Skrevet av: Tony Covey

for alle snakk om innovasjon, golfutstyr industrien beveger seg sakte. Faktisk endring skjer med all hensiktsmessigheten AV EN runde PGA Tour turnering golf.

så med tanke på tempoet i spill i bransjen, tenkte jeg egentlig ikke for mye på det to PGA-show siden da en bransjekontakt av meg nevnte hans tro på at store endringer kom til golfutstyrsverdenen de neste årene.

for å sette timingen i sammenheng, var dette showet etter TaylorMade ‘ s summer Of R1, R1 Black, SLDR og til Slutt JetSpeed. Bevisene antydet at flom og rabatt salg modeller ikke fungerte lenger, Og Så TaylorMade ble opptatt med å Prøve Å Hacke Golf mens Chip Brewer og Harry Arnett var i sitt andre år for å prøve å styre Callaway piratskip vekk fra steinene.

lifeOnThePirateShip-blog

det var allerede store endringer som skjer i bransjen, men mine kontakter tilbudt opp 3 detaljer som han trodde kunne skje i løpet av de neste årene:

  • CEO Mark King kunne gå ned På TaylorMade
  • CEO Wally Uihlein kunne trekke seg Fra Titleist
  • President Cindy Davis kunne forlate Nike Golf

noen av disse tingene ville ha en innvirkning på utstyrsindustrien. Alle tre … vi snakker om potensialet for et stort skifte.

og nå her finner vi oss selv…mindre enn 2 år senere, 2 av 3 spådommer har gått i oppfyllelse, og bransjen er fortsatt veldig mye i en tilstand av forandring. Mens den gjennomsnittlige forbrukeren kanskje ikke har lagt merke til noe annet, har jeg de siste ukene hatt anledning til å reflektere over den samtalen og vurdere ikke bare hvordan ting er annerledes nå, men også hvor bransjen er på vei. Jeg har kommet til å tro at vi er vitne til begynnelsen av en ny æra i golfutstyr industrien.

Her er noen av tingene å holde øye med:

Direkte Til Forbruker Pre-Volution

dtc

Direkte Til Forbruker Salg har ikke nådd revolusjonsnivå ennå, men vi kryper stadig nærmere.

Tilsynelatende direkte til forbruker golf produkter har eksistert så lenge utstyret selv … eller i det minste så lenge Det tok For Golf Channel å lansere Morgen Stasjonen, men i løpet av de siste årene, landskapet hadde endret seg dramatisk. For det meste borte Er Peter Kessler Og Hans Perfekte Klubb, Face Forward Wedge, og en hel pose full av crap Fra Warrior «Custom» Golf.

Knuth Golf, Renegar Wedges, Bombtech, Hopkins Golf, PowerBilt, den nye Ben Hogan, Snell Golf og andre kommer til å fortsette hva Scratch Golf startet.

de er merker Som ikke bare er alternativer til de store golfselskapene, de er konkurransedyktige, og i noen tilfeller uten tvil overlegen. Noen ganger koster de mindre (noen ganger koster de mer), og etter hvert som forbrukerne blir mer og mer komfortable å kjøpe før de prøver – og prøver nye logoer, er det potensial for vekst.

selv om ikke en eneste av dem ennå ikke har skåret ut en betydelig (eller til og med målbar) del av kaken, som en gruppe begynner de å få innvirkning, og det presser de store gutta mot mer direkte til forbrukersalg også. Som de store Oem-Ene gjør et større trykk for å eliminere mellommannen (din vennlige nabolagsbutikk), kan en sann direkte-til-forbruker-revolusjon ta tak.

i mange henseender erstatter dagens avling av direkte-til-forbruker-merker sakte komponentmerker som alternativ til mainstream. Det alene gjør deres fremvekst bemerkelsesverdig.

