Es gibt kein Urheberrecht an einer Website als solcher, aber das Urheberrecht schützt normalerweise einige oder alle Elemente einer Website. Das Urheberrecht schützt bestimmte Klassen von „Arbeit“. Diese Klassen sind im Copyright, Designs and Patents Act 1988 aufgeführt.

Abschnitt 1(1) enthält:

Das Urheberrecht ist ein Eigentumsrecht, das gemäß diesem Teil in den folgenden Werkbeschreibungen besteht — (a) literarischen, dramatischen, musikalischen oder künstlerischen Originalwerken, (b) Tonaufnahmen, Filmen oder Sendungen und (c) der typografischen Anordnung veröffentlichter Ausgaben.

Diese Klassen von urheberrechtlich geschützten Werken stammen weitgehend aus der Zeit vor dem Internet, haben sich jedoch als an neue Technologien anpassbar erwiesen. In diesem Beitrag betrachte ich die verschiedenen Elemente einer typischen Website und betrachte, wie sie durch das englische Urheberrecht geschützt oder ungeschützt bleiben.

Text

Website-Text wird normalerweise als literarisches Werk oder als Sammlung literarischer Werke geschützt. Dieser Schutz steht für Text – und andere Arten von aufgezeichnetem symbolischem Code – unabhängig vom literarischen Wert zur Verfügung. Der Text muss jedoch „original“ sein: Er muss das Produkt der Bemühungen, der Arbeit und der Fähigkeiten des Autors sein und darf nicht von anderswo kopiert werden.

HTML

Hypertext Mark-up Language (HTML) integriert den Text der Website, fügt jedoch zusätzliche Markierungen hinzu: Tags, die Metainformationen, Überschriften, Absätze, Bildquellen und -positionen, Texteigenschaften, Seiteneinteilungen usw. anzeigen.

In gewissem Sinne ist der HTML-Code einer Website eine abgeleitete Arbeit des Textes einer Website. Viel HTML ist Standard, und jede gegebene Seite von HTML hat möglicherweise nicht die erforderliche Originalität, um getrennt von dem Schutz geschützt zu werden, der dem Text selbst gewährt wird. Wenn es die erforderliche Originalität hat, wird es als literarisches Werk geschützt.

CSS

Cascading Style Sheets (CSS) sind maßgeblich für die Spezifikation des Erscheinungsbildes einer Webseite verantwortlich. CSS-Direktiven werden von Webbrowsern beim Rendern einer Webseite auf Markups angewendet. Sie beeinflussen oder bestimmen beispielsweise die Positionierung und den Abstand der Elemente auf der Seite, die Farbe der Seitenelemente sowie Schriftart, -größe und -stil.

Auf den ersten Blick sollten CSS-Dateien durch das literarische Urheberrecht geschützt sein. Wie bei HTML wird es jedoch Fälle geben, in denen die Originalitätshürde nicht überwunden wurde. In anderen Fällen, in denen die Originalität des CSS nachgewiesen werden kann, sollte jedoch Schutz zur Verfügung stehen.

Aufgrund des begrenzten Wortschatzes und der einfachen Syntax von HTML und CSS kann es schwierig sein, das Kopieren nachzuweisen, wenn wesentliche Unterschiede zwischen dem „Original“ und der „Kopie“ bestehen.

Softwarecode

Fast alle modernen Websites enthalten Software der einen oder anderen Art, von einfachen Formularübermittlungsskripten bis hin zu komplexen Content-Management- und E-Commerce-Systemen. Der eigentliche Softwarecode, ob in einer interpretierten oder kompilierten Sprache, ermöglicht eine größere Ausdrucksspanne als HTML und CSS – ungeachtet der breiten Verwendung etablierter Algorithmen und Entwurfsmuster – und wird dementsprechend vom Urheberrecht großzügiger behandelt.

Auch hier ist es das literarische Urheberrecht, das Softwareprogramme schützt.

Datenbanken

Die meisten modernen Websites werden von einem Datenbanksystem wie MySQL unterstützt. Datenbanken werden im EU- und UK-Recht besonders geschützt, können aber auch urheberrechtlich geschützt sein. Ich betrachte hier sowohl das Urheberrecht als auch die Datenbank mit der Begründung, dass letzteres viele Merkmale des Urheberrechts aufweist und plausibel als eine Art Urheberrecht eingestuft werden könnte.

