den aktuella diskussionen om för-och nackdelar med spel har koncentrerat sig på vad som ofta är de tragiska resultaten av dåligt omdöme och brist på självkontroll. Dessa faror är verkliga nog, men genom att fokusera uteslutande på dem missförstår vi den rituella symboliken som ligger till grund för spel.

även medborgarna i antikens Rom spelade tärningar en gång om året, på festivalen Saturnalia, för att hedra Gud gott (även om satsningar var bara nötter, inte pengar). Långt ifrån att vara ond, eller till och med helt enkelt neutral, beskrivs spel ofta i traditionell mytologi som en utföringsform av universums funktion.

skandinaviska myter berättar att tärningar och runor, dvs siffror och bokstäver, gavs till människor av Odin, gudarnas kung. Gudarna sägs spela vid bord, ett spel vars rörelser delvis bestäms av tärningar, med hjälp av gyllene brädor som förblir obrutna även efter Ragnarok, gudarnas undergång. Detta tyder på att gudarna själva är föremål för ödet: det antalet och måttet styr alla saker. Faktum är att ordet ” tärning ”kommer från latinska datus, vilket betyder det som” ges ” av förmögenhet.

i den antika världen personifierades slumpmässiga krafter som gudarnas oförutsägbara vilja eller förmögenhet själv. Wheel of Fortune och mill Of Fate är bilder som avslöjar de oföränderliga cyklerna av förändring i världen, förkroppsligade i de svängande himlen såväl som i tärningens fall. Spelbrädet sågs som den fyra fjärdedelade jorden, med spelarnas drag bestämda delvis av tärningarna, dvs av ödet.

spelande avbildas här som en ritual som ställer det mänskliga intellektet mot oförutsägbara krafter chans som omger oss. Det är en koncentrerad form av det risktagande beteende vi utför varje dag, där tur ger oss olika talanger och omständigheter men vi måste använda vår intelligens för att göra dessa till fördel. Spelande tränar sinnet att hantera risk.

många spelbrädor, tärningar och bilder av människor som spelar hasardspel och skicklighet har kommit ner till oss från den antika världen. Brädspel, i synnerhet, visas som krigareens rekreation, träna honom i de komplexa domar som behövs i kampens kaos när oförutsägbara faktorer interagerar med hans skicklighet och dom i rasande fart.

ett spektrum av skicklighet går från spel av ren tur, såsom tärningar eller Lotto, till spel av ren intellekt, såsom Schack. Men även spel av ren tur utmanar vårt omdöme. De testar vår förmåga att satsa bara vad vi har råd att förlora och att veta när vi ska gå iväg med våra vinster, eller att minska våra förluster och sluta spela, en färdighet vi behöver i mer beräkningsföretag.

”lägg inte alla dina varor ombord på fartyg för handel”, skrev poeten Hesiod i 7th century BC, ” för det är en dålig sak att träffa katastrof till sjöss. Lämna större delen hemma: vederbörlig åtgärd är bäst i alla saker.”Motsvarande råd gäller för dem som spelar aktiemarknaden idag.

spel på hästarna är också ett” spel ” som efterliknar de verkliga satsningar som gjorts av riskkapitalister av alla slag. Hästuppfödare litar på sina pengar till kvaliteten på deras blodstock i varje lopp utan att någonsin behöva satsa; investerare bedömer att skickligheten hos tillverkaren de tillbaka kommer att uppväga slumpens vagaries – och så lita på sina pengar till sitt eget goda omdöme.

spelande kan således träna och utöva sinnet att ta verkliga risker. Men som dess gamla symbolik visar är det också en ritual som hedrar de dubbla influenserna av Chans och skicklighet i vår värld. Att sätta sin tillit till förmögenhet ensam är spelmissbrukarens misstag, och Mercury, beräkningsguden, får vederbörligen sin hämnd när bönräknarna flyttar in på konkursen. Men både chans och skicklighet är aktiva i våra liv hela tiden; vi ignorerar antingen på vår risk.

den nykter medborgare som har en årlig fladder på tävlingarna bör kanske ses som imiterar tärningsspel romarna-fromt erbjuder rituella erkännande av den fortsatta närvaron av förmögenhet under hela våra liv.

· Prudence Jones is co-author of A History Of Pagan Europe

{{#ticker}}

{{topLeft}}

{{bottomLeft}}

{{topRight}}

{{bottomRight}}

{{#goalExceededMarkerPercentage}}

{{/goalExceededMarkerPercentage}}

{{/ticker}}

{{heading}}

{{#paragraphs}}

{{.}}

{{/paragraphs}}{{highlightedText}}
{{#choiceCards}}

SingleMonthlyAnnual

Övrigt

{{/choiceCards}}

{{#cta}}{{text}} {{/cta}}

godkända betalningsmetoder: Visa, Mastercard, American Express och PayPal

vi kommer att kontakta dig för att påminna dig om att bidra. Håll utkik efter ett meddelande i inkorgen i . Om du har några frågor om att bidra, vänligen kontakta oss.

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.