Sammentrekning

blue

I fare for å være altfor brutal (og altfor åpenbar) i min vurdering: Adams Golf og Cleveland Golf er ikke hva de pleide å være.

mens Den siste inkarnasjonen Av Adams-merket skal fokusere på rekreasjonsgolfere, har blue push tailed betydelig siden lanseringen (Og Siden David Abeles erstattet Ben Sharpe som ADMINISTRERENDE DIREKTØR). Ikke mye av noe som skjer akkurat nå.

merket har langsomt vridd seg i limbo siden TaylorMade-oppkjøpet, og mens blue foreslo At Adams endelig kunne ha funnet sitt fokus, vil du ikke finne mange i bransjen som tror At Adams vil overleve sine nåværende turforpliktelser. Jeg har vært nølende med å si dette før, men dommedagsklokken tikker, og det er nok for sent å stoppe det.

For Sin del Har Cleveland dramatisk redusert sin virksomhet. Selskapet er i stor grad fokusert på kortspillet (hvor markedsandelen forblir sterk), og har dramatisk redusert sine tre-og jerntilbud for å utelukkende målrette langsommere svinghastighetsspillere. Det er ikke et trekk som sitter spesielt godt med Lang Tid Cleveland lojalister (spesielt de som fortsatt spiller Launcher og Hi-Bore produkter), men det tillater selskapet å bruke penger der det faktisk er fornuftig, samtidig som det gir plass Til Srixon, OG i mindre grad XXIO, merker å gjøre innhugg TIL DET AMERIKANSKE markedet.

Fenomenet Callaway Media

cmp2

ok … fenomenet kan være litt hyperbolisk på dette stadiet av spillet, men Det er ikke nektet At Callaway fundamentalt har skiftet hvordan det gjør golf. Kanskje tapt for mange blant de hyppige produktutgivelsene var lanseringen av en hel divisjon av selskapet viet til å produsere interne medier. Callaway Media Productions (CMP) produserer en overflod av produktvideoer, Callaway-sentrisk innhold, og har til og med nylig lansert et live talk show.

Inne i det større bildet er det en tilnærming designet for å snakke direkte til forbrukeren og kontrollere så mye av meldingen som mulig. Mens selskapet fortsatt er avhengig av gutter som meg (men ikke i omfanget av noen av sine konkurrenter) for å informere publikum om nye produkter, gjør det hva det kan for å regulere informasjonsflyten.

Sikkert har Vi Ingen grunn til å stille spørsmål om Kvaliteten På Callaways utstyr og tilhørende ytelse, men selskapet har blitt så mye om meldinger som det handler om produkter. Klage om markedsføring utgifter alt du liker, men endringen i tilnærming kan ikke være en dårlig ting, som nylig suksess tyder på at ytelse og aggressiv markedsføring er langt fra gjensidig utelukkende. Bare fordi du hype helvete ut av produktene betyr ikke at de ikke er gode.

hvis selskapet fortsetter å lykkes, er det trygt å anta at andre vil prøve å vedta lignende modeller.

Nikes Nye Tilnærming

tiger-driver

For å være sikker, Nike har ikke sendt ut en pressemelding informere media om at de har forskjøvet måten sin golf divisjon opererer, men hvis du ser hardt nok, tegn er der.

for alle push Med Covert og Vapor-serien de siste sesongene, har klær alltid vært drivkraften Til Nike Golf, og det vil det sannsynligvis alltid være. Høy margin golf klær er en massiv penger maker For Nike. Hvorfor ikke omfavne det?

mens oppfatningen vedvarer At Nike fortsatt ikke er i golfbransjen, kommer det vanligvis fra folk som er for fokusert på bulk hardt godt salg. Nylig en kilde inne Nike fortalte Meg at golf divisjon er bare noen få år unna å være en milliard dollar selskap på egen hånd. Milliarder … med En B. du kan hevde at skjorter og sko ikke teller så mye som klubber, jeg vil hevde at pengene er like grønne…og det er mye mer av det.

Da Daric Ashford (tidligere visepresident Og daglig leder For Nikes Jordan-Merke) gikk inn for å erstatte Cindy Davis Som President For Nike Golf, lurte vi på om golfdivisjonen ville begynne å operere litt mer Som Jordan-merket. Den tidlige avkastningen tyder på at det vil.

