een schijnbaar eindeloze zee van zand, de Sahara strekt zich uit tot aan de horizon. Afbeelding via NSF / Wikimedia.

de Sahara is al ‘ s werelds grootste woestijn met warm weer, ongeveer zo groot als de Verenigde Staten. Volgens een nieuw onderzoek breidde de woestijn zich de afgelopen eeuw uit.

woestijnen worden meestal gedefinieerd door hun lage gemiddelde jaarlijkse neerslag-meestal minder dan 100 mm regen per jaar of minder. Voor de nieuwe studie gepubliceerd 29 maart 2018, in de peer-reviewed Journal of Climate, de onderzoekers geanalyseerd regenval gegevens geregistreerd in heel Afrika van 1920 tot 2013 en vond dat de Sahara, die een groot deel van het noordelijke deel van het continent bezet, uitgebreid met 10 procent tijdens deze periode.

de onderzoekers suggereren dat andere woestijnen zich ook zouden kunnen uitbreiden. Sumant Nigam is hoogleraar atmosferische en oceanische wetenschap aan de Universiteit van Maryland en senior auteur van de studie. Hij zei in een verklaring:

onze resultaten zijn specifiek voor de Sahara, maar hebben waarschijnlijk implicaties voor de andere woestijnen in de wereld.

deze satelliet-afgeleide afbeelding toont de drie regio ‘ s in Noord-Afrika: de Sahara, de Sahel en de Soedan. De Sahara bedekt het noordelijke, bovenste deel van het continent. De Sahel, een semi-aride gordel van dorre, zanderige en rots-bezaaid land, strekt zich uit over het Afrikaanse continent tussen de Sahara en Soedan, dat is het groenere, meer vruchtbare zuidelijke deel in dit beeld. Afbeelding via NASA / Goddard Space Flight Center wetenschappelijke visualisatie Studio.

de onderzoeksresultaten suggereren dat door de mens veroorzaakte klimaatverandering, evenals natuurlijke klimaatcycli zoals de Atlantische Multidecadale oscillatie (AMO), de expansie van de woestijn veroorzaakten. Nigam zei:

woestijnen vormen zich over het algemeen in de subtropen vanwege de Hadley-circulatie, waardoor lucht opstijgt aan de evenaar en afdaalt in de subtropen. Klimaatverandering zal waarschijnlijk de circulatie van Hadley vergroten, waardoor de subtropische woestijnen naar het noorden oprukken. De Zuidelijke kruip van de Sahara suggereert echter dat er ook extra mechanismen werken, waaronder klimaatcycli zoals de AMO.

Lees hier hoe de wetenschappers de effecten van door de mens veroorzaakte klimaatverandering hebben uitgezocht.

Afrika ‘ s Sahara-woestijn breidt zich uit en tast savannesecosystemen aan. Beeld via Luca Galuzzi.

de zuidelijke grens van de Sahara grenst aan de Sahel, de semi-aride overgangszone die ligt tussen de Sahara en de vruchtbare savannes verder naar het zuiden. De Sahara breidt zich uit naarmate de Sahel zich terugtrekt, waardoor de kwetsbare graslandecosystemen en menselijke samenlevingen in de regio worden verstoord. Nigam zei dat het Tsjaadmeer, dat in het midden van deze klimatologisch conflicterende overgangszone ligt, dient als een klok voor veranderende omstandigheden in de Sahel. Hij legde uit:

het Tsjaadbekken valt in de regio waar de Sahara zuidwaarts is gekropen. En het meer droogt uit. Het is een zeer zichtbare voetafdruk van verminderde regenval, niet alleen lokaal, maar in de hele regio. Het is een integrator van afnemende wateraankomsten in het uitgestrekte Tsjaadbekken.

genomen buiten de stad Diakhao, Senegal, in Maart 2018, illustreert de foto de omstandigheden van de Sahel tijdens het droge seizoen. Afbeelding via Mamadou Faye / courtesy Wassila Thiaw.

Bottom line: een nieuwe studie zegt dat de Sahara woestijn 10 procent groter is geworden in de afgelopen eeuw.

Lees meer van de Universiteit van Maryland

4 aandelen

Reageren

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.