Sahara, pozornie niekończące się morze piasku, rozciąga się aż po horyzont. Zdjęcie za pośrednictwem NSF / Wikimedia.

Sahara jest już największą na świecie pustynią o ciepłej pogodzie-mniej więcej wielkości sąsiadujących ze sobą Stanów Zjednoczonych. Według nowych badań pustynia rozwijała się przez ostatnie stulecie.

pustynie są zazwyczaj definiowane przez ich niskie średnie roczne opady-zwykle mniej niż 4 cale (100 mm) deszczu rocznie lub mniej. W przypadku nowego badania opublikowanego 29 marca 2018 r.w recenzowanym czasopiśmie Journal of Climate naukowcy przeanalizowali dane dotyczące opadów zarejestrowane w całej Afryce od 1920 do 2013 r. i odkryli, że Sahara, która zajmuje znaczną część północnej części kontynentu, rozszerzyła się w tym okresie o 10 procent.

badacze sugerują, że inne pustynie również mogą się rozwijać. Sumant Nigam jest profesorem nauk atmosferycznych i oceanicznych na Uniwersytecie Maryland i starszym autorem badania. Powiedział w oświadczeniu:

nasze wyniki są specyficzne dla Sahary, ale prawdopodobnie mają implikacje dla innych pustyń świata.

to zdjęcie satelitarne przedstawia trzy regiony Afryki Północnej: Saharę, Sahel I Sudan. Pustynia saharyjska obejmuje północną, górną część kontynentu. Sahel, półpustynny pas jałowej, piaszczystej i skalistej ziemi, rozciąga się na kontynencie afrykańskim między Saharą a Sudanem, który jest bardziej zieloną, żyzniejszą południową częścią tego obrazu. Zdjęcie wykonane przez NASA / Goddard Space Flight Center Scientific Visualization Studio.

wyniki badań sugerują, że spowodowane przez człowieka zmiany klimatu, jak również naturalne cykle klimatyczne, takie jak Atlantycka oscylacja Wielodekadowa (Amo), spowodowały ekspansję pustyni. Nigam powiedział:

pustynie na ogół tworzą się w subtropikach z powodu cyrkulacji Hadley, przez którą powietrze wznosi się na równiku i schodzi w subtropikach. Zmiana klimatu prawdopodobnie rozszerzy cyrkulację Hadley, powodując wysunięcie się na północ subtropikalnych pustyń. Przesunięcie Sahary w kierunku południowym sugeruje jednak, że działają również dodatkowe mechanizmy, w tym cykle klimatyczne, takie jak AMO.

przeczytaj tutaj o tym, jak naukowcy wyróżnili skutki spowodowanych przez człowieka zmian klimatu.

Afrykańska pustynia Sahara rozszerza się, wkraczając w ekosystemy sawanny. Zdjęcie autorstwa Luca Galuzzi.

południowa granica Sahary przylega do Sahelu, półpustynnej strefy przejściowej, która leży między Saharą a żyznymi sawannami dalej na południe. Sahara rozszerza się wraz z wycofywaniem się Sahelu, niszcząc wrażliwe ekosystemy trawiaste i społeczeństwa ludzkie w regionie. Nigam powiedział, że jezioro Czad, które znajduje się w centrum tej klimatycznie skonfliktowanej strefy przejściowej, służy jako dzwonek dla zmieniających się warunków w Sahelu. Wyjaśnił:

Dorzecze Czadu spada w regionie, w którym Sahara wkradła się na południe. Jezioro wysycha. Jest to bardzo widoczny ślad zmniejszonych opadów nie tylko lokalnie, ale w całym regionie. Jest integratorem spadających dopływów wody w rozległym dorzeczu Czadu.

zdjęcie wykonane poza miastem Diakhao w Senegalu w marcu 2018 r. ilustruje warunki Sahelu w porze suchej. Zdjęcie: Mamadou Faye / dzięki uprzejmości Wassila Thiaw.

Podsumowując: nowe badanie mówi, że Sahara stała się o 10 procent większa w ostatnim stuleciu.

Czytaj więcej z University of Maryland

4 akcje

Leave a comment

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.