Vi har allerede sett litt av det med ting som Club Collection, Rory ‘ S Lunar Controls og Jordan Flight Runner Golf Sko, og jeg mistenker at vi vil se lignende linjer eller to ganger i året. Jeg forventer Fullt Nike vil gjøre det samme med sine golfkøller. Enten Det Er Dampstrykejern fra ovnen, Rory ‘ s putter eller et begrenset antall drivere (Michelles Vapor Volt, Tigers bundet Damphastighet), vil mindre mengder utgivelser med høyere etterspørsel trolig spille en større rolle I Nikes golfplaner fremover.

flight-runner

Virkeligheten Er At Nikes idrettsfilosofi aldri har justert seg godt med golfens kjøp dette nå og bli umiddelbart bedre tankegang. Nike handler om idrettsutøvere som jobber hardt, og det går ikke med en flertallsforbruker som fortsatt tror at en ny klubb vil fikse alt. Små mengder med direkte tie-ins Til Nike idrettsutøvere passer bedre innenfor rammen av større merke.

det betyr ikke at Jeg forventer At Nike kommer ut av mainstream helt. Selskapet har brukt de siste par årene stille omskoling sin r &D roster, Og med talentet som selskapet har pilfered fra resten av bransjen, har klubbdivisjonen aldri vært sterkere. Med Nike handler det større spørsmålet om hvem det faktisk designer klubber for.

etter min vurdering er ingen selskap i golf mer fokusert på å designe klubber spesielt for sine idrettsutøvere Enn Nike. Vapor Pro ER DESIGNET FOR Rory. Vapor Flex ble designet For Tiger (selv om han ikke endte opp med å spille den). Hva det betyr er at gjennomsnittlig Nike produktet er sannsynligvis ikke så godt egnet for den gjennomsnittlige golfspiller som noen av sine konkurrenter. Det vil fortsatt være stort sett forbrukerlinjer, Men Jeg tror Nike vokser mer komfortabel med ideen om at de høyprofilerte produktene (de som spilles på tur) ikke vil være for alle.

En Moden Cobra Golf


Kreditt: John David Mercer-USA TODAY Sports

Det kommer til å komme som et sjokk for noen av dere som spilte Baffler på 70-tallet, men Cobra Golf er et ungt golfselskap som bare begynner å slå sin skritt.

det har gått omtrent seks år siden PUMA kjøpte merket Fra Titleist, og på mange måter har det nye selskapet vokst sammen Med Rickie Fowler. Fargene har blitt tonet ned (bare litt), og når du ser på endringer Innen R&D, kan du til og med hevde At Cobra egentlig bare er et 3 år gammelt golffirma.

etter å ha blitt henvist Til B-tier for den bedre delen av de siste årene, gjenoppdager golfere merkevaren, og selskapet begynner å finne seg i de samme samtalene På TaylorMade, Callaway, Titleist og PING.

det er fortsatt noen områder som trenger forbedring, men hvis Cobra fortsetter å produsere produkter SOM FLY-Z, vil Den finne seg godt posisjonert til å være en betydelig aktør fremover.

En Helt Ny TaylorMade

taylormade1

Og Hva Med TaylorMade?

i løpet av de siste to årene har selskapet lidd av en langsom blødning av talent som til slutt brøt ut i et fullstendig blodbad tidligere i år. Så langt er det få tegn på at selskapet har funnet ut hvordan man helt kan stoppe blødningen helt, men på papir er selskapet fortsatt blant de største i golf.

Det jeg foreslår er at vi tegner en linje i sanden i dag. Starter nå, TaylorMade er en helt ny golf selskap – en blir gjenoppfunnet ut av nødvendighet.

jeg vil ikke hevde å vite hva dette nye selskapet kommer til å se ut når ting endelig slå seg ned, jeg kan bare fortelle deg at nesten hver bit av den gamle TaylorMade har blitt demontert.

La oss se på den siste historien.

