Pet-terapi, något som också kallas djurassisterad terapi, har vunnit popularitet. Från djurbesök för barn på sjukhus till de med demens, och nu människor med cancer, studier tyder på att det finns några viktiga fördelar som erhålls från dessa furry besökare.

kvinna och hennes hund på en solig dag

LM Foto / Getty Images

Mayo Clinic onkolog Dr. Edward Creagan säger, ” ett husdjur är ett läkemedel utan biverkningar som har så många fördelar. Jag kan inte alltid förklara det själv, men i flera år har jag sett hur instanser av att ha ett husdjur är som ett effektivt läkemedel—det hjälper verkligen människor.”

Vad är några av de sätt som pet-terapi har hjälpt dem som kämpar med fysiska och psykiska sjukdomar, och vad börjar forskare lära sig om sin roll i cancerbehandling? Vi kommer att titta på de potentiella fördelarna, potentiella riskerna och hur man får tillgång till husdjursterapi som patient eller framtida volontär.

historia av husdjursterapi

djur har varit följeslagare till människor sedan inspelad tid, men användningen av detta kamratskap för att främja hälsa och välbefinnande har bara nyligen tagit fart som en komplementär terapi. Djurassisterad terapi (aat) användes först för att hjälpa dem med psykiska sjukdomar som började på 1800-talet. det visade sig vara ett användbart komplement till psykoanalysen av Sigmund Freud. Djur som följeslagare till personer med fysiska sjukdomar blev erkända först så sent som 1976 när Therapy Dogs International—följt noggrant av Delta Society (nu kallat Pet Partners)—grundades.

Pet-terapi har använts och studerats i många former. Forskning har tittat på både husdjursägande och besökande husdjur och hur de kan relatera till övergripande hälsa.

vilka djur används för husdjursterapi?

den typ av djur som har delat sina liv med människor som är sjuka är också olika. Vanligast studerade har varit hundar (hund terapi) med den mest populära rasen för sällskapsdjur terapi är golden retrievers. Men, fördelar har hittats via sällskap med katter, fåglar, husdjur, och till och med delfiner.

allmänna fördelar

många studier har gjorts som har utvärderat både de fysiska och känslomässiga effekterna av husdjurskamratskap. När det gäller husdjursägande har studier funnit hälsofördelar och American Heart Association utfärdade ett vetenskapligt uttalande 2013 som säger att bevis tyder på att husdjursägande minskar hjärtriskerna.

fokus på besökande husdjur-djurassisterad terapi-många fysiska och känslomässiga fördelar har bevittnats. Några av dessa har inkluderat:

  • ett minskat behov av smärtstillande läkemedel hos dem som lider av kronisk smärta: för personer med kronisk smärta var husdjursterapi (hundar) förknippad med en signifikant minskning av smärta och känslomässig nöd.
  • sänkta stressnivåer
  • en lugnande effekt hos patienter med demens
  • förbättrat humör
  • minskad ångest hos sjukhuspatienter
  • minskad ensamhet och social isolering och en känsla av känslomässig koppling
  • Pet-terapi kan till och med förbättra viljan att leva

som ett extra plus har det visat sig att husdjursterapi inte bara hjälper dem med fysiska och känslomässiga behov utan verkar gynna hela familjen, liksom sjukhusvårdspersonalen hos dem som är på sjukhus.

fördelar för cancerpatienter

färre studier har gjorts för att titta på djurterapi för personer med cancer än med andra tillstånd som Alzheimers, men de som har fokuserat specifikt på cancerpatienter har visat lovande resultat. En studie på patienter med strålbehandling fann att de personer som hade hundbesök bedömde sin hälsa som bättre än de som inte hade hundbesök som en del av sin terapi. En annan studie noterade att pet-terapi under kemoterapi förbättrade depression såväl som syresättning i blodet (mängden syre som transporteras i blodet). Andra studier på personer med cancer har funnit att AAT:

  • minskad smärta och var till hjälp som ett sätt att minska behovet av smärtmedicinering
  • minskad psykisk nöd
  • minskad trötthet

dessa studier fortsätter och resultaten har blandats, så slutsatser bör betraktas som preliminära och inte definitiva.

barn med Cancer och Pet-Terapi

nyligen tittade en studie från 2018 på effekten av pet-terapi på barncancerpatienter från både fysisk och psykosocial synvinkel. De fann att husdjursterapi var förknippad med en minskning av smärta, irritation och stress, liksom en tendens till förbättring av symtom på depression.

terapin verkade också ha fördelar för barnens vårdgivare, med en minskning av ångest, spänning och mental förvirring.

Varför Fungerar Pet-Terapi?

det finns flera teorier som har försökt förklara varför husdjursterapi hjälper dem med fysiska och psykiska tillstånd. Intuitivt verkar det som om avkoppling såväl som buffring av stressorerna skulle spela en roll.

Pet-Terapi och stresshormoner

forskare har faktiskt hittat en fysiologisk grund för denna effekt. En studie om vårdpersonal som besöktes av en hund för husdjursterapi fann att de som hade tid med hunden hade en signifikant minskning av kortisolnivåerna i blodet. Denna” biologiska ” stressreducering noterades med så lite som fem minuters tid med hunden. En annan studie visade att AAT minskade katekolaminer i blodet.

för att förstå betydelsen av detta är kemikalier i våra kroppar som kortisol och katekolaminepinefrin (adrenalin) kända som stresshormoner. Dessa kemiska budbärare har en plats och en roll i hur våra kroppar fungerar. Som anstiftare till” fight or flight ” – svaret är de det som gör oss uppmärksamma om vi hör en prowler mitt på natten eller måste slåss mot ett lejon i djungeln. Å andra sidan har kroniska ökningar av dessa stresshormoner kopplats till hjärtsjukdomar och eventuellt till och med cancer och canceråterfall.

