一見無限の砂の海であるサハラは、地平線に広がっています。 NSF/Wikimedia経由の画像。

サハラ砂漠はすでに世界最大の温暖な砂漠であり、連続した米国ほどの大きさです。 そして、新しい研究によると、砂漠は過去一世紀にわたって拡大してきました。

砂漠は、通常、年間平均降雨量が低く、通常は年間4インチ(100mm)以下の雨が降ることによって定義されます。 査読済みのJournal of Climateに2018年3月29日に掲載された新しい研究では、1920年から2013年までのアフリカ全土で記録された降雨データを分析し、この期間中に大陸の北部の大部分を占めるサハラ砂漠が10%拡大したことを発見しました。

研究者らは、他の砂漠も拡大している可能性があると示唆している。 Sumant Nigamは、メリーランド大学の大気海洋科学の教授であり、この研究の上級著者です。 彼は声明の中で言った:

私たちの結果はサハラ砂漠に特有のものですが、世界の他の砂漠に影響を与える可能性があります。

この衛星から得られた画像は、北アフリカのサハラ、サヘル、スーダンの三つの地域を示しています。 サハラ砂漠は、大陸の北部、上部をカバーしています。 サヘル、不毛、砂と岩が散らばった土地の半乾燥帯は、サハラとスーダンの間にアフリカ大陸を横切って伸び、この画像では緑の、より肥沃な南部である。 NASA/ゴダード宇宙飛行センター科学可視化スタジオ経由の画像。

この研究結果は、人間による気候変動や、大西洋多年振動(AMO)などの自然気候サイクルが砂漠の拡大を引き起こしたことを示唆している。 ニガムは言った:

砂漠は、一般的に、空気が赤道で上昇し、亜熱帯で下降するハドレー循環のために亜熱帯で形成される。 気候変動はハドリー循環を広げ、亜熱帯砂漠の北進を引き起こす可能性が高い。 しかし、サハラ砂漠の南向きのクリープは、AMOのような気候サイクルを含む追加のメカニズムも働いていることを示唆している。

科学者が人間による気候変動の影響をここでどのように選んだかについて読んでください。

アフリカのサハラ砂漠は拡大しており、サバンナの生態系を侵害しています。 ルカ-ガルッツィによる画像。

サハラの南の国境は、サハラと肥沃なサバンナの間にある半乾燥遷移地帯であるサヘルに隣接しています。 サハラ砂漠はサヘルが後退するにつれて拡大し、地域の脆弱な草原生態系と人間社会を破壊します。 ニガムは、この気候学的に矛盾した移行ゾーンの中心に位置するチャド湖は、サヘルの状況の変化のためのベルウェザーとして機能すると述べた。 彼は説明した:

チャド盆地は、サハラ砂漠が南下してきた地域に位置しています。 そして、湖は乾燥しています。 これは、局所的にだけでなく、地域全体での降雨量の減少の非常に目に見える足跡です。 それは広大なチャド盆地の減少する水到着の積分器です。

2018年3月にセネガルのディアハオの町の外で撮影された写真は、乾季のサヘルの状況を示しています。 Mamadou Faye経由の画像/礼儀Wassila Thiaw。

結論:新しい研究では、サハラ砂漠は過去10世紀に10%大きくなったと述べています。

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