geschreven door: Tony Covey

al het gepraat over innovatie, de golf equipment industry beweegt langzaam. Werkelijke verandering gebeurt met alle opportuniteit van een ronde van PGA Tour toernooi golf.Dus gezien het tempo van het spel in de industrie, dacht ik er niet echt te veel van twee PGA shows geleden toen een industrie contact van mij zei zijn overtuiging dat er grote veranderingen in de golf equipment wereld in de komende jaren.

om de timing in context te plaatsen, dit was de show na TaylorMade ‘ s summer of R1, r1 Black, SLDR, and finally JetSpeed. Het bewijs suggereerde dat de flood en discount verkoop modellen niet meer werkte, en dus TaylorMade werd bezig met het proberen om Golf te hacken terwijl Chip Brewer en Harry Arnett waren in hun tweede jaar van het proberen om Callaway ‘ s piratenschip weg te sturen van de rotsen.

lifeOnThePirateShip-blog

er waren al grote veranderingen gaande binnen de industrie, maar mijn contacten bood 3 details die hij dacht dat zou kunnen gebeuren in de loop van de komende jaren:

  • CEO Mark King kon aftreden bij TaylorMade
  • CEO Wally Uihlein kon met pensioen gaan uit Titleist
  • President Cindy Davis kon Nike Golf

verlaten elk van deze dingen zou een impact hebben op de apparatuurindustrie. Alle drie … we hebben het over het potentieel voor een grote verschuiving.

en nu zijn we hier…minder dan twee jaar later zijn 2 van de 3 voorspellingen uitgekomen en is de industrie nog steeds in een staat van beweging. Terwijl de gemiddelde consument misschien niet hebben gemerkt iets anders, in de afgelopen weken heb ik de gelegenheid gehad om na te denken over dat gesprek en overwegen niet alleen hoe de dingen zijn nu anders, maar ook waar de industrie is naar toe. Ik ben gaan geloven dat we getuige zijn van het begin van een nieuw tijdperk in de golf apparatuur industrie.

hier zijn een paar dingen om in de gaten te houden:

de rechtstreekse Pre-Volutie aan de consument

dtc

de directe verkoop aan de consument heeft nog geen revolutie bereikt, maar we komen steeds dichterbij.

ogenschijnlijk direct voor consumenten golfproducten zijn er al zo lang als de apparatuur zelf … of tenminste zo lang als het duurde voordat het golfkanaal Morning Drive lanceerde, maar in de afgelopen jaren was het landschap drastisch veranderd. Meestal weg zijn Peter Kessler en zijn perfecte Club, de face Forward Wedge, en een hele zak vol rotzooi van Warrior “Custom” Golf.Knuth Golf, Renegar Wedges, Bombtech, Hopkins Golf, PowerBilt, The new Ben Hogan, Snell Golf en anderen zijn in opkomst om verder te gaan wat Scratch Golf begon.

het zijn merken die niet alleen alternatieven zijn voor de grote golfbedrijven, ze zijn competitief en in een paar gevallen zelfs superieur. Soms kosten ze minder (soms kosten ze meer), en als consumenten meer en meer comfortabel kopen voordat het proberen-en het proberen van nieuwe logo ‘ s, er is potentieel voor groei.

hoewel geen van hen nog een groot (of zelfs meetbaar) deel van de taart moet uitsnijden, beginnen ze als groep een impact te hebben, en dat drijft de grote jongens ook naar meer directe consumentenverkoop. Als de grote OEM ‘ s maken een grotere druk om de middelste man te elimineren (uw vriendelijke buurt retail shop), een echte direct-to-consumer revolutie zou kunnen nemen.

in veel opzichten wordt de huidige oogst van direct-to-consumer-merken langzaam vervangen door componentmerken als alternatief voor mainstream. Dat alleen al maakt hun opkomst Opmerkelijk.

contractie

blue

op het risico van overdreven brutale (en overdreven-voor de hand liggende) in mijn beoordeling: Adams Golf en Cleveland Golf is niet wat ze vroeger zijn.Hoewel de meest recente incarnatie van het Adams merk zich zou moeten richten op recreatieve golfers, is de blue push sinds de lancering aanzienlijk gevolgd (en sinds David Abeles Ben Sharpe als CEO verving). Er gebeurt nu niet veel.

