È ora di passare a una tariffa per l’energia rinnovabile. Questo è il consiglio ben intenzionato dato alle famiglie eco-consapevoli in tutto il paese che sono desiderosi di fare la loro parte nella riduzione delle emissioni di gas serra.

Circa il 40% delle emissioni di CO2 del Regno Unito viene creato in casa, quindi optare per una fonte di elettricità a basse emissioni di carbonio potrebbe essere uno dei modi più semplici per aiutare il Regno Unito a muoversi verso un futuro carbon neutral entro il 2050. Ma quanto sono “verdi” le nostre tariffe energetiche verdi?

Come l’interesse pubblico per le tariffe di energia elettrica rinnovabile è aumentato, così anche avere il numero di offerte di energia pulita sul mercato. Ci sono decine di offerte di energia che forniscono energia rinnovabile al 100% a circa 9m case in tutto il paese – ma molti non sono così verdi come sembrano.

Ci sono tre modi in cui un fornitore di energia può offrire una tariffa per l’energia rinnovabile anche se non possiede alcun progetto rinnovabile. Un fornitore potrebbe impegnarsi a utilizzare il 100% del reddito dei propri clienti per investire nello sviluppo di energia rinnovabile, o stringere un accordo direttamente con un parco eolico o un impianto solare esistente per acquistare l’elettricità che producono.

È la terza opzione che ha scatenato accuse di “greenwashing” contro alcuni dei maggiori fornitori di energia sul mercato per l’offerta di offerte di energia rinnovabile supportate da certificati che sembrano dimostrare l’origine dell’energia pulita, ma possono essere solo verdi sulla carta.

Quando un fornitore afferma che la sua tariffa 100% per l’energia rinnovabile è supportata da una garanzia di energia rinnovabile di certificati di origine, o Regos, significa che abbinerà ogni megawattora di elettricità utilizzata dai suoi clienti con certificati che rappresentano la stessa quantità di energia rinnovabile. I principali fornitori, tra cui British Gas, Ovo Energy e Bulb, utilizzano Regos per sostenere le loro tariffe di energia rinnovabile al 100% acquistando una piccola parte della loro energia direttamente da progetti verdi.

Si tratta di una strategia che sembra avere un senso – ma ci sono scappatoie che rischiano di “doppio conteggio” l’uso di energia rinnovabile del Regno Unito o addirittura sostenendo fonti rinnovabili straniere come proprie.

Se, ad esempio, una grande società con un obiettivo di energia pulita stipula un accordo direttamente con una fattoria solare per acquistare la sua elettricità, l’azienda riceverà certificati per ogni megawattora generato. Successivamente, potrebbe scegliere di vendere questi certificati – separati dall’elettricità che rappresentano – mentre utilizza il contratto con la fattoria solare come prova che ha raggiunto il suo obiettivo di energia pulita.

Ciò consente ai fornitori di ottenere certificati come “prova” che l’elettricità che forniscono alle famiglie proviene da una fonte di energia rinnovabile. Tuttavia, potrebbe essere già stato promesso a un server di dati aziendali affamati di energia o torre di uffici altrove nel Regno Unito.

I fornitori di energia potrebbero utilizzare una combinazione di queste opzioni di energia verde per sostenere le loro tariffe 100% di energia rinnovabile, rendendo ancora più confusa per le famiglie.

Nelle ultime settimane, Uswitch è diventato il primo sito di confronto a stabilire standard per le tariffe verdi – oro, argento o bronzo – a seconda che il fornitore generi la propria energia elettrica rinnovabile o come fornisca la propria elettricità, per aiutare a separare il vero verde dalle tariffe “verde pallido”.

La scommessa sicura è scegliere un affare gold standard. Le quattro offerte che rendono il grado sono tutte da Good Energy, che fonti di energia pulita direttamente da 1.600 progetti di energia rinnovabile in tutto il Regno Unito, e gestisce anche i propri parchi solari e eolici.

Juliet Davenport, il fondatore e amministratore delegato di Good Energy, è un critico vocale delle cosiddette tariffe “greenwash” che pretendono di offrire elettricità pulita sulla carta ma fanno poco per sostenere i progetti di energia rinnovabile acquistando i loro alimentatori direttamente da parchi eolici e solari.

“Per anni i fornitori di energia sono stati in grado di ingannare i clienti che stanno cercando di fare la cosa giusta nella scelta del verde. Il Regno Unito non può raggiungere lo zero netto senza portare tutti insieme, ed essere disonesti con le stesse persone che cercano di aiutare non è il modo per farlo”, ha detto Davenport.

Una consultazione governativa in corso prevede di rendere i fornitori puliti sulla loro energia verde. Fino ad allora, guardare fuori per 100% offerte di energia rinnovabile da fornitori che fonte solo una piccola percentuale di energia elettrica che forniscono direttamente da progetti di energia rinnovabile.

• Questo articolo è stato modificato il 20 agosto 2021 per indicare megawattora (piuttosto che megawatt) come l’unità corretta per indicare la quantità di energia elettrica consumata.

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