um mar de areia aparentemente sem fim, O Saara se estende até o horizonte. Imagem via NSF / Wikimedia.

O Saara já é o maior deserto de clima quente do mundo-do tamanho dos Estados Unidos contíguos. E de acordo com um novo estudo, o deserto vem se expandindo ao longo do século passado. Os desertos são tipicamente definidos por sua baixa precipitação média anual-geralmente menos de 4 polegadas (100 mm) de chuva por ano ou menos. Para o novo estudo publicado em 29 de Março de 2018, no Journal of Climate, revisado por pares, os pesquisadores analisaram dados de chuvas registrados em toda a África de 1920 a 2013 e descobriram que o Saara, que ocupa grande parte da parte norte do continente, expandiu 10% durante esse período. Os pesquisadores sugerem que outros desertos poderiam estar se expandindo também. Sumant Nigam é professor de ciência atmosférica e oceânica na Universidade de Maryland e autor sênior do estudo. Ele disse em um comunicado:

nossos resultados são específicos do Saara, mas provavelmente têm implicações para os outros desertos do mundo.

esta imagem derivada de satélite mostra as três regiões do Norte da África: O Saara, O Sahel e o Sudão. O deserto do Saara cobre o norte, parte superior do continente,. O Sahel, um cinturão semi-árido de terras áridas, arenosas e rochosas, se estende por todo o continente Africano entre o Saara e o Sudão, Que é a porção sul mais verde e fértil desta imagem. Imagem via NASA / Goddard Space Flight Center Estúdio de visualização científica.

os resultados do estudo sugerem que as mudanças climáticas causadas pelo homem, bem como os ciclos climáticos naturais, como a oscilação Multidecadal do Atlântico (AMO), causaram a expansão do deserto. Nigam disse:

os desertos geralmente se formam nos subtrópicos por causa da circulação Hadley, através da qual o ar sobe no equador e desce nos subtrópicos. A mudança climática provavelmente ampliará a circulação de Hadley, causando o avanço para o norte dos desertos subtropicais. A fluência para o sul do Saara, No entanto, sugere que mecanismos adicionais também estão em ação, incluindo ciclos climáticos como o AMO.

leia sobre como os cientistas destacaram os efeitos das mudanças climáticas causadas pelo homem aqui.

o deserto do Saara da África está se expandindo, invadindo ecossistemas de savana. Imagem via Luca Galuzzi.

a fronteira sul do Saara fica ao lado do Sahel, a zona de transição semi-árida que fica entre o Saara e as savanas férteis mais ao sul. O Saara se expande à medida que o Sahel se retira, interrompendo os frágeis ecossistemas de pastagens da região e as sociedades humanas. Nigam disse que o Lago Chade, que fica no centro desta zona de transição climatologicamente conflituosa, serve como um mordedor para mudar as condições no Sahel. Ele explicou:

a bacia do Chade cai na região onde o Saara se arrastou para o sul. E o lago está secando. É uma pegada muito visível de chuvas reduzidas não apenas localmente, mas em toda a região. É um integrador do declínio das chegadas de água na extensa Bacia Do Chade.

tirada fora da cidade de Diakhao, Senegal, Em março de 2018, a foto ilustra as condições do Sahel durante a estação seca. Imagem via Mamadou Faye / cortesia Wassila Thiaw.

Bottom line: um novo estudo diz que o deserto do Saara ficou 10% maior no século passado.

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