Meine Kindheit verbrachte ich in Mangaluru, einer kleinen Küstenstadt in Karnataka.(1960er, 70er und frühe 80er Jahre)

Bis zum Alter von vielleicht 6 oder 7 Jahren verbrachten wir unsere Sommerferien in Chennai, wo meine Großeltern mütterlicherseits wohnten. Ich würde dort viel genießen. Jeden Tag nachmittags kaufte mir mein Großvater Eis von einem Fahrradverkäufer, der von Tür zu Tür ging und Eis verkaufte.

Als ich ungefähr 8 Jahre alt war, waren meine Großeltern mütterlicherseits verstorben und unsere Sommerferien in Chennai gingen zu Ende.

Den Rest der Jahre verbrachten wir in Mangaluru. Wir waren in einem weitläufigen Bungalow mit einer riesigen Verbindung, die viele Kokos hatte, Mango, Sapota, Stachelbeere, Jackfrucht und Jamun Bäume. Unser Wasserbedarf wurde aus einem Brunnen gedeckt. Wir hatten keinen kommunalen Wasseranschluss. Im Sommer würde das Wasser im Brunnen fast austrocknen. Die Ältesten wären also mit Wasserproblemen beschäftigt.

Von mir als Ältester wurde erwartet, dass ich mich um meine jüngere Schwester kümmere und sie unterhalte. Ich habe viele Bücher von Enid Blyton gelesen, also habe ich mir interessante Charaktere ausgedacht und ihr Geschichten erzählt . Auch heute, nach so vielen Jahren, erinnert sie sich noch an die Geschichten, die ich ihr erzählt habe.

Als wir etwas älter waren, mieteten wir stundenweise Fahrräder und fuhren damit. Der Nachmittag wäre zu heiß, um draußen zu spielen, also spielten wir zusammen mit unseren Freunden und Nachbarn, die uns besuchten, Brettspiele wie Ludo, Schlangen und Leitern und Karten. Wir würden Verstecken spielen, Blind Man’s Buff und LONDON London im Haus.

Um 4pm liefen wir mit Chilipulver und Salz aus und kletterten auf Mangobäume und saßen auf den Ästen und aßen unreife Mangos. Einmal, als wir auf einem Baum saßen und Mangos aßen, sahen wir eine ziemlich große Rattenschlange auf einem nahe gelegenen Ast. Wir kletterten schnell entsetzt hinunter, verletzten unsere Knie und Arme und rannten nach Hause. Nach diesem Vorfall waren wir vorsichtiger beim Klettern auf Bäume. Ratsnakes waren weit verbreitet und betraten sogar unsere Ziegeldachhäuser auf der Suche nach Rattenbeuten.

Wir spielten Cricket mit Plastikschlägern und Bällen. Damals gab es kein Fernsehen und wenn es ein Cricket-Match gäbe, in dem Indien spielte, würden wir am Radio hängen und den Kommentar hören. Einmal in der Woche gingen wir ins Kino, um Filme zu schauen. Meine Mutter war auch verrückt nach Filmen und wir haben versucht, nie einen Amitabh Bachchan Film zu verpassen.

Sommerurlaub bedeutete Faulenzen, Spielen und zartes Kokoswasser, Mangos, Jackfrüchte, Sapotas und Stachelbeeren schlemmen. Meine Mutter machte Jackfrucht-Patholis und Muliks (Konkani-Spezialitäten), die wir gerne aßen.

Das Lied ‚those lazy hazy crazy days of summer‘ von Nat king cole weckt immer wieder schöne Erinnerungen an unsere Sommerferien in der Kindheit.

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