escrito por: Tony Covey

para toda a conversa de inovação, a indústria de equipamentos de golfe se move lentamente. A mudança real acontece com toda a conveniência de uma rodada de PGA Tour tournament golf.

então, considerando o ritmo de jogo dentro da indústria, eu realmente não pensei muito nisso dois shows PGA atrás, quando um contato da indústria meu mencionou sua crença de que grandes mudanças estavam chegando ao mundo dos equipamentos de golfe nos próximos anos.

para colocar o tempo em contexto, este foi o show após o verão de TaylorMade de R1, R1 Black, SLDR e, finalmente, JetSpeed. As evidências sugeriram que os modelos de vendas de enchentes e descontos não estavam mais funcionando, e então TaylorMade ficou preocupado em tentar hackear o golfe enquanto Chip Brewer e Harry Arnett estavam em seu segundo ano tentando afastar o navio pirata de Callaway das rochas.

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já houve grandes mudanças acontecendo dentro da indústria, mas meus contatos oferecidas até 3 especificidades que ele pensava que poderia acontecer ao longo dos próximos anos:

  • CEO Mark King pudesse dar um passo para baixo em TaylorMade
  • CEO Wally Uihlein poderia se aposentar a partir de Titleist
  • Presidente Cindy Davis poderia deixar de Golfe Nike

Qualquer uma dessas coisas poderia ter um impacto sobre a indústria de equipamentos. Todos os três…estamos falando sobre o potencial para uma grande mudança.

e agora aqui nos encontramos…menos de 2 anos depois, 2 das 3 previsões se tornaram realidade, e a indústria ainda está em um estado de fluxo. Embora o consumidor médio possa não ter notado nada diferente, nas últimas semanas tive a oportunidade de refletir sobre essa conversa e considerar não apenas como as coisas são diferentes agora, mas também para onde a indústria está indo. Passei a acreditar que estamos testemunhando o início de uma nova era na indústria de equipamentos de golfe.

Aqui estão algumas das coisas para ficar de olho:

a pré-volução direta ao consumidor

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as vendas diretas ao consumidor ainda não atingiram o nível de revolução, mas estamos cada vez mais próximos.

aparentemente direto para produtos de golfe de consumo existem desde que o próprio equipamento…ou pelo menos pelo tempo que levou para o Golf Channel lançar o Morning Drive, mas nos últimos anos, o cenário mudou drasticamente. Na maioria das vezes se foram Peter Kessler e seu clube Perfeito, a cunha de frente para a frente, e um saco inteiro cheio de porcaria do golfe “personalizado” do guerreiro.

Knuth Golf, renegar Wedges, Bombtech, Hopkins Golf, PowerBilt, o novo Ben Hogan, Snell Golf e outros estão surgindo para continuar o que o Scratch Golf começou.

são marcas que não são simplesmente alternativas às grandes empresas de golfe, são competitivas e, em alguns casos, indiscutivelmente superiores. Às vezes, eles custam menos (às vezes custam mais) e, à medida que os consumidores se tornam cada vez mais confortáveis comprando antes de tentar – e experimentando novos logotipos, há potencial de crescimento.Embora nenhum deles ainda tenha que esculpir uma fatia considerável (ou mesmo mensurável) da torta, como um grupo, eles estão começando a ter um impacto, e isso está empurrando os grandes para vendas mais diretas ao consumidor também. Como os grandes OEMs fazer um impulso maior para eliminar o homem do Meio (sua loja de varejo bairro amigável), uma verdadeira revolução direta ao consumidor poderia tomar conta.

em muitos aspectos, a atual safra de marcas diretas ao consumidor está substituindo lentamente as marcas de componentes como a alternativa ao mainstream. Isso por si só torna seu surgimento notável.

