Pet therapy, algo também conhecido como terapia assistida por animais, vem ganhando popularidade. De visitas de animais para crianças em hospitais para aqueles com demência, e agora pessoas com câncer, estudos sugerem que existem alguns benefícios importantes obtidos desses visitantes peludos.

Mulher e seu cachorro em um dia ensolarado

LM Foto / Getty Images

Mayo Clinic oncologista Dr. Edward Creagan diz: “um animal de estimação é um medicamento sem efeitos colaterais que tem tantos benefícios. Nem sempre consigo explicar isso sozinho, mas há anos vejo como os casos de ter um animal de estimação são como uma droga eficaz—realmente ajuda as pessoas.”

quais são algumas das maneiras pelas quais a terapia com animais de estimação ajudou aqueles que lutam com doenças físicas e mentais e quais os pesquisadores estão começando a aprender sobre seu papel no tratamento do câncer? Veremos os benefícios potenciais, riscos potenciais e como acessar a terapia com animais de estimação como paciente ou futuro voluntário.

história da terapia com Pet

os animais têm sido companheiros dos humanos desde o tempo registrado, mas o uso dessa companhia para promover a saúde e o bem-estar só recentemente decolou como terapia complementar. A terapia assistida por animais (AAT) foi usada pela primeira vez para ajudar pessoas com doenças mentais a partir de 1800. Animais como companheiros para aqueles com doenças físicas tornou—se reconhecido apenas em 1976, quando therapy Dogs International—seguido de perto pela Delta Society (agora chamado Pet Partners) – foi fundada.

a terapia com Pet tem sido usada e estudada em muitas formas. A pesquisa analisou a propriedade de animais de estimação, bem como a visita a animais de estimação e como eles podem se relacionar com a saúde geral.

quais animais são usados para terapia com animais de estimação?

o tipo de animais que compartilharam suas vidas com pessoas que estão doentes também é diversificado. Mais comumente estudados foram cães (terapia canina) com a raça mais popular para terapia de animais de estimação sendo Golden retrievers. Mas, os benefícios foram encontrados por meio da companhia de gatos, pássaros, animais de fazenda e até golfinhos.

benefícios gerais

foram realizados muitos estudos que avaliaram os efeitos físicos e emocionais do companheirismo com animais de estimação. No que diz respeito à propriedade de animais de estimação, estudos encontraram benefícios para a saúde e a American Heart Association emitiu uma declaração científica em 2013 dizendo que as evidências sugerem que a propriedade de animais reduz os riscos cardíacos.

focando em visitar animais de estimação-terapia assistida por animais – muitos benefícios físicos e emocionais foram testemunhados. Alguns deles incluíram:

  • diminuição da necessidade de analgésicos naqueles que sofrem de dor crônica: para pessoas com dor crônica, a terapia com animais de estimação (cães) foi associada a uma redução significativa da dor e do sofrimento emocional.
  • Reduziu os níveis de stress
  • Um efeito calmante em pacientes com demência
  • melhora do humor
  • Diminuição da ansiedade em pacientes hospitalizados
  • Diminuição da solidão e o isolamento social, e um senso de conexão emocional
  • terapia do animal de Estimação pode até mesmo aumentar a vontade de viver

Como uma vantagem a mais, foi constatado que a pet terapia não apenas ajuda as pessoas físicas e necessidades emocionais, mas aparece para o benefício de toda a família, bem como o hospital do pessoal de enfermagem em aqueles que estão hospitalizados.

benefícios para pacientes com câncer

menos estudos foram feitos olhando para terapia pet para pessoas com câncer do que com outras condições, como Alzheimer, mas aqueles que se concentraram especificamente em pacientes com câncer mostraram resultados promissores. Um estudo em pacientes com radioterapia descobriu que as pessoas que tiveram visitas a cães classificaram sua saúde como melhor do que aquelas que não tiveram visitas a cães como parte de sua terapia. Outro estudo observou que a terapia com pet durante a quimioterapia melhorou a depressão, bem como a oxigenação do sangue (a quantidade de oxigênio transportada no sangue). Outros estudos sobre pessoas com câncer descobriram que a AAT:

