Persone in tutto il mondo celebrano il giorno di Natale come un fenomeno religioso, commerciale e culturale il 25 dicembre. Per saperne di più per conoscere la storia del Natale, le sue radici culturali, e come è cambiato nel corso degli anni.

Oltre a Babbo Natale, alberi di Natale, scambio di doni e condivisione di una festa, i cristiani celebrano le origini di questa festa come la nascita di Gesù di Nazareth quasi duemila anni fa.

Perché festeggiamo il 25 dicembre?

Gesù in realtà non era nato alla fine di dicembre. La Bibbia menziona in Luca 2: 8-9 che i pastori stavano osservando i loro greggi di pecore vicino a Betlemme. Secondo l’usanza ebraica, i pastori mandavano le loro pecore al pascolo ovunque dalla primavera all’inizio dell’autunno. Questo significa che era probabile che Gesù è nato non più tardi di October.So, perché allora festeggiamo a dicembre? I mesi invernali da metà a fine anno sono sempre stati un momento di festa per le culture di tutto il mondo. Centinaia di anni prima della nascita di Gesù. Gli europei hanno celebrato la nascita e la luce nei giorni più bui dell’inverno. Il solstizio d’inverno, il 21 dicembre, era un momento di gioia, poiché i giorni più bui dell’inverno erano finalmente passati. Il bestiame era probabilmente stato ingrassato da questo momento ed erano pronti per la macellazione in modo che non avrebbero dovuto essere nutriti per tutto l’inverno. Ciò significava carne fresca, una merce altamente spaventosa. Inoltre, la birra e il vino che avevano fermentato tutto l’anno erano finalmente pronti per essere bevuti.

Una celebrazione Yuletide

Avete mai sentito parlare di un”registro yule”? Questo è un registro appositamente selezionato per bruciare sul focolare o una deliziosa torta tradizionale al cioccolato. In Scandinavia, i norreni celebravano Yule dal solstizio d’inverno a fine dicembre fino a gennaio.

Per celebrare le ore più lunghe e il ritorno del sole, le famiglie portavano a casa grandi tronchi da incendiare. Hanno banchettato fino a quando il tronco bruciato, che a volte potrebbe richiedere fino a 12 giorni. Questa tradizione di “Yule” è probabilmente uno dei motivi per cui la fine di dicembre è diventata una stagione associata alla celebrazione.

la storia del natale nel corso degli anni
A Christmas Yule Log

La storia del Natale nella tradizione romana

I Romani non hanno vissuto quasi gli inverni rigidi come quelli più a nord. Hanno celebrato Saturnalia, una festa che ha onorato il dio dell’agricoltura, Saturno. Ha iniziato la settimana che porta al solstizio d’inverno fino a fine dicembre (in genere celebrata dal 17-23 dicembre).

Saturnalia era un tempo di indulgenza, con cibo e bevande abbondanti per andare in giro. Tutto il lavoro e gli affari sono stati sospesi e le regole della società sono state capovolte in quasi ogni singolo modo. I maestri davano agli schiavi la libertà temporanea e le leggi e l’ordine stretto della società erano molto allentati.

Le tradizioni moderne della stagione delle vacanze trovano anche le loro radici nella celebrazione del Capodanno romano il 1 ° gennaio. Durante questo periodo, le case sono state decorate con verde fresco e luci, e i regali sono stati dati ai bambini e ai bisognosi.

Quando è diventata una festa cristiana?

I primi cristiani non festeggiavano il Natale. Nel IV secolo, i funzionari della chiesa decisero di istituire la nascita di Gesù Cristo come una festa, originariamente chiamata “La Festa della Natività.”Papa Giulio I, il primo imperatore romano cristiano, scelse il 25 dicembre. Si ritiene generalmente che questo giorno sia stato scelto per assorbire la celebrazione dei Saturnali paganfestival e forse adattare alcune delle sue tradizioni più edonistiche e moralmente discutibili.

Selezionando un momento per celebrare che era già saturo dalla tradizione, i funzionari della chiesa cristiana hanno perso molto controllo su come la festa sarebbe stata celebrata. Anche così, le probabilità che la vacanza fosse abbracciata erano molto più alte. Nel 432 d.C. l’usanza si diffuse in Egitto e duecento anni dopo in Inghilterra. Verso la fine dell’VIII secolo, la sua celebrazione si era diffusa in Scandinavia.

La storia del Natale nel Medioevo

All’inizio del Medioevo, la gente abbracciò ampiamente il cristianesimo e, per la maggior parte, sostituì la religione e le usanze pagane. A Natale, i cristiani frequentavano la chiesa e poi celebravano in uno stato turbolento e rauco simile al moderno Mardi Gras. I cittadini incoronavano uno studente o un mendicante come “il signore del malgoverno” e la folla eccitata partecipava come suoi sudditi adoranti.

Nella tradizione chiamata “wassailing”, i poveri si recavano in case di classe superiore e richiedevano il loro miglior cibo e bevande in cambio di un brindisi alla buona salute dei ricchi. Se non riuscivano a consegnare, la folla turbolenta probabilmente terrorizzava rich con malizia e caos. Il Natale divenne rapidamente un periodo in cui i cittadini di classe superiore potevano “ripagare il loro debito” alla società, reale o immaginaria, intrattenendo i poveri.

Il declino del Natale

Riforma religiosa spazzato attraverso l’Europa nei primi anni del 17 ° secolo, in gran parte cambiando la celebrazione del Natale. Oliver Cromwell portò un’ondata di puritanesimo in Inghilterra nel 1645. L’osservanza della pietà e la devota autodisciplina del Puritano contrastavano nettamente il modo frivolo del Natale. Hanno in gran parte timbrato la grande celebrazione della festa. Nel 1660, Carlo II fu restaurato sul trono, che vide il rinvigorimento delle vacanze di Natale in Inghilterra.