Zunächst müssen wir hier zwischen Datenbanksoftware, Datenbankstruktur und dem in einer Datenbank gespeicherten Datensatz unterscheiden. Eine „Datenbank“ ist in der Gesetzgebung definiert als jede „Sammlung unabhängiger Werke, Daten oder anderer Materialien, die systematisch oder methodisch angeordnet sind und … einzeln auf elektronischem oder anderem Wege zugänglich sind“. Diese Definition enthält den Datensatz und, vorausgesetzt, es gibt einen Datensatz, wohl auch die Datenbankstruktur – aber nicht die Datenbanksoftware.

Datenbanksoftware wird wie jede andere Software geschützt.

Datenbanken im Rechtssinne können urheberrechtlich geschützt sein, wenn sie eine eigene geistige Schöpfung des Autors sind. Viele Website-Datenbanken, die häufig von der Datenbanksoftware unter Verwendung von Standardstrukturen erstellt und vom „Eigentümer“ und den Website–Benutzern ohne große Überlegung über die genaue Datenbankstruktur ausgefüllt werden, bestehen diesen Test jedoch nicht.

Darüber hinaus profitieren Datenbanken vom Schutz des Datenbankrechts sui generis, wenn erhebliche Investitionen in die Beschaffung, Überprüfung oder Präsentation des Inhalts der Datenbank getätigt wurden. Eine erhebliche Investition in die Erstellung der Inhalte der Datenbank wird nicht ausreichen, um eine Datenbank in den Schutzbereich zu bringen, so dass wiederum viele Website-Datenbanken nicht von diesem Recht profitieren werden.

Logos

Ein grafisches Logo wird in der Regel als künstlerisches Originalwerk geschützt. Das Gesetz über eingetragene Marken und / oder Weitergabe kann auch vor der missbräuchlichen Verwendung eines Logos schützen.

Illustrationen und Fotos

Illustrationen und Fotos können wie Logos als künstlerische Originalwerke geschützt werden.

Musik und Video

Im Sinne des Urheberrechts ist Musik, die von einer Website gestreamt oder heruntergeladen wird, eine „Tonaufnahme“, während Video „Film“ ist. Sowohl Tonaufnahmen als auch Filme sind durch besondere Urheberrechte geschützt. Für den Schutz der Urheberrechte des Unternehmers ist keine Originalität erforderlich.

Darüber hinaus gibt es normalerweise zugrunde liegende Rechte. Bei Tonaufnahmen von Musik können die zugrunde liegenden Rechte das musikalische Urheberrecht an einer Komposition, das literarische Urheberrecht an einem Lied und die Rechte der ausübenden Künstler umfassen. Im Falle eines Filmdramas können die zugrunde liegenden Rechte dramatisches Urheberrecht am Drehbuch, musikalisches Urheberrecht am Soundtrack, künstlerisches Urheberrecht an Grafiken und Bildern, die im Film verwendet werden, usw. umfassen.

Markennamen

Vorbehaltlich meiner obigen Kommentare zu Logos verstoßen Markennamen – wie COCA COLA, KODAK und GILETTE – normalerweise gegen die De-Minimis-Regel: Das Urheberrecht schützt sie nicht, weil sie zu klein sind. Sie können natürlich durch das Marken- und / oder Passing Off-Gesetz geschützt sein.

Look and Feel

Der Ausgangspunkt für die Prüfung der Frage, ob das Erscheinungsbild einer Website geschützt wird, lautet: Dies wird nicht der Fall sein. Dies wurde in Navitaire gegen Easyjet bestätigt, wo das Gericht feststellte, dass das Erscheinungsbild einer von Navitaire für Easyjet erstellten Website nicht urheberrechtlich geschützt ist.

Ungeachtet der Rechtsprechung ist es jedoch leicht, eine Website darzustellen, bei der das allgemeine Design ein grafisches Werk darstellt und das Kopieren dieses Werks eine Verletzung darstellen würde.

Website / Geschäftsidee

Bekanntlich gibt es kein Urheberrecht an einer Idee. Soweit es sich um Geschäftsideen und Ideen für Websites und in Websites instanziierte Geschäftsprozesse handelt, gilt diese Maxime. In den meisten Fällen ist nach englischem Recht der einzige Weg, solche Ideen zu schützen, das Vertrauensgesetz und vertragliche Geheimhaltungsvereinbarungen. Und diese Schutzmaßnahmen fallen weg, sobald die Website live ist.

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