  • a Diminuição da dor e foi muito útil como uma forma de diminuir a necessidade de medicamentos para a dor
  • Diminuição do sofrimento psicológico
  • Diminuição da fadiga

Estes estudos continuam, e os resultados têm sido mistos, assim, as conclusões devem ser considerados como preliminares e não definitiva.

crianças com câncer e pet Therapy

recentemente, um estudo de 2018 analisou o efeito da pet therapy em pacientes pediátricos com câncer do ponto de vista físico e psicossocial. Eles descobriram que a terapia com pet estava associada a uma redução na dor, irritação e estresse, bem como uma tendência à melhora dos sintomas de depressão.

a terapia pareceu ter benefícios para os cuidadores das crianças também, com uma redução na ansiedade, tensão e confusão mental observada.

Por Que A Terapia Pet Funciona?

existem várias teorias que tentaram explicar por que a terapia com pet ajuda aqueles com condições físicas e mentais. Intuitivamente, parece que o relaxamento, bem como o buffer dos estressores, desempenhariam um papel.

terapia com Pet e hormônios do estresse

os pesquisadores realmente encontraram uma base fisiológica para esse efeito. Um estudo com profissionais de saúde que foram visitados por um cão de terapia de animais de estimação descobriu que aqueles que tiveram tempo com o cão tiveram uma diminuição significativa nos níveis de cortisol no sangue. Essa redução do estresse” biológico ” foi observada com apenas cinco minutos de tempo gasto com o cão. Outro estudo descobriu que a AAT diminuiu as catecolaminas no sangue.

para entender o significado disso, produtos químicos em nossos corpos, como cortisol e a epinefrina catecolamina (adrenalina), são conhecidos como hormônios do estresse. Esses mensageiros químicos têm um lugar e um papel no funcionamento de nossos corpos. Como instigadores da resposta de” luta ou fuga”, eles são o que nos alertam se ouvirmos um ronco no meio da noite, ou tivermos que lutar contra um leão na selva. Por outro lado, o aumento crônico desses hormônios do estresse tem sido associado a doenças cardíacas e possivelmente até câncer e recorrência do câncer.

Pet terapia e endorfinas

pet terapia parece afetar outro tipo de produto químico em nossos corpos, bem como— endorfinas. As endorfinas são substâncias químicas secretadas pelo corpo que atuam como analgésicos naturais do corpo. Eles são responsáveis pelo que ficou conhecido como o corredor alto. Pelo menos um estudo descobriu que a terapia assistida por animais resultou em um aumento do nível de endorfinas em pacientes que passaram um tempo com um cão.

riscos

embora a pesquisa tenha encontrado que a terapia com pet é Segura mesmo para pacientes hospitalizados, é importante observar algumas preocupações potenciais. (Isso está assumindo que os animais de estimação foram rastreados para fornecer terapia para animais de estimação e estão atualizados sobre imunizações.) Problemas potenciais podem incluir:

  • problemas de comportamento: os animais, assim como as pessoas, não agem perfeitamente o tempo todo, mesmo aqueles que são cuidadosamente treinados.Alergias: algumas pessoas têm alergias a animais.
  • pessoas imunossuprimidas: Pessoas que têm supressão da medula óssea, por exemplo, devido à quimioterapia, devem conversar com seu oncologista antes de considerar a terapia com animais de estimação.
  • transmissão da doença: existe um pequeno risco de que as doenças transportadas pelos animais possam ser transmitidas aos seres humanos. Estas são conhecidas como doenças zoonóticas. Com animais cuidadosamente selecionados, o risco de doenças zoonóticas deve ser pequeno.
  • medo de animais: a terapia com animais de estimação não é uma boa ideia para pessoas que se assustam com animais como cães.
  • respeito pelo animal: Como nota final, é importante pensar na criatura do outro lado da terapia. Os animais que são usados para terapia não devem ser explorados ou colocados em situações que possam ser desconfortáveis ou prejudiciais.