Pet— Terapi och endorfiner

Pet-terapi verkar också påverka en annan typ av kemikalie i våra kroppar-endorfiner. Endorfiner är kemikalier som utsöndras av kroppen som fungerar som kroppens naturliga smärtstillande medel. De är ansvariga för vad som har blivit känt som runner ’ s high. Minst en studie har visat att djurassisterad terapi har resulterat i en ökad nivå av endorfiner hos patienter som har tillbringat tid med en hund.

risker

även om forskning har funnit att husdjursterapi är säker även för sjukhuspatienter, är det viktigt att notera några potentiella problem. (Detta förutsätter att husdjur har screenats för att ge husdjursterapi och är uppdaterade om immuniseringar.) Potentiella problem kan inkludera:

  • beteendeproblem: djur, precis som människor, agerar inte perfekt hela tiden, även de som är noggrant utbildade.
  • allergier: vissa människor har allergier mot djur.
  • personer som är immunsupprimerade: Människor som har benmärgsundertryckning, till exempel på grund av kemoterapi, bör prata med sin onkolog innan de överväger husdjursterapi.
  • sjukdomsöverföring: det finns en liten risk att sjukdomar som bärs av djur kan överföras till människor. Dessa är kända som zoonotiska sjukdomar. Med djur som noggrant screenas bör risken för zoonotiska sjukdomar vara liten.
  • rädsla för djur: djurterapi är inte bra för människor som är rädda av djur som hundar.
  • respekt för djuret: Som en sista anmärkning är det viktigt att tänka på varelsen på andra sidan terapin. Djur som används för behandling bör inte utnyttjas eller placeras i situationer som kan vara obekväma eller skadliga.

hur man får tillgång till Pet-terapi som Patient

om du letar efter ett sätt att lägga till pet-terapi som ett komplement till din cancerbehandlingsplan är det bäst att börja med ditt cancerbehandlingscenter. Diskutera det med din vårdgivare och andra i ditt medicinska team. De kan ha ett formellt program eller de kanske kan tillgodose dina önskemål.

som sagt, att bara ha ett husdjur eller spendera tid med en familjemedlem eller väns husdjur kan ha fördelar. Naturligtvis är det viktigt att först se till att husdjuret är väluppfostrat och uppdaterat om vaccinationer, och vissa onkologer föredrar att personer som får cancerbehandlingar spenderar tid med äldre djur i motsats till en ung valp eller kattunge. När det gäller den bästa typen av djur är det verkligen upp till dig. Vad skulle ge dig tröst? Att ta tid att tänka på vilket husdjur du verkligen skulle ha velat som ett litet barn kan ge dig några tankar. Många av dessa barndomsdrömmar, även om vi tror att vi har odlat dem, har viss förtjänst idag. Kanske kan du göra lite” husdjursterapi ” samtidigt som du njuter av en äntligen uppfylld barndomsdröm.

hur man engagerar sig som volontär

om du är intresserad av att engagera dig i husdjursterapi som volontär finns det många organisationer som kan hjälpa dig att komma igång. Först, om du vill använda din egen hund, måste du se om din hund passar bra för programmet. Nästa steg är att se om din hund klarar ”Canine Good Citizen Test” som utvecklats av American Kennel Club. Du kan söka efter tillstånd för att hitta utvärderare som kan administrera testet.

när din hund är certifierad finns det flera organisationer som kan hjälpa dig att hitta personer i ditt samhälle som kan dra nytta av husdjursterapi. Några av dessa inkluderar:

  • Therapy Dog International
  • Delta Society
  • The Good Dog Foundation

det är viktigt att notera att husdjursterapi inte är begränsat till hundar. Forskning har funnit fördelar från terapikatter såväl som andra djur.

ett ord från Verywell

Pet-terapi för personer med cancer kan inte underskattas som ett potentiellt komplement för att hjälpa till att hantera de många biverkningarna relaterade till cancer och cancerbehandlingar. Det är först nyligen, dock, att medicin har börjat fokusera inte bara på behandling av cancer, men livskvaliteten för dem som behandlas. Visst en ”terapi” som att spendera tid med din hund, är förmodligen inte tillräckligt för att återställa dig känslomässigt och fysiskt till ditt pre-cancer själv. Men att kombinera aktiviteter som detta med andra aktiviteter som kan höja ditt humör och njuta av att ”vara normal” ett tag kan lägga ihop.

forskningen är ung, så vi vet inte vad effekten på en persons livskvalitet kan vara när man lägger ihop flera av dessa terapier. Till exempel att lägga till lite musikterapi, konstterapi, meditation eller qigong i din dagliga rutin. Lyckligtvis, och till skillnad från de behandlingar som används för att ta itu med cancerceller i våra kroppar, finns det väldigt få biverkningar att oroa sig för. Faktum är att de största biverkningarna kan vara att du blir kär i en hund, utvecklar en kärlek till en ny musik eller upptäcker att du alltid har velat måla.

det finns många negativa aspekter på att ha cancer, men vi lär oss att cancer också kan förändra människor på positiva sätt. Ett av dessa sätt kan upptäcka saker du tycker om att du annars aldrig skulle ha övervägt!

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.