Contração

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com o risco de ser excessivamente brutal (e excessivamente óbvio) na minha avaliação: Adams Golfe e Cleveland Golf já não é o que eles costumavam ser.Embora a encarnação mais recente da marca Adams deva se concentrar em jogadores de golfe recreativos, o impulso azul diminuiu significativamente desde o lançamento (e desde que David Abeles substituiu Ben Sharpe como CEO). Nada está acontecendo agora.

a marca tem se torcido lentamente no limbo desde a aquisição da TaylorMade, e enquanto a blue sugeriu que Adams poderia finalmente ter encontrado seu foco, você não encontrará muitos na indústria que acreditam que Adams sobreviverá aos seus compromissos atuais de turnê. Eu hesitei em dizer isso antes, mas o relógio do Juízo Final está correndo, e provavelmente é tarde demais para pará-lo.

por sua vez, Cleveland reduziu drasticamente suas operações. A empresa está amplamente focada no jogo curto (onde sua participação de mercado permanece forte) e reduziu drasticamente suas ofertas de madeira e ferro para atingir exclusivamente jogadores de velocidade de balanço mais lentos. Não é um movimento que fica particularmente bem com legalistas de Cleveland de longa data (particularmente aqueles que ainda jogam produtos Launcher e Hi-Bore), mas permite que a empresa gaste dinheiro onde realmente faz sentido, enquanto abre espaço para o Srixon, e em menor medida XXIO, marcas para fazer incursões no mercado DOS EUA.

o fenômeno da mídia Callaway

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OK … fenômeno pode ser um pouco hiperbólico nesta fase do jogo, mas não há como negar que Callaway mudou fundamentalmente como ele faz golfe. Talvez perdido para muitos entre os lançamentos frequentes de produtos foi o lançamento de toda uma divisão da empresa dedicada à produção de mídia interna. A Callaway Media Productions (CMP) produz uma abundância de vídeos de produtos, conteúdo centrado em Callaway e até lançou recentemente um talk show ao vivo.Dentro do quadro geral, é uma abordagem projetada para falar diretamente com o consumidor e controlar o máximo possível da mensagem. Embora a empresa ainda confie em caras como eu (embora não na medida de alguns de seus concorrentes) para ajudar a informar o público sobre novos produtos, está fazendo o que pode para regular o fluxo de informações.

certamente não temos motivos para questionar a qualidade do equipamento da Callaway e seu desempenho relacionado, mas a empresa se tornou tanto sobre mensagens quanto sobre produtos. Reclamar sobre as despesas de marketing tudo o que você gosta, mas a mudança na abordagem pode não ser uma coisa ruim, como o sucesso recente sugere que o desempenho e o marketing agressivo estão longe de ser mutuamente exclusivos. Só porque você hype o inferno fora dos produtos não significa que eles não são bons.

se a empresa continuar a ter sucesso, é seguro assumir que outros tentarão adotar modelos semelhantes.

nova abordagem da Nike

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para ter certeza, a Nike não Enviou um comunicado de imprensa informando à mídia que eles ajustaram a maneira como sua divisão de golfe opera, mas se você olhar com força suficiente, os sinais estão lá.

para toda a série Push with Covert e Vapor nas últimas temporadas, a apparel sempre foi a força motriz do Nike Golf, e provavelmente sempre será. A high margin golf apparel é uma grande fabricante de dinheiro para a Nike. Por que não abraçá-lo?

embora a percepção persiste de que a Nike ainda não está em lugar nenhum na indústria do golfe, isso geralmente vem de pessoas muito focadas em grandes vendas. Recentemente, uma fonte da Nike me disse que a divisão de golfe está a apenas alguns anos de ser uma empresa de bilhões de dólares por conta própria. Bilhões … com um B. Você pode argumentar que Camisas e sapatos não contam tanto quanto clubes, vou argumentar que o dinheiro é tão verde…e há muito mais disso.Quando Daric Ashford (ex-vice-presidente e gerente geral da marca Jordan da Nike) interveio para substituir Cindy Davis como Presidente da Nike Golf, nos perguntamos se a divisão de golfe começaria a operar um pouco mais como a marca Jordan. Os retornos iniciais sugerem que vai.