Como Acessar a terapia Pet como paciente

se você está procurando uma maneira de adicionar a terapia pet como complemento ao seu plano de tratamento do câncer, é melhor começar com seu centro de tratamento do câncer. Discuta com seu médico e outros da sua equipe médica. Eles podem ter um programa formal ou podem acomodar seus desejos.Dito isto, simplesmente ter um animal de estimação ou passar um tempo com um membro da família ou o animal de estimação de um amigo pode ter benefícios. Claro, é importante primeiro garantir que o animal seja bem comportado e atualizado em imunizações, e alguns oncologistas preferem que as pessoas que recebem tratamentos contra o câncer passem tempo com animais mais velhos em contraste com um filhote ou gatinho. No que diz respeito ao melhor tipo de animal, depende muito de você. O que lhe traria conforto? Reservar um tempo para pensar sobre o animal de estimação que você realmente queria quando criança pequena pode lhe dar algumas idéias. Muitos desses sonhos de infância, embora pensemos que os superamos, têm algum mérito hoje. Talvez você possa fazer alguma “terapia para animais de estimação” e, ao mesmo tempo, se entregar a um sonho de infância finalmente realizado.

como se envolver como voluntário

se você estiver interessado em se envolver com a terapia pet como voluntário, existem muitas organizações que podem ajudá-lo a começar. Primeiro, se você deseja usar seu próprio cão, você precisará ver se o seu cão é um bom ajuste para o programa. O próximo passo é ver se o seu cão passa no “Canine Good Citizen Test” desenvolvido pelo American Kennel Club. Você pode pesquisar por estado para encontrar avaliadores que podem administrar o teste.Uma vez que seu cão é certificado, existem várias organizações que podem ajudá-lo a encontrar pessoas em sua comunidade que poderiam se beneficiar da terapia com animais de estimação. Alguns deles incluem:

  • Therapy Dog International
  • the Delta Society
  • The Good Dog Foundation

é importante notar que a terapia para animais de estimação não se limita aos cães. A pesquisa encontrou benefícios de gatos de terapia, bem como outros animais.

uma palavra de Verywell

a terapia Pet para pessoas com câncer não pode ser subestimada como um complemento potencial para ajudar a gerenciar os muitos efeitos colaterais relacionados ao câncer e tratamentos contra o câncer. É apenas recentemente, no entanto, que a medicina começou a se concentrar não apenas no tratamento do câncer, mas na qualidade de vida daqueles que estão sendo tratados. Certamente, uma “terapia”, como passar tempo com seu cão, provavelmente não é suficiente para restaurá-lo emocional e fisicamente ao seu eu pré-câncer. Mas combinar atividades como essa com outras atividades que podem elevar seu humor e desfrutar de “ser normal” por um tempo pode se somar.

a pesquisa é jovem, então não sabemos qual pode ser o efeito na qualidade de vida de uma pessoa ao somar várias dessas terapias. Por exemplo, adicionando um pouco de musicoterapia, Arteterapia, meditação ou qigong à sua rotina diária. Felizmente, e ao contrário dos tratamentos usados para tratar células cancerosas em nossos corpos, há muito poucos efeitos colaterais para se preocupar. Na verdade, os maiores efeitos colaterais podem ser que você se apaixona por um cachorro, desenvolve um amor por uma nova música ou descobre que sempre quis pintar.Existem muitos aspectos negativos para ter câncer, mas estamos aprendendo que o câncer pode mudar as pessoas de maneiras positivas também. Uma dessas maneiras pode ser descobrir coisas que você gosta que, de outra forma, nunca teria considerado!

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