Die aktuelle Diskussion über die Vor- und Nachteile von Glücksspielen hat sich auf das konzentriert, was oft die tragischen Folgen von schlechtem Urteilsvermögen und mangelnder Selbstkontrolle sind. Diese Gefahren sind real genug, doch wenn wir uns ausschließlich auf sie konzentrieren, missverstehen wir die rituelle Symbolik, die dem Spielen zugrunde liegt.

Sogar die Bürger des alten Roms würfelten einmal im Jahr, beim Fest der Saturnalien, zu Ehren des Gottes des Überflusses (obwohl die Einsätze nur Nüsse waren, kein Geld). Weit davon entfernt, böse oder einfach nur neutral zu sein, wird Glücksspiel in der traditionellen Mythologie oft als Verkörperung der Funktionsweise des Universums selbst beschrieben.

Skandinavische Mythen erzählen uns, dass Würfel und Runen, dh Zahlen und Buchstaben, von Odin, dem König der Götter, den Menschen gegeben wurden. Die Götter sollen an Tischen spielen, ein Spiel, dessen Züge teilweise durch Würfel bestimmt werden, mit goldenen Brettern, die auch nach Ragnarok, dem Untergang der Götter, ungebrochen bleiben. Dies deutet darauf hin, dass die Götter selbst dem Schicksal unterliegen: Diese Zahl und dieses Maß herrschen über alle Dinge. In der Tat kommt das Wort „Würfel“ vom lateinischen Datus und bedeutet das, was vom Glück „gegeben“ wird.

In der Antike wurden die Kräfte des Zufalls als der unvorhersehbare Wille der Götter oder des Glücks selbst personifiziert. Das Glücksrad und die Mühle des Schicksals sind Bilder, die die unveränderlichen Zyklen des Wandels in der Welt offenbaren, verkörpert in den sich drehenden Himmeln sowie im Fall der Würfel. Das Spielbrett wurde als die vierviertelige Erde angesehen, wobei die Züge der Spieler teilweise durch die Würfel, dh durch das Schicksal, bestimmt wurden.

Glücksspiel wird hier als Ritual dargestellt, das den menschlichen Intellekt gegen die unvorhersehbaren Kräfte des Zufalls stellt, die uns umgeben. Es ist eine konzentrierte Form des Risikoverhaltens, das wir jeden Tag ausführen, wo das Glück uns verschiedene Talente und Umstände zuweist, aber wir müssen unsere Intelligenz nutzen, um diese zum Vorteil zu nutzen. Glücksspiel trainiert den Geist, um mit Risiken umzugehen.

Viele Spielbretter, Würfel und Bilder von Menschen, die Glücksspiele und Geschicklichkeitsspiele spielen, sind aus der Antike zu uns gekommen. Insbesondere Brettspiele werden als Erholung des Kriegers gezeigt und trainieren ihn in den komplexen Urteilen, die im Chaos des Kampfes erforderlich sind, wenn unvorhersehbare Faktoren mit halsbrecherischer Geschwindigkeit mit seinen Fähigkeiten und seinem Urteilsvermögen interagieren.

Das Spektrum der Geschicklichkeit reicht von Glücksspielen wie Würfeln oder Lotto bis hin zu Spielen mit reinem Intellekt wie Schach. Aber auch reine Glücksspiele fordern unser Urteilsvermögen heraus. Sie testen unsere Fähigkeit, nur das zu setzen, was wir uns leisten können zu verlieren, und zu wissen, wann wir mit unseren Gewinnen davonkommen oder unsere Verluste reduzieren und aufhören zu spielen, eine Fähigkeit, die wir bei komplexeren Unternehmungen benötigen.

„Bring nicht alle deine Güter zum Handel an Bord“, schrieb der Dichter Hesiod im 7. Jahrhundert v. Chr., „denn es ist eine schlechte Sache, auf See Katastrophen zu begegnen. Lassen Sie den größten Teil zu Hause: Gebührendes Maß ist in allen Dingen am besten.“ Gleichwertiger Rat gilt für diejenigen, die heute an der Börse spielen.

Glücksspiel auf den Pferden ist ebenfalls ein „Spiel“, das die realen Einsätze von Risikokapitalgebern aller Art imitiert. Pferdezüchter vertrauen ihr Geld in jedem Rennen auf die Qualität ihres Blutstocks, ohne jemals eine Wette platzieren zu müssen; investoren beurteilen, dass die Fähigkeiten des Herstellers, den sie unterstützen, die Launen des Zufalls überwiegen werden – und vertrauen ihr Geld daher ihrem eigenen guten Urteilsvermögen an.

Glücksspiel kann somit den Geist darin trainieren und trainieren, reale Risiken einzugehen. Aber wie seine alte Symbolik zeigt, ist es auch ein Ritual, das die doppelten Einflüsse von Zufall und Geschick in unserer Welt ehrt. Das Vertrauen allein auf das Glück zu setzen, ist der Fehler des Spielsüchtigen, und Merkur, der Gott des Rechnens, rächt sich gebührend, wenn die Bohnenzähler auf den Bankrotten zugehen. Aber sowohl Zufall als auch Geschick sind die ganze Zeit in unserem Leben aktiv; Wir ignorieren beides auf eigene Gefahr.

Der nüchterne Bürger, der jährlich bei den Rennen flattert, sollte vielleicht so gesehen werden, als würde er die würfelspielenden Römer nachahmen – fromm, rituell die fortwährende Präsenz des Glücks in unserem Leben anerkennend.

· Prudence Jones is co-author of A History Of Pagan Europe

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