sottospecie di vivaio sono criollo, forastero e trinitario. Ognuna di queste sottospecie ha le sue caratteristiche. Il Criollo è più leggero e delicato, con un aroma fine. Forastero ha un alto rendimento, resiste più efficacemente alle differenze climatiche e quindi è diventato il grado più importante. Trinitario è una forma ibrida di criollo e forastero. È sbagliato dire che una sottospecie di albero di cacao è superiore a un’altra. Ogni tipo ha le sue proprietà chimiche e fisiche. Inoltre, il cacao, come ad esempio il caffè, è tutt’altro che uniforme come materia prima. L’arte del produttore è quella di miscelare vari tipi di fave di cacao in modo da garantire prodotti di alta qualità costante.

Che cos’è una buona partita di fagioli?

Una buona partita o partita è costituita da fave di cacao completamente fermentate di dimensioni ragionevolmente uniformi. Tali lotti contengono pochi fagioli rotti, insetti o gusci. Ogni lotto deve essere controllato per il gusto, l’aroma, il colore, la dimensione, il contenuto di grassi, la muffa, la percentuale di buccia e altre impurità. Tutti questi fattori codeterminano il valore di mercato di una spedizione. Va da sé che l’offerta e la domanda sul mercato mondiale sono i principali fattori di prezzo.

Offerta e domanda: il commercio del cacao

Nei paesi produttori, i commercianti locali e le organizzazioni centrali di vendita preparano il cacao per l’esportazione. In questi paesi commercianti, acquirenti, broker e agenti svolgono il loro commercio e insieme formano le parti di marketing che concordano sulla qualità, il tempo e il luogo di consegna e sulle quantità. Poiché l’offerta è estremamente vulnerabile ai cambiamenti climatici, il prezzo del cacao può aumentare o diminuire considerevolmente durante l’anno. Acquirenti – vale a dire. l’industria di trasformazione del cacao e i suoi clienti-naturalmente desiderano proteggersi da tali fluttuazioni dei prezzi. Il mercato dei futures nel cacao deve la sua esistenza a queste incertezze.

Il mercato dei futures

Il prezzo mondiale del cacao è determinato dal mercato dei futures. Senza dover condurre incontri personali, acquirenti e venditori sono in grado di concludere contratti sulle future consegne di fave di cacao sul cosiddetto mercato dei futures. Al momento della negoziazione le fave di cacao in questione di solito non hanno nemmeno iniziato a crescere, e quindi questo cacao non ancora esistente offre l’opportunità di un commercio mondiale vivace ed eccitante. I contratti sono registrati presso la Stanza di compensazione. Tramite questa agenzia un impegno di consegna può essere annullato dal completamento di un contratto di vendita per la stessa quantità e mese di consegna. La stanza di compensazione risolve le differenze di prezzo. I mercati futures più importanti sono a Londra e New York. Le tendenze dei prezzi possono essere seguite da vicino in qualsiasi parte del mondo.

Il commercio come fattore di mercato

Non di rado le fave di cacao viaggiano in mezzo mondo prima di essere trasformate. Pertanto non sorprende che il commercio internazionale del cacao svolga un ruolo così importante nel colmare le differenze di tempo, luogo e prezzo. I produttori amano vendere quando il prezzo è alto e gli acquirenti preferiscono acquistare quando il prezzo è basso. Tra questi due c’è il commerciante, che è pronto ad acquistare a prezzi elevati e a vendere quando i prezzi sono in calo. Questo può sembrare illogico, ma per mezzo di contratti di mercato a termine gli operatori si coprono contro i rischi. In questo modo proteggono se stessi, i loro fornitori e i loro acquirenti contro le fluttuazioni dei prezzi, mentre fanno soldi in giunta. I commercianti forniscono ai loro clienti servizi aggiuntivi, ad esempio finanziando in anticipo transazioni per conto dei loro fornitori o acquirenti; o assicurando determinati tipi di cacao per i loro clienti, che questi ultimi, senza interventi, avrebbero potuto acquistare a condizioni meno vantaggiose.

Un’importante fonte di reddito

Come materia prima, il cacao è un’importante fonte di reddito per molti paesi produttori. Tuttavia, i rendimenti possono variare di anno in anno. Non sorprende quindi che i governi di questi paesi siano strettamente coinvolti negli alti e bassi della produzione di cacao e della sua esportazione, e che siano stati conclusi trattati internazionali a sostegno di questi paesi, di cui il Trattato di Lomé è l’esempio più noto. Nel presente trattato l’Unione europea si impegna ad astenersi dal riscuotere dazi all’importazione sulle importazioni di cacao provenienti da diversi paesi produttori. In passato si è cercato di stabilizzare il prezzo del cacao inserendo accordi di prezzo a lungo termine nei trattati tra paesi produttori e consumatori. Tuttavia, tali trattati hanno dimostrato di non funzionare molto bene nella pratica. Nei primi anni 1990, alcune nazioni dell’Africa occidentale hanno privatizzato la loro industria delle materie prime, e questo processo continua ancora.

Trasporto e stoccaggio

La salvaguardia della qualità delle fave di cacao richiede misure speciali. I climi caldi e umidi dei paesi di origine non sono ideali per lo stoccaggio e la lavorazione.

Tradizionalmente le fave di cacao venivano spedite in sacchi fatti di forte tessuto di iuta. Negli ultimi anni i trasporti alla rinfusa, in cui il cacao viene scaricato liberamente in contenitori, sono cresciuti in importanza. Si prevede che la maggior parte dei trasporti di cacao si svolgerà in questa forma moderna, con conseguenze importanti per il commercio del cacao e per il carico e lo scarico delle navi.

Posizione ideale

I porti del cacao devono trovarsi in una posizione favorevole rispetto all’industria di trasformazione del cacao. Amsterdam è una tale posizione. Questo è uno dei motivi per cui la regione di Amsterdam è l’entrepôt di cacao più grande del mondo.

Società di magazzinaggio

All’arrivo le società di magazzinaggio controllano la qualità e/o il peso dei carichi, prelevando campioni di ogni spedizione e separando le parti danneggiate. Queste aziende gestiscono anche il completamento dei documenti e la liquidazione di eventuali danni. I sacchi o i contenitori sono immagazzinati in magazzini o vengono trasbordati direttamente all’industria di trasformazione del cacao. Inoltre, nei moderni silos di oggi le miscele di cacao possono essere prodotte secondo le specifiche del cliente. Il trasporto è su strada, ferrovia o acqua.

Oltre al lato logistico, le società di magazzinaggio e ispezione hanno altre importanti funzioni. I loro capannoni contengono anche, in condizioni rigorosamente controllate, spedizioni immagazzinate per il mercato dei futures di Londra – il London International Financial Futures and Options Exchange (LIFFE). Non sorprende quindi che le aziende di magazzinaggio siano ben note per la loro affidabilità e conoscenza della logistica, oltre che per la loro flessibilità.

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