Ein scheinbar endloses Sandmeer, die Sahara erstreckt sich bis zum Horizont. Bild über NSF / Wikimedia.

Die Sahara ist bereits die größte Warmwetterwüste der Welt – etwa so groß wie die angrenzenden Vereinigten Staaten. Und laut einer neuen Studie hat sich die Wüste im vergangenen Jahrhundert ausgeweitet.

Wüsten werden typischerweise durch ihren niedrigen durchschnittlichen jährlichen Niederschlag definiert — normalerweise weniger als 4 Zoll (100 mm) Regen pro Jahr oder weniger. Für die neue Studie, die am 29. März 2018 im Peer-Review-Journal of Climate veröffentlicht wurde, analysierten die Forscher Niederschlagsdaten, die von 1920 bis 2013 in ganz Afrika aufgezeichnet wurden, und stellten fest, dass die Sahara, die einen Großteil des nördlichen Teils des Kontinents einnimmt, in diesem Zeitraum um 10 Prozent expandierte.

Die Forscher vermuten, dass sich auch andere Wüsten ausdehnen könnten. Sumant Nigam ist Professor für Atmosphären- und Ozeanwissenschaften an der University of Maryland und leitender Autor der Studie. Er sagte in einer Erklärung:

Unsere Ergebnisse sind spezifisch für die Sahara, aber sie haben wahrscheinlich Auswirkungen auf die anderen Wüsten der Welt.

Dieses Satellitenbild zeigt die drei Regionen in Nordafrika: die Sahara, die Sahelzone und den Sudan. Die Sahara-Wüste bedeckt den Norden, oberer Teil des Kontinents,. Die Sahelzone, ein halbtrockener Gürtel aus kargem, sandigem und felsigem Land, erstreckt sich über den afrikanischen Kontinent zwischen der Sahara und dem Sudan, dem grüneren, fruchtbareren südlichen Teil in diesem Bild. Bild über NASA / Goddard Space Flight Center Scientific Visualization Studio.

Die Studienergebnisse legen nahe, dass der vom Menschen verursachte Klimawandel sowie natürliche Klimazyklen wie die Atlantische Multidekadische Oszillation (AMO) die Ausdehnung der Wüste verursacht haben. Nigam said:

Wüsten bilden sich im Allgemeinen in den Subtropen aufgrund der Hadley-Zirkulation, durch die Luft am Äquator aufsteigt und in den Subtropen abfällt. Der Klimawandel wird wahrscheinlich die Hadley-Zirkulation erweitern und die subtropischen Wüsten nach Norden vorrücken lassen. Das südliche Kriechen der Sahara deutet jedoch darauf hin, dass auch zusätzliche Mechanismen am Werk sind, einschließlich Klimazyklen wie der AMO.

Lesen Sie hier, wie die Wissenschaftler die Auswirkungen des vom Menschen verursachten Klimawandels herausgegriffen haben.

Afrikas Sahara dehnt sich aus und greift in die Ökosysteme der Savanne ein. Bild über Luca Galuzzi.

Die südliche Grenze der Sahara grenzt an die Sahelzone, die halbtrockene Übergangszone, die zwischen der Sahara und den fruchtbaren Savannen weiter südlich liegt. Die Sahara dehnt sich aus, während sich die Sahelzone zurückzieht und die fragilen Grünlandökosysteme und menschlichen Gesellschaften der Region zerstört. Nigam sagte, dass der Tschadsee, der sich im Zentrum dieser klimatologisch konfliktreichen Übergangszone befindet, als Leitstern für sich ändernde Bedingungen in der Sahelzone dient. Er erklärte:

Das Tschadbecken fällt in die Region, in der die Sahara nach Süden gekrochen ist. Und der See trocknet aus. Es ist ein sehr sichtbarer Fußabdruck von reduziertem Niederschlag nicht nur lokal, sondern in der gesamten Region. Es ist ein Integrator der sinkenden Wasserankünfte im weitläufigen Tschadbecken.

Das Foto wurde im März 2018 außerhalb der Stadt Diakhao im Senegal aufgenommen und veranschaulicht die Bedingungen der Sahelzone während der Trockenzeit. Bild über Mamadou Faye / mit freundlicher Genehmigung Wassila Thiaw.

Fazit: Eine neue Studie besagt, dass die Sahara im vergangenen Jahrhundert um 10 Prozent größer geworden ist.

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