já vimos um pouco disso com coisas como a coleção Club, Os controles lunares de Rory e os sapatos de golfe Jordan Flight Runner, e suspeito que veremos linhas semelhantes ou duas vezes por ano. Espero que a Nike faça o mesmo com seus tacos de golfe. Quer se trate de ferros de Vapor do forno, putter de Rory, ou uma corrida limitada de motoristas( vapor Volt de Michelle, velocidade de Vapor ligado de Tiger), lançamentos de menor quantidade com maior demanda provavelmente desempenharão um papel maior nos planos de golfe da Nike avançando.

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a realidade é que a filosofia centrada no atleta da Nike nunca se alinhou bem com o golfe compre isso agora e seja instantaneamente melhor mentalidade. A Nike é sobre atletas trabalhando duro, e isso não combina com um consumidor majoritário que ainda acredita que um novo clube consertará tudo. Pequenas quantidades com ligações diretas aos atletas da Nike se encaixam melhor no escopo da marca maior.

isso não significa que espero que a Nike saia completamente do mainstream. A empresa passou os últimos dois anos retooling silenciosamente sua lista R&D, e com o talento que a empresa tem pilotado do resto da indústria, a divisão de clubes nunca foi tão forte. Com a Nike, a questão maior gira em torno de para quem está realmente projetando clubes.

na minha opinião, nenhuma empresa de golfe está mais focada em projetar clubes especificamente para seus atletas do que a Nike. O Vapor Pro foi projetado para Rory. O Vapor Flex foi projetado para Tiger (mesmo que ele não acabou jogando). O que isso significa é que o produto médio da Nike provavelmente não é tão adequado para o golfista médio quanto alguns de seus concorrentes. Ainda haverá linhas de consumo em grande parte, mas acredito que a Nike está ficando mais confortável com a ideia de que seus produtos de alto perfil (os tocados em turnê) não serão para todos.

Um Amadurecimento Cobra de Golfe


Crédito: João David Mercer-USA TODAY Sports

Ele vai vir como um choque para alguns de vocês que jogou o Baffler nos anos 70, mas Cobra o Golfe é um jovem de golfe empresa apenas começando a atingir o seu auge.Já se passaram cerca de seis anos desde que a PUMA adquiriu a marca da Titleist e, em muitos aspectos, a nova empresa cresceu ao lado de Rickie Fowler. As cores foram atenuadas (apenas um pouco), e quando você olha para as mudanças dentro de R&D, Você pode até argumentar que Cobra é realmente apenas uma empresa de golfe de 3 anos.

depois de ser relegado ao nível B na maior parte dos últimos anos, os golfistas estão redescobrindo a marca e a empresa está começando a se encontrar nas mesmas conversas em TaylorMade, Callaway, Titleist e PING.

ainda existem algumas áreas que precisam ser melhoradas, mas se o Cobra continuar a produzir produtos como o FLY-Z, ele se encontrará bem posicionado para ser um jogador significativo avançando.

um novo TaylorMade

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e o TaylorMade?Nos últimos dois anos, a empresa sofreu uma lenta hemorragia de talento que finalmente se rompeu em um banho de sangue completo no início deste ano. Até agora, há poucos sinais de que a empresa descobriu como parar completamente o sangramento, mas no papel a empresa ainda está entre as maiores do golfe.

o que estou sugerindo é que desenhamos uma linha na areia hoje. A partir de Agora, a TaylorMade é uma nova empresa de golfe-uma sendo reinventada por necessidade.

não pretendo saber como será essa nova empresa quando as coisas finalmente se acalmarem, só posso dizer que quase todas as peças do antigo TaylorMade foram desmontadas.

vejamos a história recente.Pouco mais de um ano atrás, o CEO Mark King passou a administrar a adidas na América do Norte. Se isso foi uma promoção ou simplesmente um movimento lateral destinado a pacificar um homem que presumivelmente sabe onde cada um dos corpos está enterrado tem sido o tema de muita discussão. De qualquer forma, o homem que moldou o império se foi.

