de huidige discussie over de voor-en nadelen van gokken is geconcentreerd op wat vaak de tragische gevolgen zijn van slecht beoordelingsvermogen en gebrek aan zelfbeheersing. Deze gevaren zijn echt genoeg, maar door ons uitsluitend op hen te richten begrijpen we de rituele symboliek die ten grondslag ligt aan gaming verkeerd.

zelfs de burgers van het oude Rome dobbelen eens per jaar, op het feest van Saturnalia, ter ere van de god van overvloed (hoewel de inzetten alleen maar noten waren, geen geld). Verre van kwaadaardig, of zelfs gewoon neutraal, gokken wordt vaak beschreven in de traditionele mythologie als een belichaming van de werking van het universum zelf.

Scandinavische mythen vertellen ons dat dobbelstenen en runen, dat wil zeggen cijfers en letters, werden gegeven aan de mens door Odin, koning van de goden. Van de goden wordt gezegd dat ze aan tafels spelen, een spel waarvan de bewegingen gedeeltelijk worden bepaald door dobbelstenen, met behulp van gouden planken die zelfs na Ragnarok, de ondergang van de goden, ononderbroken blijven. Dit suggereert dat de goden zelf onderworpen zijn aan het lot: dat getal en maat heersen over alle dingen. Inderdaad, het woord “dobbelstenen” komt van het Latijnse datus, wat betekent dat wat wordt “gegeven” door geluk.In de oude wereld werden de krachten van willekeur verpersoonlijkt als de onvoorspelbare wil van de goden, of van het geluk zelf. Het Rad van Fortuin en de molen van het lot zijn beelden die de onveranderlijke cycli van verandering in de wereld onthullen, belichaamd in de draaiende hemelen en in de val van de dobbelstenen. Het spelbord werd gezien als de Vierkwartieren aarde, met de spelers ‘ bewegingen deels bepaald door de dobbelstenen, dat wil zeggen door het lot.

gokken wordt hier afgebeeld als een ritueel dat het menselijk intellect plaatst tegen de onvoorspelbare krachten van het toeval die ons omringen. Het is een geconcentreerde vorm van het risicogedrag dat we dagelijks uitvoeren, waarbij geluk ons verschillende talenten en omstandigheden geeft, maar we onze intelligentie moeten gebruiken om deze in het voordeel te brengen. Gokken traint de geest om risico ‘ s aan te pakken.

veel speelborden, dobbelstenen en afbeeldingen van mensen die kansspelen en kunde spelen, zijn uit de oude wereld tot ons gekomen. Bordspellen, in het bijzonder, worden weergegeven als recreatie van de krijger, het trainen van hem in de complexe oordelen die nodig zijn in de chaos van de strijd wanneer onvoorspelbare factoren interageren met zijn vaardigheid en oordeel in razend tempo.

een spectrum van vaardigheden loopt van puur geluk, zoals dobbelen of de Lotto, tot puur intellect, zoals Schaken. Maar zelfs spellen van puur geluk dagen ons oordeel uit. Ze testen ons vermogen om alleen te wedden wat we ons kunnen veroorloven om te verliezen en om te weten wanneer weg te lopen met onze winst, of om onze verliezen te verminderen en te stoppen met spelen, een vaardigheid die we nodig hebben in meer berekenende ondernemingen.”Zet niet al uw goederen aan boord voor de handel,” schreef de dichter Hesiod in de 7e eeuw v.Chr., “want het is een slechte zaak om een ramp op zee te ontmoeten. Laat het grootste deel van het huis, de juiste maat is het beste in alle dingen.”Gelijkwaardig advies geldt voor degenen die vandaag de beurs spelen.

gokken op de paarden is, eveneens, een “spel” dat de echte weddenschappen gemaakt door venture capitalists van alle soorten nabootst. Paardenfokkers vertrouwen hun geld aan de kwaliteit van hun bloed in elke race zonder ooit een weddenschap te hoeven plaatsen; beleggers oordelen dat de vaardigheid van de fabrikant die ze terug zal opwegen tegen de grillen van het toeval – en dus vertrouwen hun geld om hun eigen goede oordeel.

gokken kan dus de geest trainen en oefenen in het nemen van reële risico ‘ s. Maar zoals de oude symboliek laat zien, is het ook een ritueel ter ere van de dubbele invloeden van toeval en vaardigheid in onze wereld. Het vertrouwen in het fortuin alleen al is de fout van de gokverslaafde, en Mercury, de god van de berekening, krijgt naar behoren zijn wraak wanneer de bonentellers zich op de bankroet begeven. Maar zowel kans als vaardigheid zijn actief in ons leven de hele tijd; we negeren beide op eigen risico.De nuchtere burger die jaarlijks op de races fladdert, moet misschien gezien worden als een imitatie van de dobbelspelende romeinen-vroom en rituele erkenning van de voortdurende aanwezigheid van geluk in ons leven.

· Prudence Jones is co-author of A History Of Pagan Europe

{{#ticker}}

{{topLeft}}

{{bottomLeft}}

{{topRight}}

{{bottomRight}}

{{#goalExceededMarkerPercentage}}

{{/goalExceededMarkerPercentage}}

{{/ticker}}

{{heading}}

{{#paragraphs}}

{{.}}

{{/leden}}{{highlightedText}}
{{#choiceCards}}

SingleMonthlyAnnual

Andere

{{/choiceCards}}

{{#cta}}{{tekst}}{{/cta}}

Geaccepteerde betaalmethoden: Visa, Mastercard, American Express en PayPal

Wij zullen contact met u op om u te herinneren aan bij te dragen. Kijk uit voor een bericht in uw inbox in . Als u vragen heeft over bijdragen, neem dan contact met ons op.

Reageren

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.