het merk is sinds de overname van TaylorMade langzaam in het ongewisse geraakt en hoewel blue suggereerde dat Adams eindelijk zijn focus had gevonden, zult u niet veel in de industrie vinden die geloven dat Adams zijn huidige tourverplichtingen zal overleven. Ik heb eerder geaarzeld om dit te zeggen, maar de doomsday klok tikt, en het is waarschijnlijk te laat om het te stoppen.Van zijn kant heeft Cleveland zijn activiteiten drastisch teruggeschroefd. Het bedrijf is grotendeels gericht op het korte spel (waar het marktaandeel blijft sterk), en heeft drastisch verminderd zijn hout en ijzer aanbod uitsluitend gericht op de langzamere swing snelheid spelers. Het is niet een beweging die bijzonder goed zit met de lange tijd Cleveland loyalisten (met name die nog steeds spelen Launcher en Hi-Bore producten), maar het stelt het bedrijf in staat om geld uit te geven waar het eigenlijk zinvol is, terwijl het maken van ruimte voor de Srixon, en in mindere mate XXIO, merken op de Amerikaanse markt te maken.

het fenomeen Callaway Media

cmp2

oké … fenomeen is misschien een beetje hyperbolisch in dit stadium van het spel, maar er is niet te ontkennen dat Callaway fundamenteel heeft veranderd hoe het golf doet. Misschien verloren aan veel van de frequente product releases was de lancering van een hele divisie van het bedrijf gewijd aan de productie van in-house media. Callaway Media Productions (CMP) produceert een overvloed aan productvideo ‘ s, Callaway-centric content, en heeft onlangs zelfs een live talkshow gelanceerd.

binnen het grotere plaatje is het een benadering die is ontworpen om rechtstreeks tot de consument te spreken en zoveel mogelijk van de boodschap te beheersen. Terwijl het bedrijf nog steeds vertrouwt op jongens zoals ik (hoewel niet in de mate van een aantal van haar concurrenten) om het publiek te informeren over nieuwe producten, het doet wat het kan om de stroom van informatie te reguleren.We hebben zeker geen reden om de kwaliteit van Callaway ‘ s apparatuur en de bijbehorende prestaties in twijfel te trekken, maar het bedrijf is net zo veel bezig met messaging als met producten. Klagen over marketing uitgaven alles wat je wilt, maar de verandering in aanpak kan niet een slechte zaak, zoals recente succes suggereert dat de prestaties en agressieve marketing zijn verre van elkaar uitsluiten. Alleen omdat je de producten hype de hel uit betekent niet dat ze niet goed zijn.

als het bedrijf blijft slagen, is het veilig om aan te nemen dat anderen zullen proberen soortgelijke modellen te gebruiken.

de nieuwe aanpak van Nike

tiger-driver

om zeker te zijn, Nike heeft niet verzonden een persbericht informeren van de media dat ze hebben getweaked de manier waarop de Golf Divisie werkt, maar als je hard genoeg kijkt, tekenen zijn er.

voor alle push met Covert en Vapor series in de laatste paar seizoenen is kleding altijd de drijvende kracht geweest bij Nike Golf, en dat zal het waarschijnlijk altijd zijn. Hoge marge golf kleding is een enorme geld maker voor Nike. Waarom het niet omarmen?

hoewel de perceptie blijft bestaan dat Nike nog steeds nergens in de golfindustrie is, komt dat meestal van mensen die te gefocust zijn op bulk hard good sales. Onlangs vertelde een bron binnen Nike me dat de golf divisie is slechts een paar jaar verwijderd van een miljard dollar bedrijf op zijn eigen. Miljard … met een B. Je kunt stellen dat shirts en schoenen niet zoveel tellen als clubs, Ik zal stellen dat het geld net zo groen is…en er is veel meer van.

toen Daric Ashford (voorheen vicepresident en general manager van Nike ‘ s Jordan Brand) erin stapte om Cindy Davis te vervangen als President van Nike Golf, vroegen we ons af of de golfdivisie een beetje meer zou beginnen te werken als het Jordan brand. De vroege terugkeer suggereert dat het zal.