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o substituto de King, Ben Sharpe, tinha grandes planos, a maioria deles centrados no gerenciamento de inventário e na restauração da integridade da marca TaylorMade. Sharpe não durou o suficiente para realizar muito de nada, já que ele se foi menos de um ano em seu mandato.

ao longo do caminho, vários executivos de nível VP, uma infinidade de caras de nível médio e uma parte substancial dos departamentos de Relações Públicas e marketing deixaram (ou foram solicitados a deixar) a empresa.

mais recentemente, o Vice-Presidente Executivo, Sean Toulon, um dos poucos TaylorMade bonafide caras restantes da era King, anunciou sua aposentadoria. Jogue no R & d caras que se mudaram para pastagens mais verdes, e bem…o suficiente para dizer, estamos muito longe da empresa liderada por Mark King que dominou uma indústria.

devido ao tamanho, reputação e participação de mercado, o que esta próxima geração TaylorMade prova ter um impacto na indústria. Os primeiros sinais e rumores sugerem uma empresa que ainda planeja tentar competir em grande parte no volume.

o tempo dirá.

O Titleist Curinga

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Há um elemento de comédia no enquadramento o mais estável força na indústria do golfe como um curinga, mas com um IPO em obras, Titleist poderia ser apenas isso. Como seria um Titleist totalmente independente? É difícil ter certeza, mas meu palpite é que provavelmente não parecerá muito diferente do que parece agora. Ainda assim, estamos nos aproximando do que certamente será um momento emocionante para a empresa.

além do IPO, existem algumas outras coisas para ficar de olho. A empresa lançou recentemente seu programa MOTO, que apresenta modelos exclusivos, ajuste personalizado e construído de acordo com as especificações. O programa se tornará uma parte maior do repertório Titleista?James Patrick tem estado silenciosamente à espreita na sombra de Bob Vokey nos últimos dois anos. Quanto tempo vai demorar até que sua influência chegue à linha consumer wedge, e o que isso significará para a marca Vokey líder do setor?

e, claro, há a questão de quanto tempo Wally Uihlein permanecerá no comando. Embora não haja indicação de que ele planeja deixar o cargo tão cedo, inaugurar a empresa que liderou nos últimos 15 anos por meio de um IPO faria um inferno de uma canção de cisne.

a próxima geração de PING

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se há uma vítima na história do Parsons Extreme Golf, é PING. Além dos caras sênior R&D Brad Schweigert e Mike Nicolette, PING perdeu membros de seu departamento de turismo e equipe de vendas para PXG. Isso é digno de nota porque, embora o piloto do G30 tenha sido dominante no varejo na maior parte dos últimos meses, também é o último piloto desenvolvido com Schweigert supervisionando a equipe R&D. Mike Nicolette, por sua vez, estava fortemente envolvido em projetos de ferro PING, incluindo o ferro S55 atualmente interpretado por Bubba Watson.

mesmo com as perdas, O pool de talentos da PING permanece profundo e a empresa mantém uma extensa base de conhecimento que ajuda a garantir que a experiência individual se torne experiência da equipe. No entanto, é extremamente difícil para qualquer empresa perder dois engenheiros de nível sênior e não perder um passo. PING é tão equipado, se não mais equipado do que qualquer um na indústria para lidar com isso.

jogue na possibilidade de que o Presidente e CEO, John A. Solheim poderia virar os reinados para seu filho John K. Solheim, e temos outra razão para manter um PING olho.

tenha a sua opinião

sua perspectiva pode ser diferente da minha. Como consumidor, que mudanças você notou nos últimos dois anos, e para onde você acha que a indústria está indo?

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