ett till synes oändligt hav av sand, Sahara sträcker sig till horisonten. Bild via NSF / Wikimedia.

Sahara är redan världens största varma väderöken-ungefär lika stor som de angränsande USA. Och enligt en ny studie har öknen expanderat under det senaste århundradet.

öknar definieras vanligtvis av deras låga genomsnittliga årliga nederbörd — vanligtvis mindre än 4 tum (100 mm) regn per år eller mindre. För den nya studien som publicerades 29 mars 2018, i peer-reviewed Journal of Climate, analyserade forskarna regndata registrerade i hela Afrika från 1920 till 2013 och fann att Sahara, som upptar mycket av den norra delen av kontinenten, expanderade med 10 procent under denna period.

forskarna föreslår att andra öknar också kan expandera. Sumant Nigam är professor i atmosfärisk och oceanisk vetenskap vid University of Maryland och senior författare till studien. Han sade i ett uttalande:

våra resultat är specifika för Sahara, men de har sannolikt konsekvenser för världens andra öknar.

denna satellit-härledda bild visar de tre regionerna i Nordafrika: Sahara, Sahel och Sudan. Saharaöknen täcker norra, övre delen av kontinenten,. Sahel, ett halvtorrt bälte av kargt, sandigt och bergstrött land, sträcker sig över den afrikanska kontinenten mellan Sahara och Sudan, som är den grönare, mer bördiga södra delen i denna bild. Bild via NASA / Goddard Space Flight Center vetenskaplig visualisering Studio.

studieresultaten tyder på att mänskliga orsakade klimatförändringar, liksom naturliga klimatcykler som Atlanten Multidecadal Oscillation (AMO), orsakade ökens expansion. Nigam sade han:

öknar bildas vanligtvis i subtroperna på grund av Hadley-cirkulationen, genom vilken luft stiger vid ekvatorn och sjunker ner i subtroperna. Klimatförändringarna kommer sannolikt att bredda Hadley-cirkulationen och orsaka norrut framåt av de subtropiska öknarna. Saharas sydliga krypning antyder dock att ytterligare mekanismer också fungerar, inklusive klimatcykler som AMO.

läs om hur forskarna utpekade effekterna av mänskliga orsakade klimatförändringar här.

Afrikas Sahara-öken expanderar och inkräktar på savannens ekosystem. Bild från Luca Galuzzi.

den södra gränsen till Sahara gränsar till Sahel, den halvtorra övergångszonen som ligger mellan Sahara och de bördiga savannerna längre söderut. Sahara expanderar när Sahel drar sig tillbaka och stör regionens bräckliga gräsmarksekosystem och mänskliga samhällen. Nigam sa att sjön Tchad, som sitter i mitten av denna klimatologiskt motstridiga övergångszon, fungerar som en bellwether för förändrade förhållanden i Sahel. Han förklarade:

Tchadbassängen faller i regionen där Sahara har krypt söderut. Och sjön torkar ut. Det är ett mycket synligt fotavtryck av minskad nederbörd, inte bara lokalt, men över hela regionen. Det är en integratör av sjunkande vattenankomster i det expansiva Tchad-bassängen.

taget utanför staden Diakhao, Senegal, i mars 2018, illustrerar bilden villkoren för Sahel under torrsäsongen. Bild via Mamadou Faye / artighet Wassila Thiaw.

Bottom line: En ny studie säger att Saharaöknen har blivit 10 procent större under det senaste århundradet.

Läs Mer från University of Maryland

4 aktier

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.