La storia del Natale in America

I Pellegrini, i primi a stabilirsi nel Nuovo Mondo, erano ancora più ortodossi nelle loro credenze rispetto ai puritani. Di conseguenza, il Natale non era una festa celebrata nei primi giorni di insediamento in America. In effetti, il governo locale ha bandito la celebrazione del Natale a Boston dal 1659 al 1681. Chiunque pensasse di celebrare la festa o esibire lo spirito natalizio ha ricevuto una multa di 5 scellini.

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Avviso pubblico che vieta il Natale a Boston

Mentre le tensioni continuavano ad aumentare, il governo inglese lottava per controllare i sentimenti puritani del New England. La Corona implementò governatori inglesi più propensi a istituire e far rispettare leggi favorevoli alla dogana inglese. I bostoniani erano particolarmente irremovibili nel non celebrare la festa. Rappresentava un altro modo in cui la Corona inglese tentava di esercitare la propria autorità e di immischiarsi negli affari dei coloni. Nel 1681, il governo inglese revocò il divieto di Natale. I puritani continuarono a protestare per la festa. Molti rapporti hanno detto che i puritani di Boston hanno marciato per le strade la vigilia di Natale gridando ” No Natale! Niente Natale!”anni dopo che il governo ha revocato il divieto. I cittadini di Boston si ribellarono e tentarono persino di rovesciare un governatore inglese che chiuse scuole e negozi il giorno di Natale del 1686.

Durante la Rivoluzione americana, i sentimenti verso il Natale continuarono a rimanere sfavorevoli a causa dei suoi stretti legami con la tradizione inglese. Il governo infine ri-dichiarato Natale una festa federale nel 1870.

Il Natale torna

L’inizio del xix secolo vide una grande quantità di conflitti di classe e turbolenze. I conflitti di classe si intensificarono intorno al periodo natalizio, con alta disoccupazione e rivolte tra bande. Il Consiglio comunale di New York istituì la sua prima forza di risposta della polizia a una sommossa natalizia nel 1828. Questo ha catalizzato la classe superiore per iniziare re-branding la vacanza, sperando di cambiarlo agli occhi dei cittadini americani. Nel 1819, Washington Irving scrisse Lo Sketchbook di Geoffrey Crayon, gent., una serie di storie su una casa padronale inglese che celebra il Natale. Ha dipinto un quadro di persone di diverse classi che si riuniscono per celebrare una vacanza tranquilla e calorosa. Questo contrastava il clima di tensione di classe e di conflitto del giorno.Irving ha preso un po ‘ di libertà creative nelle sue implicazioni di ciò che le “tradizioni” e “origini” della festa erano. In effetti, molti storici concordano sul fatto che il racconto di Irving abbia inventato la tradizione implicando le “vere usanze” della stagione nelle sue descrizioni.

Il Natale decolla

Il Natale ha finalmente iniziato a conquistare il favore agli occhi degli americani dal 19 ° secolo. Questo è quando ha iniziato la sua transizione da un rambunctious atmosfera carnevalesca a un tempo familiare-centric di nostalgia e di pace. Nel 1984, l’autore inglese Charles Dickens scrisse A Christmas Carol. Questo racconto commovente che ha celebrato la buona volontà verso tutti gli uomini ha davvero risuonato con gli americani e gli inglesi di tutte le classi allo stesso modo.

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“Laden with Christmas Toys and Presents” –un’illustrazione di Arthur Rackham da A Christmas Carol

Il 1800 vide anche un sentimento mutevole di soddisfare i bisogni emotivi dei bambini in contrapposizione alla mera funzionalità della vita familiare. Natale è diventato un momento in cui i genitori potevano comprare regali per i loro figli senza l’assunzione di fondo di rovinare loro.

Le tradizioni dell’Austria e della Germania colmarono il divario tra la festa secolarizzata incentrata sulla famiglia e la festa cristiana identificando il Cristo bambino come il donatore di doni. Babbo Natale viene dalla tradizione olandese di Sinter Klaasche risale al 3 ° secolo monaco cristiano, patrono San Nicola. In alcuni paesi europei, San Nicola appare nella sua festa (6 dicembre). Porta piccoli doni di caramelle e altri regali ai bambini.

Durante i prossimi cento anni, gli Stati Uniti hanno guardato alle tradizioni delle famiglie immigranti, alla chiesa cattolica e alla Chiesa episcopale per formare una nuova immagine della festa che conosciamo oggi. Anche se sembra come se la festa è stata intrisa di tradizione secolare, la maggior parte dei rituali di Natale celebrati negli Stati Uniti formata per soddisfare le esigenze culturali di una nazione in continua crescita.

La storia moderna del Natale

I paesi di tutto il mondo celebrano il Natale in modi unici. Negli Stati Uniti, sappiamo che la vacanza è un momento di fare regali, caroling, luci brillanti, decorare un albero di Natale o una grande festa di festa. Babbo Natale è diventato una grande parte del Natale, soprattutto nella cultura commerciale.

Per i cristiani, l’Avvento è la stagione che precede il giorno di Natale, un tempo di attesa in attesa della nascita di Gesù Cristo. Il giorno di Natale è il culmine di quell’anticipazione dell’arrivo di un Salvatore, nato da una giovane donna di nome Maria in una mangiatoia a Betlemme. Non importa come viene celebrato, il Natale trova le sue radici nella celebrazione in tutto il mondo.

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