For Litt over et år siden FLYTTET KONSERNSJEF Mark King til å kjøre adidas Nord-Amerika. Enten det var en forfremmelse eller bare en lateral trekk ment å berolige en mann som antagelig vet hvor hver og en av likene er begravet har vært tema for mye diskusjon. Uansett, mannen som formet imperiet er borte.

taylormade2

Kings erstatning, Ben Sharpe, hadde store planer, de fleste var sentrert rundt å administrere inventar og gjenopprette Integriteten Til TaylorMade-merkevaren. Sharpe vare ikke lenge nok til å oppnå mye av noe, da han var borte mindre enn ett år i sin tid.

Underveis forlot flere VP-nivå ledere, et mangfold av mid-level gutter ,og en betydelig del AV PR-og markedsføringsavdelingene (eller ble bedt om å forlate) selskapet.

Senest Konserndirektør, Sean Toulon, en av de få bonafide TaylorMade gutta igjen Fra Kongen æra, kunngjorde sin avgang. Toss I r &d gutta som flyttet til grønnere beite,og vel … nok til å si, vi er langt unna Mark King led-selskapet som dominert en industri.

på grunn av størrelse, omdømme og markedsandel, hva Denne Neste generasjonen TaylorMade viser seg å være, vil ha innvirkning på bransjen. De tidlige tegn og rykter tyder på et selskap som fortsatt planlegger å prøve og konkurrere i stor grad på volum.

Tiden vil vise.

Titleist-Jokertegnet

moto

Det er et element av komedie i å ramme den stødigste kraften i golfbransjen som et jokertegn, men Med EN BØRSNOTERING i verkene, Kan Titleist være nettopp det. Hva ville en helt uavhengig Titleist se ut? Det er vanskelig å være sikker, men min gjetning er at det sannsynligvis ikke vil se mye annerledes ut enn det gjør nå. Likevel er vi på vei nærmere det som sikkert vil være en spennende tid for selskapet.

Bortsett FRA IPO, er det noen andre ting å holde øye med. Selskapet har nylig introdusert SITT moto-program, som har eksklusive modeller, tilpasset passform og bygget for å spec. Vil programmet bli en større del Av Titleist repertoaret?

James Patrick har stille lurket I Bob Vokeys skygge de siste par årene. Hvor mye lenger vil det være før hans innflytelse trickles til forbrukerkilen, og hva vil det til slutt bety for det bransjeledende Vokey-merket?

og selvfølgelig er det spørsmålet om hvor lenge Wally Uihlein vil bli ved roret. Mens det ikke er noen indikasjon på at han planlegger å gå ned når som helst snart, innledet selskapet han har ledet de siste 15 årene gjennom EN IPO, ville gjøre for et helvete av en svanesang.

Neste Generasjon AV PING

PING-G30-driver-sole-1

Hvis Det er et offer i Historien Om Parsons Extreme Golf, ER DET PING. I tillegg til senior R &d gutta Brad Schweigert og Mike Nicolette, mistet PING medlemmer av sin turavdeling og selgere TIL PXG. Det er bemerkelsesverdig fordi, Mens g30-sjåføren har vært dominerende i detaljhandel i bedre del av de siste månedene, er det også den siste sjåføren som ble utviklet med Schweigert som overvåker R & D-teamet. Mike Nicolette, for sin del, var sterkt involvert I PING jern design, inkludert s55 jern for Tiden spilt Av Bubba Watson.

SELV med tapene forblir pings talentbasseng dypt, og selskapet opprettholder en omfattende kunnskapsbase som bidrar til at individuell kompetanse blir teamkompetanse. Likevel er det ekstremt vanskelig for ethvert selskap å miste to senior ingeniører og ikke gå glipp av et skritt. PING er som utstyrt, om ikke mer utstyrt enn noen i bransjen for å håndtere det.

Kaste i muligheten For At Styreleder Og ADMINISTRERENDE DIREKTØR, John A. Solheim kunne slå hersker over til sin sønn John K. Solheim, og vi har en annen grunn til å holde øye PING.

Si Din Mening

ditt perspektiv kan være annerledes enn mitt. Som forbruker, hvilke endringer har du lagt merke til de siste par årene, og hvor tror du bransjen er på vei?

Leave a comment

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.