we hebben al een beetje van dat gezien met dingen als de Club Collection, Rory ‘ s Lunar Controls en de Jordan Flight Runner golfschoenen, en ik vermoed dat we soortgelijke lijnen één of twee keer per jaar zullen zien. Ik verwacht dat Nike hetzelfde zal doen met zijn golfclubs. Of het nu Dampijzers uit de oven zijn, Rory ’s putter of een beperkte reeks drivers (Michelle’ s Vapor Volt, Tiger ‘ s bonded Vapor Speed), kleinere hoeveelheden releases met een hogere vraag zullen waarschijnlijk een grotere rol spelen in de golfplannen van Nike.

flight-runner

de realiteit is dat Nike ’s atleet-centric filosofie nooit goed is afgestemd op golf’ s Koop dit nu en zijn direct een betere mindset. Nike gaat over atleten die hard werken, en dat is niet gel met een meerderheid consument die nog steeds gelooft dat een nieuwe club alles zal oplossen. Kleine hoeveelheden met directe tie-ins aan Nike ‘ s atleten passen beter binnen het bereik van het grotere merk.

dat betekent niet dat ik verwacht dat Nike volledig uit de mainstream komt. Het bedrijf heeft de laatste paar jaar stilletjes zijn R&D rooster herwerkt, en met het talent dat het bedrijf heeft gestolen van de rest van de industrie, is de club Divisie nooit sterker geweest. Bij Nike draait de grotere vraag om voor wie het eigenlijk clubs ontwerpt.

naar mijn schatting is geen enkel golfbedrijf meer gericht op het ontwerpen van clubs speciaal voor zijn atleten dan Nike. De Vapor Pro is ontworpen voor Rory. De Vapor Flex is ontworpen voor Tiger (ook al speelde hij het niet). Wat dat betekent is dat het gemiddelde Nike product waarschijnlijk niet zo goed geschikt is voor de gemiddelde golfer als sommige van zijn concurrenten. Er zullen nog steeds grotendeels consumentenlijnen zijn, maar ik geloof dat Nike zich meer op zijn gemak voelt met het idee dat zijn high profile-producten (die tijdens de tour worden gespeeld) niet voor iedereen zijn.

een rijpende Cobra Golf


Credit: John David Mercer-USA TODAY Sports

het zal een schok zijn voor sommigen van jullie die in de jaren ’70 de Baffler speelden, maar Cobra Golf is een jong golfbedrijf dat net zijn pas begint te halen.Het is ongeveer zes jaar geleden dat Puma het merk kocht van Titleist, en in veel opzichten is het nieuwe bedrijf gegroeid naast Rickie Fowler. De kleuren zijn wat afgezwakt, en als je kijkt naar veranderingen binnen R& D, kun je zelfs beweren dat Cobra eigenlijk maar een 3 jaar oud golfbedrijf is.

na degradatie naar de B-tier voor het grootste deel van de laatste jaren, golfers herontdekken het merk en het bedrijf begint te vinden zichzelf in dezelfde gesprekken op TaylorMade, Callaway, Titleist en PING.

er zijn nog enkele gebieden die verbeterd moeten worden, maar als Cobra producten zoals FLY-Z blijft produceren, zal het zich goed gepositioneerd voelen om een belangrijke speler vooruit te zijn.

een gloednieuwe TaylorMade

taylormade1

en TaylorMade?

de afgelopen twee jaar heeft het bedrijf te lijden gehad van een langzame bloeding van talent die uiteindelijk in een volledig bloedbad eerder dit jaar is uitgebarsten. Tot nu toe zijn er weinig tekenen dat het bedrijf heeft bedacht hoe het bloeden volledig te stoppen, maar op papier is het bedrijf nog steeds een van de grootste in golf.

wat ik suggereer is dat we vandaag een lijn in het zand trekken. Vanaf nu, TaylorMade is een gloednieuwe Golf bedrijf-een wordt opnieuw uitgevonden uit noodzaak.

