Erfinder verdienen Geld, indem sie Produkte herstellen und verkaufen, die auf Erfindungen basieren, oder indem sie eine Erfindung an Unternehmen lizenzieren. Um eine Erfindung für eine mögliche Lizenz zu vermarkten, muss der Erfinder die Idee interessierten Parteien zur Verfügung stellen. Indem der Erfinder die Erfindung potenziellen Investoren vorstellt, kann er jedoch alle Rechte daran gefährden. Die Offenlegung einer Idee gegenüber Dritten birgt das Risiko, dass sie möglicherweise Rechte verliert, entweder indem sie kopiert wird oder weil die Offenlegung ein gesetzliches Verfahren einleitet, in dem innerhalb eines Jahres nach Veröffentlichung eine Schutzanmeldung erforderlich ist. In beiden Fällen ist die Einreichung einer Patentanmeldung, bevor Sie jemandem von der Idee erzählen, der beste Weg, um sicherzustellen, dass ein Erfinder die Rechte an seiner Erfindung behält.

Viele Erfinder und kleine Unternehmen vermeiden es jedoch, Patentschutz zu beantragen, weil sie sich vor den wahrgenommenen Kosten hüten. Lassen Sie dies nicht der Grund sein, geistiges Eigentum nicht zu schützen. Patentanmeldungen können sowohl kostengünstig als auch rentabel sein. Ein Patent ist ein Vermögenswert, eine, die den Wert einer Idee erhöht, ermöglicht Gewinn daraus gemacht werden, und das ist in der Regel eine der am wenigsten teuren Handlungen genommen, wenn ein Produkt auf den Markt zu bringen.

Die Anmeldung eines Patents kann wie eine entmutigende Aufgabe erscheinen, aber die Erlangung eines Patents muss nicht übermäßig verwirrend oder teuer sein. Eine effektive Anmeldestrategie und vorausschauende Planung sorgen dafür, dass die Vorteile genutzt werden und die Kosten auf ein Minimum reduziert werden.

Erstens die Grundlagen

Die Art der eingereichten Gebrauchsmusteranmeldung hat erhebliche Auswirkungen auf die gesamten Anmeldekosten und wird teilweise von den Bedürfnissen eines Kunden bestimmt. In der Regel sind vorläufige Patentanmeldungen kostengünstiger als nicht vorläufige Patente, da sie keine formellen Zeichnungen oder einen vollständigen Anspruchssatz erfordern. Somit sind sie in mancher Hinsicht keine „vollständige“ Anmeldung, aber dies ermöglicht eine schnellere und kostengünstigere Möglichkeit, den Status „Patent pending“ für eine Erfindung zu erhalten. Die vorläufige Anmeldung sieht ein Jahr Patentanmeldestatus vor, bevor sie aufgegeben wird. Alle Rechte, die es geschützt hat, gehen verloren, es sei denn, es wird eine nicht vorläufige Anmeldung eingereicht, die an die vorläufige Anmeldung gebunden ist.

Der Vorteil einer vorläufigen Anmeldung besteht also darin, dass die geringeren Kosten einem Erfinder ein Jahr Patentanmeldung bescheren, in dem die Erfindung auf dem Markt getestet oder an Dritte lizenziert werden kann. Der Nachteil ist, dass der Status des angemeldeten Patents nur ein Jahr dauert und eine vorläufige Anmeldung niemals zu einem Patent wird. Wenn das Projekt langfristig angelegt ist und ein Patent eines der letztendlichen Ziele ist, kann es daher ratsam sein, die vorläufige Anmeldung zu überspringen, da beides mehr Geld kostet und die Zeit für die Erteilung eines Patents verlängert.

Eine abschließende Anmerkung: Eine vorläufige Patentanmeldung sollte niemals von einem Nichtanwalt verfasst werden, da sie die Grundlage der Rechte an der Erfindung bildet und daher genauso wichtig ist wie eine nicht vorläufige Anmeldung. Ein vorläufiger Antrag ist nicht einfach, schnell oder einfach – er ist genauso kompliziert wie der nicht vorläufige Antrag, dem er vorausgeht. Viele Erfinder haben ihre Rechte verloren, indem sie ihre eigene vorläufige Anmeldung eingereicht haben, nur um zu spät zu erfahren, dass sie tödlich fehlerhaft und unklug war. Daher sollte ein Erfinder den vorläufigen Weg nur gehen, wenn es für seine besonderen Bedürfnisse sinnvoll ist, und eine solche Aufgabe sollte nur von einem ausgebildeten Patentfachmann übernommen werden.

