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Mehr als 233 Inseln, Inselchen und Felsen, die aus Vulkanen entstanden sind, bilden den Galapagos-Archipel. Dank seiner Isolation und Millionen von Jahren der Evolution hat es jetzt eine Vielzahl von unberührten und einzigartigen Ökosystemen. Dieses Juwel der Natur wurde im 18.Jahrhundert sehr häufig von unzähligen Piraten und Walfängern besucht, deren Aktionen negative Auswirkungen auf empfindliche Ökosysteme hatten und bis heute restauriert werden. 1959 erkannte der ecuadorianische Staat den sehr hohen ökologischen Wert der Galapagos-Inseln an und erließ das Exekutivdekret N-17, durch das dieser Teil des ecuadorianischen Territoriums geschützt wird, und erklärte 97% der Landfläche zum Nationalpark. Der Galapagos-Archipel liegt im Pazifischen Ozean auf der Höhe der Äquatorlinie, die durch seine höchste Erhebung, den Wolf-Vulkan, im Norden der Insel Isabela verläuft. Es hat eine Fläche von 7.970 Quadratkilometern. Die Insel San Cristóbal, die östlichste Insel des Archipels, liegt 928 Kilometer vom Kap San Lorenzo entfernt auf dem Festland Ecuadors. Die größte Insel des Archipels, mit mehr als der Hälfte der Gesamtfläche, ist Isabela, die neben Fernandina auch eine der jüngsten und dynamischsten ist, da sie 5 der 6 aktiven Vulkane hat. Galapagos ist berühmt für die weltweit einzigartige Artenvielfalt von Flora und Fauna, die den englischen Naturforscher Charles Darwin dazu inspirierte, seine Evolutionstheorie durch natürliche Selektion von Arten zu entwickeln. Dieser wunderschöne Archipel, der als Hauptstadt der Artenvielfalt und des Naturschutzes gilt, besteht aus zwei Schutzgebieten: dem Galapagos-Nationalpark und dem Galapagos Marine Reserve. Gegenwärtig bewahrt Galapagos dank der Bemühungen des ecuadorianischen Staates und anderer Organisationen zu seinem Schutz immer noch 95% der ursprünglich erfassten Artenvielfalt.

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