Ik zal niet beweren te weten hoe dit nieuwe bedrijf eruit zal zien wanneer de zaken eindelijk tot rust komen, Ik kan u alleen vertellen dat bijna elk stuk van de oude TaylorMade is ontmanteld.

laten we eens kijken naar de recente geschiedenis.

iets meer dan een jaar geleden ging CEO Mark King over naar Adidas North America. Of dat een promotie was of gewoon een zijdelingse beweging bedoeld om een man te kalmeren die vermoedelijk weet waar elk van de lichamen begraven is, is het onderwerp van veel discussie geweest. Hoe dan ook, de man die het Rijk gevormd heeft is weg.

taylormade2

King ‘ s vervanger, Ben Sharpe, had grote plannen, waarvan de meeste waren gecentreerd rond het beheren van de inventaris en het herstellen van de integriteit van het merk TaylorMade. Sharpe hield het niet lang genoeg vol om veel van alles te bereiken, want hij was minder dan een jaar weg in zijn ambtstermijn.Verschillende leidinggevenden op VP-niveau, een groot aantal middenklassers en een aanzienlijk deel van de PR-en marketingafdelingen verlieten (of werden gevraagd) het bedrijf te verlaten.Onlangs kondigde uitvoerend vicepresident Sean Toulon, een van de weinige bonafide TaylorMade jongens die nog over waren uit het King-tijdperk, zijn pensionering aan. Gooi in de R&D jongens die verhuisd naar groenere weiden, en goed…genoeg om te zeggen, we zijn een verre schreeuw verwijderd van de Mark King geleid bedrijf dat een industrie domineerde.

door omvang, reputatie en marktaandeel zal wat deze volgende generatie van TaylorMade blijkt te zijn van invloed zijn op de industrie. De vroege tekenen en geruchten suggereren een bedrijf dat nog steeds van plan is om te proberen en te concurreren grotendeels op volume.

de tijd zal het leren.

het Titleist-jokerteken

moto

er is een element van komedie in het framen van de sterkste kracht in de golf industrie als een wildcard, maar met een IPO in de maak, Titleist zou net dat. Hoe zou een volledig onafhankelijke Titleist eruit zien? Het is moeilijk om zeker te zijn, maar ik denk dat het er niet veel anders uit zal zien dan nu. Toch komen we dichter bij wat zeker een spannende tijd voor het bedrijf zal zijn.

afgezien van de beursintroductie zijn er nog een aantal andere zaken om in de gaten te houden. Het bedrijf heeft onlangs zijn MOTO-programma geïntroduceerd, dat exclusieve modellen, aangepaste pasvorm en gebouwd volgens specificatie bevat. Zal het programma een groter deel van het Titleist repertoire worden?James Patrick heeft de laatste jaren in de schaduw van Bob Vokey gestaan. Hoe lang zal het nog duren voordat zijn invloed sijpelt naar de consument wig lijn, en wat zal dat uiteindelijk betekenen voor de toonaangevende merk Vokey?

en natuurlijk is er de vraag hoe lang Wally Uihlein aan het roer zal blijven. Hoewel er geen indicatie is dat hij van plan is om snel af te treden, zou het inleiden van het bedrijf dat hij de laatste 15 jaar geleid heeft door een beursintroductie een hel van een zwanenzang zijn.

de volgende generatie PING

PING-G30-driver-sole-1

als er een slachtoffer is in het verhaal van Parsons Extreme Golf, is het PING. Naast de senior R&D jongens Brad Schweigert en Mike Nicolette, ping verloor leden van haar tour afdeling en verkoop personeel aan PXG. Dat is opmerkelijk omdat, terwijl de G30 driver is dominant in de detailhandel voor het grootste deel van de laatste maanden, het is ook de laatste driver die werd ontwikkeld met Schweigert toezicht op het R&D-team. Mike Nicolette, op zijn beurt, was sterk betrokken bij PING iron ontwerpen, waaronder de S55 iron momenteel gespeeld door Bubba Watson.

zelfs met de verliezen blijft PING ‘ s talent pool diep, en het bedrijf onderhoudt een uitgebreide kennisbank die ervoor zorgt dat individuele expertise wordt team expertise. Niettemin, het is uiterst moeilijk voor een bedrijf om twee senior-level engineers te verliezen en geen stap te missen. PING is zo uitgerust, zo niet beter dan wie dan ook in de industrie om het te verwerken.

gooi de mogelijkheid in dat voorzitter en CEO, John A. Solheim het bewind aan zijn zoon John K. Solheim zou kunnen overdragen, en we hebben nog een reden om in de gaten te houden.

zeg eens

uw perspectief kan anders zijn dan het mijne. Welke veranderingen zijn u als consument de afgelopen jaren opgevallen en waar denkt u dat de industrie naartoe gaat?

Reageren

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.