Wie viel kostet eine nicht vorläufige Patentanmeldung?

Hüten Sie sich vor billigen und einfachen Abkürzungen zu einem Gebrauchsmuster. Man sollte ein nicht-vorläufiges Patent genauso behandeln wie eine Investition. Wie bei jeder Investition ist es langfristig wichtig, und wenn Sie jetzt den richtigen Geldbetrag ausgeben, sparen Sie Geld und erhöhen den Wert der Investition in der Zukunft.

Anwaltskosten werden zweifellos den größten Teil der Kosten für das Schreiben und die Strafverfolgung von Patentanmeldungen ausmachen, aber da ein erteiltes Patent für einen einzelnen Erfinder oder sogar eine ganze Branche außergewöhnlich wertvoll werden kann, ist es wichtig, dass die Arbeit ordnungsgemäß ausgeführt wird von einem erfahrenen Schriftsteller.

Oft berechnen Patentanwälte stundenweise, was insbesondere für Start-ups und kleine Unternehmen mit sehr begrenzten Budgets für geistiges Eigentum sehr teuer werden kann. Abhängig von der Anwaltskanzlei, Zusätzliche Gebühren können ins Bild kommen und Gebühren für die Erstellung von Zeichnungen für die Bewerbung und verschiedene Aktionen wie Mailings und Telefonanrufe sowohl des Anwalts als auch seiner Assistenten umfassen. Gebühren, die dem USPTO geschuldet sind, um Ihre Anmeldung zu bearbeiten und letztendlich Ihr Patent auszustellen, sind ebenfalls erforderlich, obwohl diese Gebühren im Vergleich zu den Anwaltsgebühren oft gering sind.

Denken Sie daran, dass Anwälte das Risiko reduzieren, indem sie einen Stundensatz berechnen, da die Zeit, die sie für die Anwendung aufwenden, kompensiert wird. Andererseits erhöht ein Stundensatz das vom Kunden getragene Risiko. Ein Kunde kann verpflichtet sein, höhere Gebühren als erwartet zu zahlen, und Stundensätze machen die Budgetierung zu einem Albtraum. Während einige Patentanwälte eine Pauschalgebühr anbieten, um eine Patentanmeldung zu schreiben, endet die Pauschalgebühr dort. Da das USPTO eine Anmeldung ganz oder teilweise definitiv ablehnt, sind während des Patentanmeldeverfahrens Argumente erforderlich, die als Amtshandlungen bezeichnet werden. Diese Argumente können einen Kunden viele tausend Dollar kosten und kommen in der Regel jederzeit zwischen zwölf und dreißig Monaten nach Einreichung des Antrags. Was im Vorfeld nach einem vernünftigen Betrag klingt, kann daher schnell zu außerordentlich hohen Kosten führen.

Unter Berücksichtigung aller oben genannten Faktoren ist ein Flatrate-Abrechnungssystem die kostengünstigste und kostengünstigste Lösung für ein Unternehmen oder einen unabhängigen Erfinder. Feste oder pauschale Abrechnungssysteme stellen sicher, dass ein Kunde die Gesamtheit der Kosten im Voraus kennt und nicht von unvorhergesehenen und potenziell wirtschaftlich schmerzhaften Abrechnungen überrascht wird.

Nehmen wir als Beispiel unsere Kanzlei Kaufhold & Dix. Alle Patentanmelde- und Strafverfolgungsdienste sind in einer Pauschalgebühr enthalten, die vor Beginn des Verfahrens vereinbart wurde. Dementsprechend liegen die Gesamtkosten für die Einreichung und Verfolgung einer Anmeldung für ein nicht vorläufiges Patent bei Kaufhold & Dix typischerweise im Bereich von etwa 4500 bis 7000 US-Dollar, abhängig von der Komplexität und der Art der Erfindung. Diese Gebühren beinhalten die Ausarbeitung der in der Anmeldung verwendeten Zahlen und Argumente mit dem USPTO bis zur ersten einer Zulage oder einer endgültigen Ablehnung. Die einzigen Kosten, die nicht gedeckt sind, sind Gebühren, die direkt an das USPTO gezahlt werden.

Wir haben festgestellt, dass unsere Kunden am meisten zufrieden sind, wenn sie sich der damit verbundenen Gesamtkosten und des Fehlens von Überraschungen oder versteckten Gebühren bewusst sind, die so oft mit rechtlichen Schritten einhergehen können. Wie wir gerne sagen, wissen wir, was die Kosten für die Geschäftstätigkeit sind, so sollten unsere Kunden.

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